¿Es Irlanda del Norte la píldora venenosa del duro Brexit? La visita del nuevo primer ministro irlandés, Leo Varadkar, a Belfast hoy es notable. Esto no es sólo por la visión asombrosa de un político sureño que cree apasionadamente en los derechos de los homosexuales visitando el norte aún conservador — dado cuánto tiempo el catolicismo reaccionario del sur ha sido culo de la burla del norte. La visita también es parte de la campaña de Varadkar para explotar Brexit como una herramienta de unificación. La frontera norte-sur es uno de los tres temas «iniciales» de la retirada británica de la UE, que se resolverá antes de que se pueda discutir un acuerdo post-Brexit.

Los unionistas demócratas de Irlanda del Norte mantienen dos posiciones contradictorias: el duro Brexit es bueno; Y que la frontera con el sur debe permanecer «porosa», para bienes y personas. Ellos quieren un control más estricto de la inmigración en el Reino Unido, pero saben perfectamente que la frontera con el sur no se puede cerrar. Es otro caso de querer Brexit — «pero no para mí».

Se han discutido varias versiones de la cuadratura de este círculo, ninguna satisfactoria. Un acuerdo posible podría implicar el etiquetado de camiones en dirección norte o sur, que requieren una burocracia impresionante y la aplicación. El movimiento de personas es más difícil. La perspectiva de Irlanda del Norte como un bajo vientre de los Balcanes del movimiento de la UE hacia Gran Bretaña puede ser exagerada, pero es real.

Irlanda del Norte podría permanecer de facto dentro de la zona de visado de la UE, pero con una frontera formal de pasaportes establecida entre Belfast y Gran Bretaña. Dublín adoraría eso, y Belfast lo odiaría. O bien Dublín podría convertirse en parte de una zona de pasaportes de todo el Reino Unido, examinando a los viajeros de la UE sospechosos de querer viajar hacia el norte. Parece que Irlanda se va a separar de la UE. O nada podía pasar, y las viejas raquetas transfronterizas podían reanudarse. El hecho de no tener fronteras con el sur significaría que los migrantes de la UE podrían seguir acudiendo a Gran Bretaña, aunque por una ruta tortuosa. Los negociadores británicos no aceptarían esto.

Para los republicanos irlandeses, Brexit es una oportunidad de oro para impulsar la unificación de una isla que, como Chipre, ha sido una víctima trágica de la política de identidad durante casi un siglo. Un poste fronterizo abierto-Brexit y una fusión gradual del norte dependiente de la subvención con el libre-booting del sur hace cada clase de sentido. Si Gran Bretaña quiere «ir solo», que la isla de Irlanda no tienen parte en ella. Que la frontera de Europa sea el Mar de Irlanda. Que Irlanda se una.

Si esa perspectiva es demasiado para los unionistas del norte a estómago, es mejor que trabajen. El duro Brexit no es sólo malo para el Reino Unido; En su caso es impracticable. Los controles fronterizos adicionales alrededor de Irlanda del Norte — dondequiera que se trate — aislarían aún más la economía en dificultades de la provincia. El Partido Unionista Democrático debe luchar por un mercado único y una frontera abierta. Por una vez, está en una posición parlamentaria para hacer que un gobierno británico lo escuche. Pero el tiempo es corto.

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