Si pensamos en los principales participantes en juegos de poder en las juntas geopolíticas de la región del Medio Oriente y el Norte de África, casi todos irán a la misma lista de sospechosos habituales: Estados Unidos, Al Qaeda, Irán, Rusia, Estado Islámico o Arabia Saudita para nombrar unos pocos; pero a pesar de su importancia, con solo estos actores no es posible explicar la situación sobre el terreno.

Los actores locales a menudo son dejados de lado, como simples piezas para las grandes potencias, a pesar de no haber sido completamente olvidados; pero aunque es común verlos alineados con algunas de las grandes potencias, esto no les impide tener y aplicar sus propias agendas.

Los tuaregs, un pueblo de tradición nómada, cuyo nombre está intrínsecamente relacionado con el desierto del Sahara, es sin duda uno de los actores locales más importantes en el Magreb y la región del Sahel.

¿Quienes son?

Los tuaregs son un pueblo bereber cuya población es de aproximadamente 2,5 millones,
Se extiende principalmente a cinco países africanos: Níger (36%), Malí (30%), Libia (4,8%), Argelia (3,6%) y Burkina Faso (1,8%), el resto se encuentra disperso por Nigeria, Chad, Túnez y Marruecos.

Tienen diferentes idiomas, el más utilizado es el tamashek (seguido de tamahaq, tamajak y teserret) con un guión común, tifinagh, también utilizado en otros idiomas bereberes.

Con la reducción del tráfico de caravanas a través del Sahara debido a la aparición de nuevos y modernos métodos de transporte en el siglo XX, muchas de las poblaciones tuareg comenzaron a establecerse en los territorios anteriormente poblados por las tribus. Esto coincidió en parte con el proceso de liberación colonial de África, que introdujo fronteras donde antes no existían, dividiendo así el territorio tuareg entre diferentes países.

Los tuareg en la Libia de Gaddafi

Libia es un país con más de 140 tribus, lo que lo convierte en una de las naciones en las que estos tienen un mayor peso político de todo el mundo árabe. Los tuaregs junto con los Toubou, sus vecinos ancestrales, con quienes tienen una relación compleja, son las tribus que controlan un territorio más, estando principalmente en el desierto del sur. Específicamente, los tuareg de Libia están ubicados en el sudoeste y pertenecen a la confederación Kel Ajjar, también predominante en el sudeste de Argelia.

La relación de Gaddafi con los Tuaregs ha sido, al menos, compleja. Con su llegada al poder en 1969, hubo un cambio en las estructuras internas del país. El nuevo gobernante consideró que las tribus podrían ser un factor de desunión y durante los primeros años de su gobierno, la mayoría de ellas fueron marginadas y reprimidas culturalmente además del éxodo urbano forzado para reemplazar las lealtades tribales por la lealtad a la nueva Libia.

La situación mejoró levemente durante los años siguientes, pero volvería a empeorar después del fallido golpe de Estado de 1977, sufriendo así oscilaciones marcadas por la situación regional y mundial. Esta exclusión daría lugar a una mayor inseguridad laboral en relación con otros grupos étnicos en el país y en el crecimiento de actividades ilegales, principalmente relacionadas con el contrabando.

En el área de la política internacional, la posición de Gaddafi fue diferente, y es allí donde Gaddafi es el único aliado del pueblo tuareg (a pesar de la exclusión interna) en una región que no les ofrece nada más que la represión.

Entre los aspectos más destacados, encontramos el uso de tropas tuaregs en la Legión Islámica, un grupo paramilitar articulado por Gaddafi en 1972. Muchos de estos tuaregs no eran originarios de Libia, sino jóvenes de las tribus de Malí y Níger, que se habían ido hacia Libia, fruto de las severas sequías que azotaron la región desde 1968. Allí serían reclutados para la Legión, recibiendo en el proceso una fuerte ideología que buscaba socavar los lazos tribales para volverlos contra los gobiernos de la zona, que mantenían a los tuaregs en exclusión.

Después de la disolución del grupo armado, fruto de las derrotas en 1987 durante el conflicto libio-chadiano conocido como la «Guerra de Toyota», regresaron a sus países para jugar un papel importante en las rebeliones tuareg de los años 90, que serían apoyadas suministrando armas y suministros a los rebeldes y Gaddafi actuando como mediador en las conferencias de paz.

