El fiscal general de Rusia arremetió contra un grupo de diputados al Parlamento Europeo por los intentos de presionar a Chipre para que ponga fin a su cooperación legal con Moscú en el caso del autor intelectual de la ley Magnitsky, y evasor fiscal en serie, William Browder.

En octubre del 2017, 17 miembros del Parlamento Europeo firmaron una carta abierta al presidente chipriota Nikos Anastasiades. La carta pedía a Anastasiades que dejara de ayudar a Rusia en su investigación contra Browder, el inversionista británico nacido en Estados Unidos que presionó por la lista de sanciones contra Rusia conocida como la Ley Magnitsky. Llamaron a la causa penal lanzada contra el fundador de Hermitage Capital Management «motivada políticamente» y llegaron a acusar a Chipre de «ayudar» a Rusia en «violaciones de derechos humanos».

Aunque la carta no tenía absolutamente ningún peso legal y no podía obligar a Anastasiades a tomar medidas, los eurodiputados todavía intentaron ejercer presión sobre las autoridades chipriotas al afirmar que «la conducta de Chipre en este caso tendrá implicaciones que van más allá de este caso». «El fiscal general ruso Yuri Chaika calificó el lunes a la medida como un» intento políticamente motivado de influir de manera ilegal [a] las autoridades judiciales» de Chipre.

En una carta dirigida al presidente del Parlamento Europeo, Antonio Tajani, Chaika llama la atención sobre el hecho de que la carta enviada por los eurodiputados al presidente chipriota era en realidad un intento de «imponer su opinión dictada por la postura política sobre el estado soberano» en los intereses de una persona, que está siendo investigada por cometer «graves delitos económicos», incluida la evasión fiscal. También calificó tales acciones como «inadmisibles y peligrosas».

«En virtud de la firma de este documento, los miembros [del Parlamento Europeo] están interfiriendo descaradamente en la competencia de otros, imponiendo con arrogancia e irrespeto su posición ilegal e infundada sobre un estado soberano», dijo el fiscal general en su discurso al presidente del parlamento europeo. También denunció la carta de los eurodiputados como «sorprendente en su flagrante nihilismo legal».

En octubre, los eurodiputados dijeron en su carta que la decisión de Chipre de prestar asistencia a Rusia en su investigación contra Browder era «claramente una violación de sus obligaciones bajo el imperio de la ley». Chaika desestimó estas afirmaciones y agregó que la cooperación legal entre Moscú y Nicosia se llevan a cabo en estricto cumplimiento de la Convención Europea de 1959 sobre Asistencia Mutua en Materia Penal.

También llamó la atención sobre el hecho de que ejercer presión sobre las autoridades judiciales de los Estados soberanos en cualquier forma «socava en gran medida la autoridad del propio Parlamento Europeo». En cuanto al propio Browder, Chaika dijo que el inversor británico ha engañado durante mucho tiempo a la comunidad internacional, incluida la UE, sobre la supuesta naturaleza política de su enjuiciamiento por las autoridades rusas y lo hizo «con impunidad y de una manera cínica».

El propio Browder también buscó impedir la cooperación entre las autoridades rusas y chipriotas en su caso. Apenas unas semanas antes de que los eurodiputados enviaran su carta al presidente chipriota, presentó una solicitud ante el tribunal de Nicosia, solicitando una orden de emergencia contra la transferencia de cualquier información relacionada con sus actividades en el país insular a Rusia.

El inversor, que afirma ser víctima de persecución política, ha sido declarado culpable de varios delitos económicos graves que cometió en Rusia. En el 2013, fue condenado a nueve años de prisión en ausencia por evasión de impuestos. Según el veredicto del tribunal del 2013, no pagó más de 552 millones de rublos en impuestos (alrededor de U$16 millones). También compró ilegalmente acciones en el gigante de gas natural del país Gazprom, infligiendo daños financieros por un valor de al menos 3 mil millones de rublos (U$100 millones).

En noviembre, Natalya Veselnitskaya, una abogada rusa que llevó a cabo su propia investigación sobre las operaciones de Browder, dijo a RT que el inversionista teme que sus planes de inversión fraudulentos sean revelados a las autoridades europeas si Chipre continúa cooperando con Moscú en su investigación en su contra.

La Fiscalía de Chipre en realidad suspendió la cooperación con Rusia sobre Browder a mediados de octubre, incluso antes de que la carta firmada por los legisladores europeos llegara al presidente chipriota. En ese momento, el Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia sospechaba que la decisión de las autoridades chipriotas había sido influenciada desde el exterior.

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