stanhilton3.11.2016

 

En octubre de 1936, hace justo 80 años, se crearon las Brigadas Internacionales, que aglutinaron a decenas de miles de hombres y mujeres procedentes de medio centenar de países. Uno de estos mozalbetes idealistas era Stan Hilton, fallecido recientemente en Australia a los 98 años de edad, según confirmó la International Brigade Memorial Trust (IBMT), con sede en Londres. Hilton era el último brigadista británico que combatió al fascismo en territorio español.

Nacido en 1917 en Newhaven (Sussex), en el sudeste de Reino Unido, pasó a servir en la marina mercante a lo largo de la Segunda Guerra Mundial. Antes, cuando contaba solo 19 años, decidió enrolarse en noviembre de 1937 en la 15ª Brigada Internacional y abandonar así el barco de Alicante de cuya tripulación formaba parte. «El pueblo español necesitaba ayuda. Eso era hacer lo correcto». Son las palabras que pronunció Hilton y que recoge la página web del IBMT.

Su aterrizaje en la guerra de España fue el comienzo de una andadura que le llevó a participar en algunos de los principales frentes en los que se dirimió la contienda fratricida. Un mes después de su llegada a España, Stan Hilton fue testigo de la batalla de Teruel. Después, en la primavera de 1938, luchó con su batallón en Aragón y Cataluña. Hilton fue uno de los 2.500 voluntarios británicos adheridos a las Brigadas Internacionales. Alrededor de medio millar murió en combate.

La secretaria del BMT, Jim Jump, afirmó a la muerte de Stan Hilton que éste había ayudado a escribir un capítulo orgulloso en la historia británica del siglo XX. Y agregó: «Stan y los demás voluntarios pasarán a la historia como los primeros soldados británicos en hacer frente a Hitler y Mussolini en el campo de batalla. Al hacerlo, también son un ejemplo de la solidaridad internacional y del antifascismo». Tras la Guerra Civil, en 1956, Hilton emigró con su familia a Australia, donde trabajó como soldador en el sector de la construcción. Murió en un hogar de ancianos en Ocean Grove, cerca de Melbourne.

Precisamente, la Asociación de Amigos de las Brigadas Internacionales (ABBI) organizó los pasados días 27 y 29 de octubre varios actos de homenaje en Madrid para conmemorar el octogésimo aniversario. Además, el Ayuntamiento de la capital inauguró un jardín en Vicálvaro dedicado a las Brigadas Internacionales, en un emotivo acto que contó con la presencia de Joseph Almudéver, uno de los tres brigadistas que siguen con vida.

Los actos de conmemoración también sirvieron, entre otras cosas, para recordar a los dos últimos brigadistas fallecidos: al propio Hilton y a Antoine Pinol. Catalán de nacimiento, Pinol emigró a Francia cuando era adolescente. Sin embargo, el estallido de la guerra le hizo retornar a su país para alistarse al batallón Garibaldi.Luchó en la defensa de Madrid, en el episodio heroico republicano de la Alcarria y en la carnicería del Ebro, batalla en que llegó a ejercer de comandante de la 3ª Compañía del 2º batallón. Recibió una distinción por «su valentía destacándose en el golpe de mano efectuado por su Compañía». Pinol murió el pasado 2 de septiembre en la localidad francesa de Agen. Contaba 101 años.

Tanto Pinol como Hilton militaron en un grupo que quintaesencia el ideal libertario frente a la amenaza del fascismo en la Europa de entreguerras. El historiador Gabriel Jackson cifró en 35.000 los hombres y mujeres que, voluntariamente, lucharon en España en favor de la República. En 1995, el Congreso aprobó por unanimidad una moción mediante la que se concedió la nacionalidad a todos los miembros de las Brigadas.

Esta medida se materializó en un real decreto en enero de 1996, que obligada a los brigadistas a renunciar a su nacionalidad inicial si querían asumir la española. Este requisito previo fue suprimido en la Ley de Memoria Histórica. Y, en virtud de ello, en junio de 2009 siete brigadistas británicos recibieron en la capital londinense la nacionalidad española en un acto celebrado en la Embajada de España en Londres. «Vuestra lucha no fue en vano. Vuestros ideales forman parte de la fundación de nuestra democracia», proclamó Carlos Casajuana, entonces embajador español en Londres.

Stan Hilton, brigadista internacional, nació el 31 de diciembre de 1917 en New Haven (Sussex, Reino Unido) y falleció el 21 de octubre de 2016 en Ocean Grove (Australia).

 

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