Las autoridades de la Prefectura de Okinawa, en donde se encuentran las bases aéreas y militares estadounidenses, expresaron sus objeciones a Estados Unidos por los continuos vuelos de los aviones MV-22 Osprey, tras un accidente mortal del helicóptero.

El 5 de agosto, un infante de marina estadounidense Osprey cayó cerca de Australia. El Departamento de Defensa de Estados Unidos anunció el lunes que tres infantes de marina estadounidenses han sido declarados muertos después de un extenso esfuerzo de búsqueda y rescate después del accidente.

El gobernador adjunto de Okinawa, Moritake Tomikawa, se reunió con el jefe de las fuerzas estadounidenses en Okinawa, el teniente general Lawrence Nicholson, y expresó su descontento por el hecho de que Estados Unidos no había cesado los vuelos de Osprey a pesar de las repetidas solicitudes de autoridades locales y residentes, Informó.

El funcionario militar estadounidense respondió diciendo que los Ospreys son utilizados en todo el mundo, y que Washington no planea desmantelar el avión, según la emisora.

Aunque el gobernador adjunto de Okinawa pidió a los Estados Unidos que se abstuvieran de volar Ospreys al menos hasta el final de la investigación sobre el incidente de Australia, un osprey del Cuerpo de Marines voló fuera de la base aérea Futenma del país en Okinawa el lunes.

La presencia militar estadounidense en la prefectura de Okinawa, que se encuentra en una pequeña isla en el sur del archipiélago japonés y alberga la gran mayoría de la presencia militar estadounidense, ha sido fuente de repetidas controversias en el país asiático. Los residentes locales protestan regularmente contra la presencia estadounidense.

En febrero, la rama de Okinawa del Tribunal Distrital de Naha ordenó al gobierno japonés que pagara una indemnización a los residentes locales por el ruido de los aviones estadounidenses. Los demandantes solicitaron específicamente una compensación por las interrupciones causadas por los Ospreys, que, según ellos, interferían en la vida cotidiana y causaban daño a su salud mental. Al mismo tiempo, el tribunal rechazó la demanda de los demandantes de prohibir los vuelos de aviones Osprey en la zona.

Desde 2007, los aviones Osprey han estado involucrados en al menos cinco accidentes y varios accidentes.