La procesión se llevó a cabo en el centro de Riga desde el edificio ocupado por el Ministerio de Educación y Ciencia hasta el palacio del gobierno, Miroslav Mitrofanov, el copresidente del partido de la Unión Rusa de Letonia que fue uno de los organizadores del evento dijo a TASS.

«Estamos muy contentos con la capacidad de respuesta de la gente», dijo. «De acuerdo con nuestras estimaciones, de 5.000 a 7.000 personas participaron en la marcha y esto estuvo muy por encima de nuestras expectativas. Hubo residentes de Riga aquí y personas de otras ciudades, Daugavpils, Rezekne, Aizkraukle y Ventspils, se unieron a ellos».

«Tan pronto como mañana presentaremos un informe al primer ministro Maris Kucinskis donde afirmaremos que decenas de miles de personas, no solo cientos, están descontentos con la próxima reforma [del sistema educativo]», dijo Mitrofanov.

Los defensores de las escuelas rusas en Letonia están preparando nuevas acciones de protesta contra los planes de las autoridades de cambiar todo el proceso de instrucción al idioma letón.

«Esta no es la última acción de nuestra parte», dijo Mitrofanov. «Forzaremos a Karlis Sadurskis [Ministro de Educación] y Kucinskis a volver de sus planes».

«Nuestra próxima iniciativa será una propuesta sobre la autonomía de las escuelas rusas en Letonia», dijo. «Exigiremos la creación de un instituto separado que se encargará de desarrollar e introducir planes de estudios y modelos que prevean un proceso de instrucción principalmente en la lengua nativa».

«Todas las acciones futuras se programarán para movimientos concretos que el gobierno letón realizará», dijo Mitrofanov.

«También estamos considerando una acción internacional en apoyo de la matrícula escolar en el idioma nativo, pero me abstendría de revelar los detalles por el momento con el fin de evitar obstáculos en la organización», dijo.

Un poco antes, la coalición gobernante de Letonia apoyó un plan de reforma educativa en el que el Ministerio de Educación sugiere que todas las escuelas generales cambiarán casi todas las asignaturas de sus currículos al idioma estatal dentro de tres años.

La lengua nativa se utilizará en las escuelas rusas solo en clases de lengua materna, literatura y disciplinas relacionadas con la cultura y la historia.

Estos planes desencadenaron una oleada de descontento entre los residentes de habla rusa de Letonia, que representan aproximadamente el 40% de la población del país. Los activistas de las escuelas rusas realizaron la primera reunión de protesta contra la iniciativa a fines de octubre. Reunió a más de mil participantes.

La recolección de firmas también está en marcha en los portales de diversas iniciativas públicas.

El leton es el único idioma estatal en este país, mientras que el ruso tiene el estatus de un idioma extranjero.

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