Desde 2004 y 2008 y después de los levantamientos tuareg, Gaddafi cambió su relación con ellos e invitó a todos los refugiados tuareg a ir a Libia con la promesa de otorgarles la nacionalidad, declarando que este pueblo era indispensable para la lucha contra el terrorismo que germinó en el mundo después del ataques del 11 de septiembre. En esos momentos hizo importantes concesiones como el control de las rutas de mercancías en el sur.

Al estallar la Guerra Civil contra Gadafi, la mayoría de estas tribus eran leales y lucharon contra los rebeldes de Misrata. Una vez que fue asesinado, llegaron a un acuerdo para poner fin a las hostilidades a cambio de mantener el control de las rutas del sudoeste y administrar la región. Por su parte, Tebu recibió el apoyo del gobierno de Tobruk, logrando la superioridad y enraizando una guerra entre tribus para el control de rutas de contrabando y campos petrolíferos. En los últimos años, la situación caótica degeneró en la cual parte de la población tuareg se alió con el Estado Islámico (incluso con algunos grupos que juraron lealtad) tratando de inclinar la balanza a su favor en la guerra contra los Tebu.

Las revueltas tuareg en los siglos XX y XXI

Generalmente se considera que ha habido cuatro rebeliones Tuareg en el siglo pasado centradas
principalmente en el norte de Malí y Níger. La primera de estas rebeliones, conocida como el Alfellaga ocurrió poco después de la independencia de Malí en 1960, ya que se esperaba que la creación de un estado Tuareg vendría con la liberación colonial; un hecho que no ocurrió, que junto con el descontento existente con el nuevo gobierno condujo a un levantamiento en 1963. En el momento de mayor alcance había 1.500 combatientes, y fue rápidamente aplastado por las tropas del gobierno que ocuparon brutalmente el regiones de Kidal, Gao y Tombuctú, causando gran resentimiento en la población local y una oleada de refugiados hacia Argelia.

La segunda rebelión ocurrió tanto en Níger como en Mali entre 1990 y 1995. Las grandes sequías de las décadas anteriores habían causado una gran hambruna que, junto con la marginación por parte de los gobiernos locales, condujo al vuelo de los Tuareg del región a los campos de refugiados en Libia y Argelia.

En 1990, la falta de ayuda prometida por el gobierno de Níger a los campos de refugiados en Argelia provocó el asalto a una estación de policía en Tchintabaraden, capital del distrito del mismo nombre en la región de Tahoua, que terminó con la muerte de 31 personas . Después de esto, el ejército nigeriano intervino, arrestando, torturando y matando a docenas de civiles tuareg en lo que se conocería como la masacre de Tchin-Tabaradene. Estos eventos llevaron a la creación de varios grupos armados que lucharían contra el ejército de Níger en las montañas de Aïr, con un alto el fuego oportuno en 1994 que condujo a la creación de dos organizaciones coordinadoras: la Organización de la Resistencia Armada (ORA) y la resistencia armada coordinada (CRA).

En abril de 1995, la ORA firmó un acuerdo de paz, que inicialmente fue rechazado por la CRA, cuyo líder fallecería poco después en un extraño accidente aéreo. Después de esto, la paz finalmente se firmó el 15 de abril, en los llamados ‘Acuerdos de Uagadugú’. La siguiente década fue de relativa paz, aunque con algunos ataques esporádicos de grupos minoritarios, hasta que en 2007 las relaciones entre los excombatientes y el gobierno se rompieron, marcando el comienzo de la tercera rebelión tuareg.

Mientras tanto, la situación en Mali era igualmente seria; En 1990, los separatistas tuareg asaltaron varios edificios gubernamentales en Gao, y la represión desencadenada por el ejército provocó una insurrección generalizada. Uno de los principales líderes de esta rebelión fue Iyad Ag Ghaly, quien más tarde sería conocido por fundar el grupo yihadista tuareg Ansar Dine, que se convertiría en importante en el conflicto de Azawad (2012).

Los enfrentamientos cesaron brevemente después de la formación de un nuevo gobierno en 1992, pero la tregua solo duró hasta 1994, cuando grupos armados, supuestamente entrenados y armados en Libia, atacaron nuevamente a Gao renovando el conflicto hasta la firma de un acuerdo de paz en 1996, con una quema simbólica de armas en Tombuctú.

