Al menos siete personas, entre ellas cinco niños, se ahogaron el jueves por la noche, cuando un barco que transportaba refugiados a una isla griega se hundió en la costa turca del mar Egeo, informó la agencia de noticias china Xinhua.

El barco llevaba 17 refugiados cuando volcó cerca del distrito de Cesme, en la provincia occidental de Izmir, informó la guardia costera en un comunicado publicado en su sitio web.

Los cuerpos de dos mujeres y cinco niños han sido encontrados, dice el comunicado, señalando que nueve personas, entre ellas iraquíes, sirios y somalíes, fueron rescatadas.

La operación de rescate para los migrantes desaparecidos está en marcha, según el comunicado.

El mar Egeo fue la principal ruta para que los inmigrantes pasaran de contrabando a los países europeos a través de Turquía.

Un acuerdo firmado entre Turquía y la UE en marzo de 2016 ha ayudado a frenar el flujo de la migración ilegal.

La Guardia Costera turca puso el número de migrantes irregulares a través de Turquía en 9.195 durante los primeros siete meses de este año, en contraste con más de 26.000 en 2016.

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