Mohammad Bin Salman, príncipe heredero saudí.

Arabia Saudita está reformulando su plan nacional de reforma económica poco más de un año después de su lanzamiento tan exagerado, eliminando así algunas áreas destinadas al cambio y extendiendo el cronograma de otros objetivos.

El Plan Nacional de Transformación está en el centro de los esfuerzos saudtias por reformar su economía dependiente del petróleo y ha sido encabezado por el dinámico joven real Mohammed bin Salman, quien en junio fue nombrado heredero del trono del reino.

La decisión de reelaborar el plan sugiere que Riad pudo haber decidido que algunos de los objetivos eran demasiado ambiciosos.

Un documento interno visto por el Financial Times etiqueta el plan NTP 2.0 modificado y agrega: «El cronograma del NTP continuará hasta 2020, pero el plan requiere la implementación de objetivos para 2025 y 2030».

Es importante destacar que el esfuerzo de reforma más estrechamente observado del reino, la privatización parcial del monopolio estatal de petróleo Saudi Aramco, se encuentra fuera del TNP.

Hasta el momento, no se sugiere que la reformulación de la NTP afectará la oferta pública inicial del 5 por ciento de Saudi Aramco, prevista para el próximo año.

Los elementos básicos del plan original incluían la privatización de activos del Estado, la creación de 1,2 millones de empleos en el sector privado y la reducción del desempleo del 11,6% al 9% en 2020.

El gobierno ha estado reelaborando el NTP desde julio. Los esfuerzos de privatización fuera del sector petrolero, así como otras iniciativas tales como proporcionar viviendas más asequibles y reformar el sector financiero, ahora serán ejecutados fuera del PNT por diferentes ministerios.

Un asesor del gobierno saudita dijo que existe un reconocimiento de que demasiados de estos objetivos eran demasiado agresivos y pueden estar teniendo demasiado impacto en la economía.

Un consultor que trabaja con el gobierno saudita dijo que el proceso de redacción es inevitable, dada la difícil lucha de la burocracia estatal para alcanzar objetivos que están a poco más de tres años de distancia.

Pero los asesores están preocupados porque la revisión podría crear confusión para los inversionistas, que ya están nerviosos por una desaceleración económica, así como fomentar la intriga política en la familia real desde el movimiento brusco para hacer príncipe Mohammed corona príncipe en lugar de su primo.

Los banqueros también se han preocupado de que los esfuerzos de reforma se han centrado demasiado en las medidas de recaudación de impuestos, como los aumentos de impuestos y los recortes de subsidios, en lugar de las iniciativas para impulsar el crecimiento.

Por su parte, el Fondo Monetario Internacional pronostica que el crecimiento económico del reino será de sólo un 0,1 por ciento este año, frente al 1,7 por ciento en 2016.

«La flexibilidad es grande, pero cambiar los postes no es un hábito saludable», dijo otro asesor del gobierno.

La NTP mejorada se centrará en las reformas a la burocracia gubernamental, como mejorar la productividad de los funcionarios públicos y aumentar la transparencia. Sus metas incluirán también el aumento de la participación femenina en la fuerza laboral y el apoyo a las pequeñas y medianas empresas.

Los detalles completos de los cambios no serán conocidos hasta finales de octubre, cuando los funcionarios están programados para presentar un borrador final, de acuerdo con el documento.