Arabia Saudita insiste en que está operando dentro del derecho internacional

La coalición militar saudita, que recibe apoyo logístico, armas y respaldo político de los Estados Unidos y del Reino Unido, ha sido acusada de asesinar a cientos de niños en Yemen, según un informe confidencial de la ONU.

El informe, que todavía no se ha hecho público y podría aún cambiarse, dice que el 51 por ciento de todas las muertes y lesiones de niños en Yemen el año pasado fueron el resultado de la operación militar dirigida por Arabia Saudita. Señala que las muertes fueron «inaceptablemente altas». Arabia Saudita ha insistido en que está operando dentro del derecho internacional.

«Los ataques aéreos causaron más de la mitad de todas las muertes de niños, con al menos 349 muertos y 333 heridos», dijo el informe, que fue obtenido por Reuters.

«Las Naciones Unidas fueron informadas de las medidas adoptadas por la coalición en 2016 para reducir el impacto del conflicto en los niños. Sin embargo, a pesar de estas medidas, las violaciones graves contra los niños continuaron en niveles inaceptablemente altos en 2016. »

Arabia Saudita siempre ha insistido en que sus operaciones siguen las directrices internacionales. La misión de la ONU dijo en una declaración que «no hay ninguna justificación» para incluir el nombre de la coalición en la lista negra.

«Confiamos en que las Naciones Unidas tomen la decisión apropiada sobre este asunto, y el intercambio positivo de información» sobre las actividades de la coalición, según el comunicado. Se negó a comentar las conclusiones del proyecto de informe para el 2016.

Arabia Saudita está liderando una coalición de nueve naciones en una campaña de bombardeos que comenzó en marzo de 2015 para derrotar a los rebeldes Houthi aliados de Irán. Los Estados Unidos y el Reino Unido han ofrecido apoyo logístico y político.

El Reino Unido también ha continuado vendiendo armas a Arabia Saudita a pesar de las crecientes preocupaciones por las muertes de civiles, que se calcula en un total de 3.000. El mes pasado, un tribunal británico dictaminó que estas ventas podrían continuar a pesar de las preocupaciones humanitarias y rechazó el llamamiento de la Campaña Contra el Comercio de Armas para detenerlas.

El papel del Reino Unido y de los Estados Unidos en apoyar a Riyadh ha venido bajo escrutinio creciente mientras que la preocupación sobre muertes civiles ha crecido.

El año pasado, el Gobierno del Reino Unido consideró la suspensión de las ventas de armas después de un ataque en octubre de 2016, que mató a 140 civiles que asistían a un funeral. Al final, Gran Bretaña, que ha vendido cerca de US $ 3.800mn de armas a Arabia Saudita en los últimos dos años y es su mayor suministro de armas, decidió continuar con las ventas.

En mayo, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, visitó Arabia Saudita donde pronunció un importante discurso ante los líderes musulmanes y anunció múltiples acuerdos entre compañías estadounidenses y saudíes, entre ellas el gigante saudita Aramco.

«Fue un día tremendo. Grandes inversiones en los Estados Unidos», dijo. «Cientos de miles de millones de dólares de inversiones en los Estados Unidos y empleos, puestos de trabajo».

Andrew Smith, de la campaña contra la venta de armas, dijo sobre el informe de la ONU: «La crisis humanitaria en Yemen está entre las peores del mundo, y el bombardeo lo está haciendo aún peor. Esto no podría haber sucedido sin el apoyo cómplice de gobiernos como el Reino Unido, que han armado y apoyado a las fuerzas sauditas en cada paso del camino.

«Durante décadas, el régimen saudí ha tenido uno de los peores récords de derechos humanos en el mundo, y esa brutalidad ha estado en plena exhibición en su destrucción de Yemen».

Los informes indican que dependerá del Secretario General de la ONU, Antonio Guterres, decidirá si el informe, que culpó a la coalición saudí por más de 680 víctimas infantiles y tres cuartas partes de los ataques contra escuelas y hospitales, se hace público. Fue redactado por la enviada especial de la ONU para los niños y el conflicto armado, Virginia Gamba.

Reuters dijo que también dependerá de Guterres si devolver la coalición encabezada por Arabia Saudita a una lista negra de derechos de los niños anexa al informe. La coalición fue añadida brevemente el año pasado y luego retirada por el entonces jefe de la ONU, Ban Ki-Moon, pendiente de una revisión.

La coalición liderada por Arabia Saudita fue nombrada en la lista negra el año pasado después de que el informe de la ONU atribuyó el 60 por ciento de las muertes y lesiones de niños en Yemen en 2015 y la mitad de los ataques contra escuelas y hospitales.
El portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores británico dijo: «Hacemos un llamamiento a todas las partes en el conflicto en Yemen para evitar cualquier víctima civil, particularmente la de los niños, y para permitir el acceso humanitario».

Noel Clay, portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, dijo: «No comentaríamos un borrador de informe y que seria referencia a las Naciones Unidas para nada más.

El proyecto de informe dice que los rebeldes Houthi y las fuerzas afiliadas son responsables de casi un tercio del total de 1.340 víctimas infantiles verificadas por las Naciones Unidas.

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