Por primera vez en casi cuatro décadas, un senador estadounidense en funciones irá a juicio, bajo cargos federales de soborno en un caso que podría tener profundo impacto político, según medios de comunicación.

El senador demócrata por New Jersey, Robert Menéndez, es acusado por fiscales federales de aceptar lujosas vacaciones y cientos de miles de dólares en donaciones para su campaña del Dr. Salomon Melgen, un oftalmólogo de Florida.

Si Menéndez, de 63 años, es declarado culpable y renuncia o es expulsado por sus colegas del Senado antes de enero, su reemplazo sería nombrado por el gobernador republicano de New Jersey, Chris Christie.

El caso, que inició este miércoles, tiene también un alto perfil para probar la capacidad de los fiscales federales para enjuiciar a funcionarios electos por soborno, después que la Corte Suprema de EEUU el año pasado redujera las posibilidades para tales cargos.

Menéndez, en el Senado desde 2006, negó reiteradas veces cualquier delito. Actualmente está en la carrera para la reelección en 2018 a pesar de una acusación por 12 cargos de corrupción.

El senador es reconocido en Venezuela por su abierta oposición al gobierno constitucional del Presidente de la República Bolivariana de Venezuela, Nicolás Maduro Moros.

Junto a su par republicano, Marco Rubio, ha promovido iniciativas de sanciones económicas unilaterales contra el país latinoamericano que derivó en la última orden ejecutiva de Donald Trump, la cual bloquea financieramente los activos de Petróleos de Venezuela S.A. en territorio estadounidense, así como la compra de bonos soberanos por parte de sus entidades financieras.

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