Al menos 14 terroristas murieron en la Ciudad Vieja de Mosul en enfrentamientos con fuerzas gubernamentales iraquíes, que intensificaron hoy los combates callejeros y el lanzamiento de misiles mientras pedían a los residentes evacuar la zona.

El jefe de la Policía Federal, teniente general Shaker Jawdat, informó que sus efectivos abatieron a los extremistas en el distrito de Zanjili, en el norte de la Ciudad Vieja, a donde enviaron refuerzos para tratar de avanzar sobre Al-Sihha y lograr el control total de esa porción del oeste de Mosul.

Las fuerzas policiales, apoyadas por drones que dispararon misiles, golpearon las defensas del Estado Islámico (EI) previo al avance hacia Zanjili y destruyeron, además, nueve motocicletas en los estrechos callejones del casco antiguo de la capital provincial de Nínive, agregó Jawdat.

La Ciudad Vieja alberga la antigua Gran Mezquita Al-Nuri, desde donde el líder del EI, Abu Bakr Al-Baghdadi, pronunció el sermón que proclamó el califato islámico de Iraq y Siria en junio de 2014, apenas días después de irrumpir con fuerza en este país.

De acuerdo con el Comando de Operaciones Conjuntas (COC), más de 16 mil extremistas del Daesh, acrónimo árabe de EI, murieron desde el inicio de las operaciones para liberar Mosul en octubre pasado, y a comienzos de mayo las tropas gubernamentales dominaban casi el 90 por ciento del oeste de la urbe.

Voceros de la Fuerza de Respuesta Rápida del Ministerio del Interior y del Servicio Antiterrorista (CTS, en inglés) señalaron que sólo dos distritos, además de la Ciudad Vieja, quedan aún en manos de los islamistas, que en enero pasado perdieron el control del lado oriental de esa localidad.

Como parte de la intensa ofensiva retomada el 19 de febrero para emancipar la parte occidental de Mosul, a la cual divide el río Tigris, las milicias chiitas Al-Hashd Al-Shaabi (Movilización Popular, MP) arrestaron ayer a un hombre del EI responsable de la captura de mujeres Yazidíes.

Según la publicación IraqiNews.com, el detenido se nombra Abu Shaimaa Al-Batiouti y era también encargado de la anestesia y varias cirugías a los terroristas, así como de partos por cesárea a mujeres Yazidíes retenidas por el Daesh en hospitales bajo su dominio en la región de Baaj.

Entretanto, el Ejército iraquí junto con el CTS y la Policía Federal dio este martes un nuevo impulso a las operaciones con progresos significativos en el centro histórico de Mosul, donde ayer lanzó volantes pidiendo a la población residente abandonarla o adoptar severas medidas de precaución.

‘Nuestras unidades siguen avanzando y entraron a los barrios de Al-Saha al-Oula y Zinjili y Al-Shifaa, así como el hospital Republicano’, comentó a periodistas el portavoz del COC, Yahya Rasool, quien afirmó que el Daesh utiliza carros cargados de explosivos, francotiradores y suicidas con bombas.

La coordinadora humanitaria de la ONU, Lise grande, indicó por su lado que en las últimas semanas abandonaron Mosul unos 160 mil civiles y se prevé que una cifra similar lo haga en los próximos días, mientras recordó que más de 760 mil residentes salieron de la urbe desde el inicio de la ofensiva.

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