Arabia Saudita busca extraer uranio en un intento por alcanzar la «autosuficiencia» en la producción de «combustible nuclear», dijo el lunes un funcionario saudita.

Hashim bin Abdullah Yamani, jefe de la agencia del gobierno saudita encargada de los planes nucleares, hizo el anuncio en un discurso ante una conferencia internacional de energía nuclear en la capital de los Emiratos Árabes Unidos.

Este es nuestro primer paso hacia la autosuficiencia en la producción de combustible nuclear», dijo Yamani, agregando que» utilizamos el mineral de uranio que ha demostrado ser económicamente eficiente».

Arabia Saudita tiene aproximadamente 60,000 toneladas de mineral de uranio, de acuerdo con las últimas cifras proporcionadas por Maher al Odan, dijo el principal oficial de energía atómica de la Ciudad Rey Abdullah para Energía Atómica y Renovable (KACARE).

Riyadh planea adjudicar un contrato de construcción a firmas extranjeras para sus dos primeros reactores nucleares a fines de 2018.

Fuentes de la industria dicen que Riyadh está buscando proveedores potenciales de los EE.UU., Corea del Sur, China, Francia, Japón y Rusia para los proyectos.

En otra parte de sus declaraciones, Yamani dijo que Arabia Saudita aprobará pronto leyes para su programa nuclear y establecerá regulaciones para su agencia nuclear para el tercer trimestre de 2018.

«También se ha solicitado al OIEA (la Agencia Internacional de Energía Atómica) que realice una revisión integrada de nuestra infraestructura nuclear durante el segundo trimestre de 2018», agregó.

El funcionario, sin embargo, no dio más detalles sobre si Riad también busca enriquecer y reprocesar uranio, lo que eventualmente podría sentar las bases para posibles usos militares del material.

La mayoría de los reactores atómicos requieren uranio enriquecido a alrededor del 5 por ciento de pureza. La misma tecnología en el proceso de enriquecimiento también se puede utilizar para enriquecer el metal pesado a niveles más altos, con grado de armamento.

Arabia Saudita, país signatario del Tratado sobre la no proliferación de las armas nucleares (TNP), se convertiría en el segundo país de la región árabe del Golfo Pérsico en buscar energía nuclear después de los EAU, que activará su primer reactor nuclear el próximo año. .

Sin embargo, Abu Dhabi se ha comprometido a no enriquecer el uranio en sí mismo y no a reprocesar el combustible gastado.

El plan del Reino de unirse al club nuclear se produce cuando Irán, que Riyadh considera su archirrival en la región, ha logrado en los últimos años numerosos logros en el área de la tecnología nuclear civil.

En un esfuerzo por disipar las preocupaciones sobre la proliferación, Teherán entró en un acuerdo nuclear histórico en 2015 con seis potencias mundiales, a saber, los EE.UU., Rusia, China, Francia, Gran Bretaña y Alemania.

El OIEA ha confirmado reiteradamente el cumplimiento por parte de Irán del pacto, según el cual Teherán ha acordado enriquecer uranio con una pureza del 3.67 por ciento, alrededor del nivel normal necesario para la generación de energía comercial.

Los funcionarios saudíes no han ocultado su postura hostil hacia el acuerdo nuclear que liberó a Irán de sanciones de años, multiplicando así el poder del país para la rivalidad económica y abriendo nuevos canales para la interacción con el mundo.

La monarquía árabe incluso arrojó su peso detrás del presidente estadounidense Donald Trump cuando se negó a certificar que Irán estaba sosteniendo su final del acuerdo a principios de octubre, en marcado contraste con una larga lista de estados que argumentaban que el acuerdo con Irán funcionaba.

El ministro de Asuntos Exteriores de Arabia Saudita, Adel al-Jubeir, reconoció abiertamente que Riyadh apoyaba plenamente la nueva y agresiva política de Trump hacia Irán.

Se dice que Arabia Saudita está considerando construir unos 17.6 gigavatios de capacidad nuclear para el 2032, el equivalente a alrededor de 17 reactores.

Las finanzas de Arabia Saudita se han visto afectadas por un descenso en los precios del petróleo que estaban por encima de $ 100 por barril en 2014, pero se hundieron por debajo de $ 40 dos años más tarde.

La caída de los precios mundiales del petróleo llevó a Riad a frenar el gasto público y tomar medidas económicas como la diversificación, la privatización de activos estatales masivos y los aumentos de impuestos.

Según las cifras publicadas el domingo, las reservas internacionales del banco central de Arabia Saudita continuaron cayendo en septiembre y se ubicaron en su nivel más bajo desde abril del 2011, cuando el gobierno las redujo para cubrir un déficit presupuestario.

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