Unas horas antes de que el presidente ruso Vladimir Putin llegara a El Cairo para reunirse con su homólogo egipcio Abdel Fattah al-Sisi el 11 de diciembre, ordenó a la base aérea de Hmeimim en la provincia siria de Latakia que comenzara a retirar la mayor parte de las tropas rusas estacionadas en Siria, mientras manteniendo una presencia en Himeimim y la instalación naval rusa en Tartus.

Putin fue a El Cairo para celebrar una cumbre conjunta con Sisi, que resultó en la firma de los contratos finales para la construcción de la planta nuclear de Dabaa en el norte de Egipto. Putin también reveló la disposición de Moscú para reanudar los vuelos rusos sobre Egipto, ya que todos los vuelos se suspendieron luego del derribo de un avión ruso en el Sinaí el 31 de octubre de 2015. Además, ambos presidentes discutieron formas de contrarrestar el terrorismo.

Esta visita siguió a la firma de un proyecto de acuerdo entre Egipto y Rusia el 30 de noviembre, permitiendo que el avión militar de los dos países comparta espacio aéreo y bases aéreas.

El texto del acuerdo del 30 de noviembre fue incluido en un decreto emitido por el gobierno ruso, que ordenó al ministro de Defensa ruso, Sergei Shoigu, conducir negociaciones directas con funcionarios egipcios y firmar el documento una vez que ambas partes lleguen a un acuerdo.

De acuerdo con el borrador del acuerdo, los aviones de combate rusos y egipcios podrían usar el espacio aéreo y las bases aéreas entre sí después de cinco días de anticipación. Se espera que este acuerdo renovable sea válido por cinco años.

Egipto y Rusia firmaron el borrador del acuerdo en el marco de la visita de Shoigu a El Cairo el 29 de noviembre, durante la cual participó en las sesiones conjuntas ruso-egipcias de cooperación militar-técnica.

Se espera que el acuerdo incluya más entrenamiento conjunto entre las dos partes y facilitaría a los pilotos egipcios volar aviones rusos. Rusia y Egipto también podrían llevar a cabo medidas bilaterales contra el terrorismo en la península del Sinaí, donde las operaciones terroristas están en aumento, según el sitio web ruso de noticias RBC.

La cooperación militar egipcio-rusa para combatir el terrorismo se demostró durante el ejercicio conjunto conocido como Protectores de la Amistad 2 el 14 de septiembre, llevado a cabo por paracaidistas egipcios y las fuerzas rusas de aterrizaje aéreo en la ciudad rusa de Novorossiysk. El entrenamiento tiene como objetivo recuperar el control de las ubicaciones vitales liderando la erradicación de los terroristas en el Sinaí.

Durante la conferencia de prensa conjunta entre Sisi y Putin en El Cairo el 11 de diciembre, Putin hizo alusión al papel de la fuerza aérea rusa en la lucha contra el terrorismo y dijo: «Revelé al presidente Sisi los resultados de mi visita a Siria hoy. Gracias a la fuerza aérea rusa, todos los territorios sirios han sido liberados de los terroristas, y creo que se han logrado los objetivos por los que el ejército ruso intervino «.

Egipto ha estado sufriendo un aumento en los ataques terroristas desde julio de 2013, el último de los cuales fue el ataque a la mezquita Al-Rawda en el norte del Sinaí el 24 de noviembre, que mató a unos 310 fieles.

En una reunión con periodistas extranjeros en Sharm el-Sheikh el 9 de noviembre, Sisi expresó su preocupación por los terroristas del Estado Islámico (EI) que se reubicaron en el Sinaí y el oeste de Egipto después de ser derrotados tanto en Irak como en Siria.

Nurhan al-Sheikh, experto en asuntos rusos y profesor de ciencias políticas en la Universidad de El Cairo, le dijo a Al-Monitor por teléfono: «Es en el mejor interés de Egipto cooperar con Rusia en la lucha contra el terrorismo, especialmente después del éxito sin precedentes de Rusia. en liberar todos los territorios sirios de IS «.

Sheikh dijo: «La cooperación con Rusia en la lucha contra el terrorismo no es una cuestión de elección sino una necesidad impuesta por la necesidad de proteger la seguridad nacional de Egipto, especialmente porque se espera que un gran número de militantes armados lleguen a Egipto y la derrota requiere la experiencia de Moscú »

Por su parte, el analista político ruso Taimour Dwidar, que trabaja con varios canales árabes, dijo a Al-Monitor: «Rusia necesita bases en África para luchar contra el terrorismo en la región y desempeñar un papel en la crisis libia», señalando que Rusia expresó un deseo utilizar la base de Sidi Barrani en marzo en la costa norte, cerca de la frontera con Libia, una solicitud que Egipto negó.

Rusia apoya a las fuerzas del ejército libio dirigidas por Khalifa Hifter. El embajador ruso en Libia, Evan Molotkov, había anunciado en mayo que Rusia estaba lista para levantar la prohibición de armar a las fuerzas armadas libias. Hifter se reunió con el ministro de Asuntos Exteriores de Rusia, Serguéi Lavrov, y Shoigu, en agosto. En mayo de 2017, las fuerzas navales rusas realizaron maniobras cerca de la costa libia.

El acuerdo entre Egipto y Rusia para usar las bases aéreas de los demás parece ser más conveniente para Egipto, que se opone a que partidos extranjeros construyan sus propias bases en su territorio o alquilen bases militares egipcias.

El 16 de octubre de 2016, Sisi le dijo a la prensa egipcia que la construcción de bases aéreas por parte de extranjeros en Egipto estaba fuera de discusión, diciendo que «Egipto no es así. Nunca fue y nunca lo será «.

Hussein Haridi, ex embajador de Egipto en Washington y ex asistente del canciller egipcio, le dijo a Al-Monitor por teléfono: «Este acuerdo será una adición muy fuerte al ejército egipcio en términos de modernización de las tropas y suministro de equipos y armas avanzadas».

Haridi, diciendo que la relación de Egipto con Rusia no es menor que la de Turquía, dijo que espera que Rusia suministre a Egipto el sistema de misiles S-400 de superficie a aire; Rusia se encuentra en las etapas finales de las conversaciones con Turquía sobre el suministro del sistema.

Haridi agregó que Rusia pronto suministraría a Egipto aviones de combate MiG-29 y ganó una licitación para vender helicópteros egipcios Ka-52 para buques Mistral construidos en Francia.

En cuanto a la respuesta de Estados Unidos al acercamiento militar egipcio-ruso, Haridi dijo que Egipto tiene una visión especial con respecto a los cambios que están teniendo lugar en la región, enfatizando que Washington no tiene derecho a dictar a Egipto las fuentes de sus armas.

Por su parte, Sheikh dijo que Estados Unidos es uno de los socios clave de Egipto, que ambos países cooperan dentro del programa de asociación con la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) y que Rusia no ha interferido en la relación entre Egipto y Estados Unidos. Sheij también dijo que Turquía es miembro de la OTAN pero que aún disfruta de buenas relaciones militares con Moscú, descartando la posibilidad de que el acercamiento militar entre Egipto y Rusia afecte la relación de Egipto con Estados Unidos.

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