Una de las preguntas que más me hacen los rusos y los extranjeros es si disfruto vivir aquí o si estoy decepcionado. Mi respuesta es que caía dentro de mi «rango de expectativas». Me gusta pensar que esto es una función de mi percepción de que Rusia antes de 2017 había sido razonablemente precisa, y teniendo en cuenta que estaba blogueando como «Da Russophile» en asuntos de Rusia hasta 2014, eso es más o menos un elogio

. En mi experiencia, la respuesta típica de los visitantes extranjeros y expatriados a la vida en Rusia es una sorpresa agradable, no es de extrañar ya que Rusia podría ser «Guinea Ecuatorial con hackers» en lo que respecta a los medios occidentales de hoy. Sin embargo, banalmente no tenía nada por lo que sorprenderme, gratamente o de otra manera.

Aun así, hay áreas en las que Rusia brilla, y otras donde no (eso es para una próxima publicación recién publicada sobre 10 formas en que la vida en Estados Unidos es mejor que en Rusia).

En primer lugar, lo bueno es que Rusia se comporta mejor que Estados Unidos.

1. Todo es tan barato

No tengo ni la más mínima idea de cómo Moscú alguna vez adquirió su reputación como una de las ciudades más caras del mundo. Probablemente idiotas e intelectuales. Sin embargo, idiotas lo suficientemente tontos para comprar el agua embotellada de $ 5 en el aeropuerto de Sheremetyevo antes de tomar uno de los taxis de gitanos caucásicos a precios muy bajos a sus hoteles de cinco estrellas en el centro de Moscú.

En realidad, los alimentos, el alquiler, los servicios públicos, la propiedad, los hoteles, los viajes, los restaurantes, los museos, el transporte, la asistencia sanitaria y la educación son mucho más baratos que en las principales ciudades de los Estados Unidos.

Los alimentos básicos (carbohidratos, carne, huevos, verduras, mariscos, la mayoría del alcohol) son aproximadamente dos veces más baratos. Los cortes de pavo deshuesados ​​y sin piel son menos de 300 rublos ($ 5) / kg en mi mercado local, que es administrado por armenios. El salmón silvestre, a 500 rublos ($ 9) / kg es en realidad más barato que el salmón de piscifactoría de Noruega, aunque en otra de las extrañas inversiones rusas, el salmón cultivado es más prestigioso, a diferencia de Occidente. En realidad, es más fácil enumerar excepciones costosas. El vodka sigue siendo algo más barato que en los Estados Unidos, pero solo por un factor de quizás 1.5x, en lugar de más de 10 veces hace unos quince años; Ésto es una cosa buena.

El Big Mac, una comparación de precios internacionales de artículos clásicos, cuesta 130 rublos en los suburbios de Moscú, que es dos veces más barato que en Gran Bretaña y los Estados Unidos. Una relación similar se mantiene a medida que se muda a restaurantes más exclusivos, al menos después de que se ajuste al requisito de pagar propinas en los EE. UU.

Por razones obvias, todo lo que se importa es similar a los precios de EE. UU. / UE. En la medida en que esto me afecta, eso es solo salsa Tabasco y algunas especias indias. Los precios también son comparables para los vinos rusos de producción nacional, cuya calidad ha ido mejorando a pasos agigantados incluso en el año en que he estado aquí, ayudado por las sanciones y mi demanda personal. Probablemente el único artículo que más extraño debido a las sanciones es el queso feta; hay un equivalente de Europa del Este llamado brynza, pero no es realmente comparable. De lo contrario, los productores rusos locales han desarrollado alternativas competitivas a muchos quesos populares de Europa occidental, al menos en la medida en que yo, un no conocedor, soy incapaz de distinguirlos de las importaciones europeas (los quesos con vetas azules locales que he encontrado especialmente impresionante). A menos que realmente no pueda prescindir de su pequeño Gorgonzola y su pequeño Gruyère y su marca particular de jamón serrano, usted debería estar bien aquí.

La propiedad y el alquiler son aproximadamente tres veces más baratos en Moscú que en lugares comparables en Londres. Sin embargo, en uno de los pocos aspectos positivos de las privatizaciones postsoviéticas, casi el 90% de los rusos posee sus propios hogares.

La mayoría de los servicios públicos son tan baratos que podrían ser gratuitos. El año pasado, pagué $ 8 (500R) por mes por Internet de 72Mbps contra $ 80 por descargas de 15Mbps y cargas de 5Mbps con Comcast en California, y $ 45 por descargas de 10Mbps y cargas de 0.5Mbps (!) En Londres. Números similares con los planes móviles, y lo que es mejor, a diferencia de Estados Unidos, no hay contratos plurianuales de los que sea casi imposible salir. En ambos casos, los precios rusos se mantienen bajos por una competencia vigorosa, mientras que en los Estados Unidos muchos ISP tienen monopolios de facto sobre cualquier región en particular. Esto puede sorprender a algunas personas, pero gran parte de la infraestructura de información de Rusia es más moderna que en los EE. UU. Por ejemplo, las transferencias de un solo clic con el gigante bancario estatal Sberbank han sido estándar durante mucho tiempo, mientras que recibí un correo electrónico de Wells Fargo anunciando esto como una nueva funcionalidad hace solo unos meses.