La tercera rebelión tuareg, que comenzó en 2007, estalló en Níger como resultado de la acusación del gobierno de incumplimiento de los acuerdos de 1995 y se extendió a Malí al formar una alianza entre los grupos en ambos lados de la frontera. Estos eventos coinciden con la aparición de un nuevo actor regional de relevancia, AlQaeda en el Magreb Islámico, cuya influencia resonaría especialmente después del secuestro de dos diplomáticos canadienses y cuatro turistas europeos a fines de 2008, hechos que atraerían la atención internacional sobre la conflicto. Los combates continuaron hasta 2009 cuando ambas naciones africanas firmaron acuerdos de paz con los rebeldes, nuevamente bajo los auspicios de Gaddafi, lo que conduciría a la integración de los grupos armados en las fuerzas de seguridad, sin resolver realmente los problemas que inicialmente desataron el conflicto. y dejando la tierra para una futura reaparición de la misma.

Los tuareg después de la primavera árabe

Después de esta revisión, finalmente llegamos a nuestra década, donde la relevancia de los tuareg vuelve a destacarse con la llegada de la primavera árabe, especialmente, por supuesto, debido a la guerra civil en Libia.
Con la llegada del conflicto, Gaddafi iría de nuevo a los Tuaregs, buscando su apoyo en una guerra que se prometió duramente. Aunque la respuesta no estaba lejos de ser generalizada, hasta 10.000 combatientes se unirían a las filas de los leales al gobierno. Este apoyo tomaría su peaje después de la caída del régimen, ya que después de aceptar al nuevo gobierno por la muerte de Gaddafi, quien ayudó a esconderse en sus últimos días, tanto el remanente leal como los rebeldes los consideraron una amenaza, causando una persecución generalizada.

Esta persecución los empujó a regresar a sus territorios tradicionales donde se volverían fuertes, después de participar en el saqueo de los arsenales del ejército, ayudando en la dispersión de estos a través del contrabando, alimentando así los conflictos en la región.

Las armas de Gaddafi y los Tuaregs pronto lideraron un nuevo levantamiento en Malí, exigiendo la independencia de la región de Azawad, que comprende la mitad norte del país. Esta sería dirigida por el grupo Movimiento Nacional para la Liberación de Azawad (MNLA), centrado en el nacionalismo étnico tuareg. Más tarde, los grupos islamistas Ansar Dine aparecieron, buscando no la independencia de Azawad sino la creación de un estado gobernado por la sharia en todo Mali, y el Movimiento por la Unidad y Jihad en África Occidental (MUJWA), una división Al Qaeda en el Magreb Islámico.

La revuelta, que comenzó en enero de 2012, fue inicialmente un éxito, presionando al gobierno y al ejército hasta el punto de que este último, abrumado, organizó un golpe en marzo, encabezado por el capitán Amadou Sanogo. Lo que no hizo más que debilitar al país, ya que lo aisló de la comunidad internacional y de la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (ECOWAS), que amenazó con cerrar las fronteras y sanciones económicas contra los golpistas, lo que trajo más victorias a los rebeldes , que vino a rodear y luego capturar Tombuctú. Esta última derrota de los militares hizo que, en vista de una posible intervención de las tropas de ECOWAS en el país, decidieran devolver el poder a manos civiles.

Para terminar y una vez expuesta la situación hasta ahora, haré algunas notas adicionales con respecto a las aspiraciones tuareg, ya que creo que pronto buscarán el reflejo de las personas más organizadas (y conocidas) como los kurdos en el Medio Oriente. . Un estado tuareg es algo distante, improbable y tal vez más problemático si uno puede ser kurdo, no tanto por las repercusiones para los propios tuaregs, sino porque comenzar la construcción de estados étnicos en África podría conducir a la combustión de un continente . en sí mismo devastado por conflictos étnico-tribales. Por el contrario, una posible solución más viable y probable, especialmente para Libia, donde el conflicto actual probablemente terminará mucho antes que los vecinos de la región, podría ser la constitución de regiones autónomas con autogobierno similar al de la región autónoma de Iraq. Kurdistán que permite mantener las costumbres tuareg.

El Sahel es una región devastada por conflictos armados, grupos delictivos transnacionales y terrorismo yihadista, así como por la desertificación, las sequías y las hambrunas, que si confía un día para lograr la paz y la estabilidad debe buscar formas de tratar con los grandes actores no nacionales y cumplir con sus demandas; ya que, sin ellos, así como su historia no puede ser entendida, tampoco se puede construir su futuro.

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