Las conversaciones destinadas a transferir tecnología nuclear estadounidense a Arabia Saudí sirven como un indicador de hacia dónde se dirige la rivalidad saudí-iraní y la fuerza de la alianza informal saudí-israelí contra Irán.
La posible transferencia podría desencadenar una nueva carrera armamentista en el Medio Oriente y constituye una explicación de por qué las respuestas sauditas al reconocimiento del presidente Donald J. Trump de que Jerusalén era la capital de Israel fueron silenciadas y limitadas a declaraciones retóricas.

La decisión del Sr. Trump fue quizás la más desafiante para los saudíes, que como custodios de las dos ciudades más sagradas del Islam, se esperaba que desempeñaran un papel principal en la protección del estado de la ciudad que alberga el tercer sitio más sagrado de la fe. Arabia Saudita estuvo representada esta semana en la cumbre de países islámicos en Estambul que reconoció a Jerusalén Este como la capital de Palestina por su ministro de Relaciones Exteriores, Adel al Jubeir, en lugar del rey, príncipe heredero u otro miembro de alto rango de la familia gobernante.

La dificultad para los sauditas no es solo su estrecha cooperación con Israel, su disposición a insinuar cada vez más públicamente lo que durante mucho tiempo fue una relación secreta, y su posición como el mejor amigo de los Estados Unidos en el mundo árabe, que según los informes estaba dispuesto a respaldar a Estados Unidos. Plan de paz palestino en construcción que no cumpliría con el mínimo exigido por los palestinos y la opinión pública árabe.

Con Trump respaldando los esfuerzos de Arabia Saudita para contrarrestar la influencia iraní en una franja de tierra que se extiende desde Asia hasta la costa atlántica de África a pesar de las crecientes críticas de los Estados Unidos a la intervención militar en Yemen, Riyadh tiene un gran interés en mantener sus lazos cercanos. a Washington. Si bien se ha puesto en una posición incómoda, la condena internacional de la medida de Jerusalén del Sr. Trump también ha aumentado la influencia saudita.

El apoyo del Sr. Trump a Arabia Saudita, así como su enfoque transaccional de la política exterior que apunta a promover los intereses comerciales de los EE. UU. Mantiene la promesa de inclinar el equilibrio de poder militar de Medio Oriente a favor del reino.

En el último esfuerzo del presidente, su gobierno está considerando permitir que Arabia Saudita enriquezca uranio como parte de un acuerdo que garantizaría que las ofertas de Westinghouse Electric Co. y otras compañías estadounidenses para construir reactores nucleares en el reino sean exitosas. La reticencia de los Estados Unidos a respaldar el enriquecimiento y reprocesamiento de uranio en Arabia Saudita ha puesto en desventaja a los proveedores de tecnología nuclear de los EE. UU.

Arabia Saudita estuvo de acuerdo con los EE. UU. En 2008 en no buscar el enriquecimiento y el reprocesamiento, pero desde entonces se ha retractado de esa promesa. «No se comprometieron, y fue un punto de fricción», dijo Max Bergmann, ex asistente especial del subsecretario de Estado para el control de armamentos y la seguridad internacional.

Al testificar ante el Congreso en noviembre, Christopher Ford, director principal de armas de destrucción masiva y contraproliferación del Consejo de Seguridad Nacional de Estados Unidos, se negó a comprometer a la administración de Trump con las restricciones de Estados Unidos. Las restricciones «no son un requisito legal». Es un resultado deseado «. Dijo el Sr. Ford. Agregó que el acuerdo internacional de 2015 con Irán que restringe severamente el programa nuclear de la República Islámica durante al menos una década, hizo más difícil para los Estados Unidos insistir en limitar las capacidades de enriquecimiento de otros países.

Arabia Saudita planea construir 16 reactores de energía nuclear para 2030 a un costo de aproximadamente $ 100 mil millones. Oficialmente, Arabia Saudita ve la energía nuclear como una forma de liberar más petróleo para la exportación en un país que ha sido testigo de aumentos dramáticos en el consumo interno y contribuye a la diversificación de su economía. También mejoraría los esfuerzos de Arabia Saudita para asegurar la paridad con Irán en la capacidad del reino de enriquecer uranio y su búsqueda de ser el poder dominante a largo plazo del Medio Oriente.

Arabia Saudita tiene grandes depósitos de uranio propios. En preparación para solicitar ofertas para su programa nuclear, Arabia Saudita solicitó en octubre a los Estados Unidos, Francia, Corea del Sur, Rusia y China información preliminar. Además de los Estados Unidos, el reino ha concluido en los últimos años una serie de acuerdos relacionados con la energía nuclear con China, así como con Francia, Pakistán, Rusia, Corea del Sur y Argentina.

