La Fuerza Aeroespacial de Rusia tenía todo el derecho de realizar un vuelo de observación sobre Washington bajo los términos del Tratado de Cielos Abiertos, confirmó el miércoles por la noche un funcionario de la Agencia de Defensa del Pentágono.

Como dijo el funcionario, el tratado permite a los estados participantes «observar todo el territorio de los demás Estados Partes».

«El área de Washington, DC no está excluida de este requisito», reconoció. «Antes de un sobrevuelo, cada estado sobrevolado es notificado de la ruta de vuelo planeada de la misión de observación.»

«Rusia permite que el Tratado lleve a cabo sobrevuelos a múltiples altitudes», dijo el funcionario. «Los Estados Unidos y otros Estados Partes certificaron el avión y el sensor de Rusia para su uso a una baja altitud, que en este caso es de aproximadamente 4.000 pies (unos 1.200 metros).

Hizo hincapié en el hecho de que el tratado «ofrece a los Estados Partes varias opciones para ayudar a prevenir la recolección no autorizada, incluyendo las limitaciones de la capacidad del sensor, las inspecciones previas al vuelo y los observadores estadounidenses a bordo».

«El tratado requiere que los sobrevuelos de Cielos Abiertos reciban prioridad sobre todos los demás vuelos regulares. La conducta de los vuelos rusos de los Estados Unidos está estrechamente coordinada con la Administración Federal de Aviación», señaló el funcionario.

Por su parte, el jefe de los Asuntos Públicos de Agencia de Reducción de Amenazas de Defensa, Dan Gaffney, se abstuvo de especificar a TASS la ruta de la actual misión de observación.

«Según el tratado, no podemos confirmar ninguna ubicación hasta después de que la misión haya terminado. Una misión típica tiene varios segmentos (vuelos) que ocurren durante algunos días; Una vez finalizada esta misión, podemos confirmar las ubicaciones específicas según su solicitud”, dijo.

Los medios de comunicación estadounidenses dijeron que un avión Tupolev-154M de la Fuerza Aeroespacial de Rusia voló el miércoles sobre Washington y sus alrededores a una altitud ligeramente por encima de 1.000 metros mientras hacía un vuelo programado bajo el Tratado de Cielos Abiertos. El avión equipado con cámaras de vigilancia sobrevoló el Pentágono, la CIA, la Casa Blanca, el Congreso de los Estados Unidos y varias otras instalaciones del gobierno de los Estados Unidos.