Estados Unidos y el Reino Unido planeaban atacar a las fuerzas iraquíes después de la Guerra del Golfo de 1991

Documentos recién desclasificados de los Archivos Nacionales de Gran Bretaña han revelado discusiones internas y planificación entre los gobiernos estadounidense y británico sobre la prolongación de la guerra de 1991 contra el Iraq de Saddam Hussein.

Entre un tramo de archivos y actas publicado el viernes 29 de diciembre, se omite una nota secreta de los documentos oficiales que recuerda las discusiones entre el entonces canciller británico Douglas Hurd y el secretario de Estado de los Estados Unidos James Baker el 17 de julio de 1991.

Según la nota, ambos países sopesaban la posibilidad de continuar la guerra contra Saddam Hussein después de que sus fuerzas ya habían sido expulsadas de Kuwait.

El documento deja en claro el entusiasmo británico por unirse a los estadounidenses en una extensión del conflicto, que Estados Unidos no quiso emprender solo.

Operacionalmente las huelgas se llevarían a cabo bajo el mando de los EE. UU., A lo que el Primer Ministro John Major estuvo de acuerdo.

Las discusiones fueron reconocidas en una carta secreta del Ministerio de Defensa con fecha del 12 de julio.

‘Compartir la carga política’

La principal preocupación de los EE. UU., De acuerdo con la carta, era «el reparto de la carga política que proporcionaría la inclusión de aviones del Reino Unido (y de Francia)», si la acción militar iba a continuar.

El objetivo principal de la reanudación de la acción militar, al menos oficialmente, serían las existencias iraquíes de presuntas armas nucleares, biológicas y químicas sobre la base de que los iraquíes aún no habían permitido que los inspectores de las Naciones Unidas determinaran qué reservas de armas biológicas, químicas y de otro tipo país todavía poseído.

Las discusiones internas dentro del gobierno británico exponen preocupaciones sobre la logística de participación de Gran Bretaña en futuras acciones militares, con la sugerencia de estacionar aviones de combate en la base RAF Akrotiri en Chipre, debido a la sobrepoblación en la base aérea de la OTAN en Incirlik en el sureste Turquía.

También existían preocupaciones sobre la legalidad de tales acciones, con la sugerencia hecha en los documentos del Gabinete de que una serie de ataques aéreos en escalada gradual en la infraestructura iraquí sería más defendible legalmente que un asalto de choque y terror.

El asesoramiento legal que el gobierno del Reino Unido recibió sobre el asunto dejó en claro que cualquier acción unilateral violaría la Carta de la ONU y el Consejo de Seguridad tenía que otorgar permiso, que en ese momento incluía a la Unión Soviética como miembro permanente.

La Guerra del Golfo, a menudo referida como la Primera Guerra del Golfo, comenzó el 2 de agosto de 1990 cuando Irak bajo el presidente Saddam Hussein invadió y ocupó el emirato petrolero de Kuwait.

La invasión de Kuwait eliminaría Irak de las deudas

Kuwait, junto con gran parte del mundo árabe, los estados europeos, los Estados Unidos y la Unión Soviética habían apoyado a Iraq en su guerra contra Irán de 1980 a 1988, pero ese conflicto que mató a más de un millón de personas en ambos lados dejó a Irak cerca a la bancarrota.

Luego, en posesión del cuarto ejército más grande del mundo, Irak intentó deshacerse de parte de la deuda de casi US $ 60 mil millones que le debía a Kuwait y otros Estados del Golfo en forma de préstamos que había recibido en los años ochenta.

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