La misión diplomática de Estados Unidos en Rusia ha estado implementando las instrucciones de Moscú con respecto a la reducción de su personal, dijo el viceministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Ryabkov.

«Por lo que sé, el proceso está en marcha», dijo. «Han estado cumpliendo nuestras instrucciones, pero no puedo comentar el número [de diplomáticos]», agregó Ryabkov.

Después de la votación del Congreso de Estados Unidos para imponer nuevas sanciones a Moscú, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia sugirió que Washington redujera el número diplomáticos y técnicos en la embajada estadounidense en Moscú para el 1° de septiembre, así como en los consulados de San Petersburgo, Ekaterimburgo Y Vladivostok, con el fin de igualar el número de empleados rusos que trabajan en los Estados Unidos.

Esto significa que el número total de funcionarios que trabajan en las oficinas diplomáticas de los Estados Unidos en Rusia disminuirá en un tercio a 455. En caso de que Estados Unidos tome nuevas medidas unilaterales para recortar el personal diplomático ruso, seguirán las medidas de respuesta.

El presidente ruso, Vladimir Putin, dijo en una entrevista con Vladimir Solovyov, director del canal de televisión Rossiya 1, que «de entre más de mil empleados, diplomáticos y técnicos que han estado y siguen trabajando en Rusia, 755 tendrán que terminar su trabajo en Rusia.»

En una conversación telefónica del 28 de julio con el secretario de Estado estadounidense Rex Tillerson, el ministro ruso de Relaciones Exteriores, Sergey Lavrov, hizo hincapié en que la decisión de Moscú de igualar el personal diplomático de Estados Unidos y Rusia fue desencadenada por una serie de medidas hostiles.

El 23 de agosto, el embajador de Estados Unidos en Rusia, John Tefft, dijo en una entrevista con TASS que la misión planeaba reducir el número de personal a 455. «Ya hemos tenido un número de estadounidenses que empacan sus maletas y se irán a la Estados Unidos», añadió el embajador.

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