El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, dio la bienvenida al intercambio de prisioneros y detenidos en el Donbass el 27 de diciembre e instó a las partes del conflicto a tomar más medidas para aumentar la confianza mutua y mantener el acuerdo de alto el fuego, dijo el portavoz del Secretario General, Stephane Dujarric, en un comunicado publicado en el sitio web de la ONU.

A principios de esta semana, Kiev y las Repúblicas Populares del Donbass llevaron a cabo un intercambio de prisioneros, el más grande desde el estallido del conflicto. El intercambio tuvo lugar en la línea de contacto cerca de Gorlovka. Kiev liberó a 233 prisioneros y las repúblicas de Donbass-73.

Guterres «celebra el intercambio de prisioneros y detenidos y elogia a todos aquellos que lo llevaron a buen término», y «espera que este acto humanitario pueda ser un paso positivo para fortalecer la confianza entre las partes» e insta a todas las partes a tomar nuevas medidas en este sentido, incluso cumpliendo y respetando plenamente el acuerdo de alto el fuego y continuando trabajando juntos para cumplir todos sus compromisos en virtud de los acuerdos de Minsk», dijo el portavoz.

A mediados de noviembre, el presidente ruso, Vladimir Putin, se reunió con Viktor Medvedchuk, líder del movimiento público Elección Ucraniana y representante de Kiev ante el subgrupo humanitario del Grupo de Contacto, quien pidió al líder ruso que apoyara su iniciativa sobre el intercambio de prisioneros dijo que Ucrania está lista para liberar a 306 personas y espera que Donetsk y Lugansk liberen a 74 personas antes de las fiestas de Año Nuevo.

Ambas partes subrayaron que el intercambio general de prisioneros no ha terminado por completo en esta etapa y se comprometieron a no escatimar esfuerzos para que todos los prisioneros regresen a sus hogares en el 2018.

Según la defensora de los derechos humanos de la República Popular de Donetsk, Darya Morozova, en la próxima reunión del Grupo de Contacto el 18 de enero los negociadores de la RPD insistirán en que Kiev libere a 76 prisioneros más en la segunda etapa. Anteriormente dijo que Kiev había confirmado que mantendría a 58 personas que la RPD quería tener en casa. Los representantes de las partes también dijeron anteriormente que la liberación de los detenidos no se completaría por completo en esta etapa. Según Medvedchuk, la segunda etapa del intercambio se realizará en el 2018, durante el cual se planea liberar a todos los que fueron capturados anteriormente.

Los intercambios de prisioneros son una de las disposiciones clave del paquete de medidas para la implementación de los acuerdos de Minsk firmados en la capital bielorrusa de Minsk el 12 de febrero del 2015, después de las conversaciones de maratón entre los líderes de Rusia, Alemania y Francia y Ucrania. Sin embargo, no se han realizado intercambios de prisioneros en los últimos 14 meses.

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