La aparente voluntad del Sr. Trump de aliviar las restricciones de los servicios de los EE. UU. Su promesa de campaña de revivir y revitalizar la industria nuclear de los Estados Unidos y enfrentar la competencia de Rusia y China. Los contratos sauditas son cruciales para Westinghouse, un pionero de la tecnología nuclear cuya experiencia se utiliza en más de la mitad de las plantas de energía nuclear del mundo. Westinghouse se declaró en bancarrota en marzo debido a demoras en dos proyectos estadounidenses.

Un acuerdo que levantaría las restricciones de Estados Unidos a cambio de adquirir tecnología estadounidense podría enredar a Arabia Saudita en amargas batallas políticas domésticas en Washington, en torno a la supuesta interferencia rusa en las elecciones que llevaron al Sr. Trump a la presidencia. El polémico asesor de campaña de Trump y consejero de seguridad nacional efímero Michael Flynn Debería convencer a Israel para que acepte el programa nuclear del reino como parte de sus esfuerzos para promover los intereses nucleares rusos en el Medio Oriente. La voluntad de Trump, en el contexto de incertidumbre sobre su disposición a mantener la adhesión de Estados Unidos al acuerdo de 2015 con Irán, podría desencadenar una carrera armamentista en Medio Oriente y el norte de África. Recientemente, el Sr. Trump se negó a certificar ante el Congreso que Irán cumplía con el acuerdo. Disminuir las restricciones al enriquecimiento saudí podría no solo alimentar la rivalidad saudí-iraní que causó estragos en la región, sino también alentar a otros receptores de tecnología nuclear estadounidense a exigir derechos.

Los Emiratos Árabes Unidos y Egipto han aceptado restricciones al enriquecimiento en sus acuerdos nucleares con compañías estadounidenses, siempre que esas limitaciones se hayan impuesto a todos los países del Medio Oriente. Se sospecha desde hace tiempo que Arabia Saudita tiene interés en garantizar que tenga el capacidad para desarrollar una capacidad nuclear militar si alguna vez se considera necesario. Durante décadas, la cooperación saudita con la energía nuclear de Pakistán ha sido una fuente de especulación sobre la ambición del reino.

El ex embajador de Pakistán en los Estados Unidos, Husain Haqqani, afirmó que los estrechos vínculos de Arabia Saudita con el ejército paquistaní y la inteligencia durante la jihad antisoviética en En la década de 1980, el embajador saudita fue invitado habitual de AQ Khan «o Abdul Qadeer Khan, el controvertido físico nuclear e ingeniero metalúrgico que engendró la bomba atómica de Pakistán. «, Dijo el Sr. Haqqani en una entrevista. De manera similar, el mayor general paquistaní retirado Feroz Hassan Khan, autor de una historia semioficial del programa nuclear de Pakistán, no tiene dudas sobre el interés del reino». Arabia Saudita proporcionó apoyo financiero generoso a Pakistán eso permitió que el programa nuclear continuara, especialmente cuando el país estaba bajo sanciones «, dijo el Sr. Khan. en una entrevista separada. El Sr. Khan se refería a las sanciones impuestas en 1998 por el desarrollo de armas nucleares por parte de Pakistán. Señaló que en un momento de crisis económica, Pakistán estaba con ayuda de Arabia Saudita capaz de «pagar precios superiores por tecnologías costosas».

El Instituto para la Ciencia y la Seguridad Internacional (ISIS) con sede en Washington dijo en un informe a principios de este año que había descubierto pruebas de que la futura asistencia paquistaní no involucraría a Pakistán que suministrara armas nucleares o armas nucleares a Arabia Saudita; sin embargo, Pakistán puede ayudar en otras formas importantes, como el suministro de equipos sensibles, materiales y conocimientos técnicos utilizados en el enriquecimiento o el reprocesamiento «.

El informe dijo que no estaba claro si «Pakistán y Arabia Saudita podrían estar cooperando en tecnologías nucleares sensibles en Pakistán». En un caso extremo, Arabia Saudita puede estar financiando, o financiará, una instalación de enriquecimiento de uranio sin salvaguardar en Pakistán para su uso posterior, ya sea en un programa civil o militar «, dijo el informe.

El informe concluyó que el acuerdo nuclear con Irán apodado el Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA) «no eliminó el deseo del reino de capacidades de armas nucleares e incluso armas nucleares … Hay pocas razones para dudar de que Arabia Saudita buscará armas nucleares más activamente». capacidades, motivadas por sus preocupaciones sobre el final de las principales limitaciones nucleares del JCPOA comenzando después del año 10 del acuerdo o antes si el acuerdo falla «, dijo el informe.

En lugar de embarcarse en un programa encubierto, el informe predijo que Arabia Saudita, por ahora, se centraría en la construcción de su infraestructura nuclear civil, así como en una sólida fuerza de trabajo de ingeniería nuclear y científica. Esto le permitiría al reino tomar el control de todos los aspectos del ciclo del combustible nuclear en algún momento en el futuro.

«La situación actual sugiere que Arabia Saudita ahora tiene un gran desincentivo para buscar armas nucleares en el corto plazo y una gran motivación para perseguirlas en el largo plazo», dijo el Instituto Washington.

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