El transporte por carretera y ferrocarril es aproximadamente 5 veces más económico. Un viaje en tren de 100 km de Moscú a Kolomna o Volokolamsk en un elektrichka cuesta no más de $ 5 (300R); en el Reino Unido, un viaje similar de Londres a Portsmouth costará al menos £ 25. Pagué alrededor de $ 75 por un Sapsan de alta velocidad para ir de Moscú a San Petersburgo, aunque podría haber llegado allí por tan barato como $ 25 en el alojamiento compartido de platskart. Por el contrario, mi viaje de ida y vuelta me costó $ 700 con Amtrak, y me senté durante toda la ruta (algo que no me gustaría tener hoy en día). En San Petersburgo, había varios hoteles de tres estrellas en el centro que ofrecían alojamiento por tan solo $ 50 por noche; un lugar similar en Washington D.C. me hubiera retrasado por lo menos $ 200 por noche.

No es exactamente un secreto que el costo astronómico del cuidado de la salud estadounidense y la educación superior es el material de las historias de terror en Europa, y Rusia no es la excepción. Las endoscopias de $ 4,500 son en gran medida un tipo de cosas de #OnlyInAmerica, incluso si usa atención médica privada en Rusia. Uno de mis conocidos hizo un máster de un año en Relaciones Internacionales en LSE el año pasado, que costó $ 50,000; un año en un programa de doctorado que puede hacer en una institución de la Academia de Ciencias puede costar $ 1,000, si no totalmente gratis. Los veterinarios también son mucho más baratos. Por ejemplo, uno de mis conocidos encontró un cachorro callejero hace varios meses, lo que requirió un complejo trabajo espinal para arreglar sus patas traseras; esto terminó costando $ 200 increíbles.

La consecuencia de todo esto es, por supuesto, que los salarios rusos son 4-5 veces más bajos que en los EE. UU. Ajustando por precios dos veces más bajos, el ruso promedio vive 2 veces más pobre que el estadounidense promedio, y esta brecha es mucho mayor para los profesionales de la salud y los investigadores. Por ejemplo, mientras que $ 10,000 por mes es común para anestesiólogos estadounidenses, su equivalente ruso sería afortunado de llevarse a casa $ 1,000.

Por otro lado, este es el paraíso para cualquiera con una corriente de ingresos en dólares.

2. Mejor comida

Una posible causa del aumento masivo de la obesidad estadounidense en la última generación es que los nutrientes a las calorías de los cultivos estadounidenses se han desplomado debido a la agricultura comercializada y la infiltración de maíz y soja en todas las categorías imaginables de alimentos. Rusia está solo al comienzo de este proceso, por lo que la comida que puede comprar en los mercados locales aquí tiende a ser orgánica y se alimenta de hierba por defecto, y sin el marcado asociado que obtiene en el oeste.

Hablando de los mercados locales, aunque ha disminuido mucho con respecto a la década de 1990 y el período soviético, de vez en cuando todavía se encuentra con un comerciante dispuesto a trueque y regateo. Aunque consume mucho tiempo, yo diría que también es más «auténtico» para la experiencia humana; la negociación en los mercados locales ha sido durante mucho tiempo una parte integral de la vida posagrícola, y tal vez muchos modernos lo echen de menos, como lo demuestra la inclusión de este mecanismo en casi todos los juegos de rol de videojuegos.

Además de ser más saludables, muchos alimentos comunes son simplemente «mejores» que sus equivalentes en Occidente. Quizás los dos ejemplos más llamativos son los pepinos y las sandías. Los pepinos más comunes (y más baratos) son pequeños y espinosos, que son mucho menos acuosos que los largos y lisos que encontrará en un supermercado estadounidense o británico estándar. Las sandías de la región del Caspio son más grandes y mucho más dulces que las esferas viscosas que son estándar en Occidente.
La cocina rusa no tiene una reputación de ser exactamente saludable. Pero depende de qué partes de ella adoptes, realmente. Al igual que los franceses, existe una cultura de comer animales «de la cabeza a la cola» en Rusia, por lo que es fácil encontrar carnes de órganos y huesos para hacer caldo en los mercados. También notaría la popularidad de los aspics aquí, que se conoce como kholodets; es el paleo / cetogénico al máximo. En mi opinión, Rusia también tiene algunas de las mejores sopas del mundo; mi favorita es la sopa de acedera. Todo esto se muestra en las cinturas: casi no hay mujeres jóvenes obesas.

En algunas categorías, la variedad que se ofrece es inferior a lo que se puede esperar en Occidente: los quesos, las especias y los vinos son los más obvios. En otros, es mejor, los encurtidos vienen a la mente, tanto en variedad como en calidad (los pepinillos en Rusia son genuinamente fermentados, en lugar de bañarse en vinagre). Aunque vivo en una zona «prole» de Moscú, mi tienda de té local tiene a la venta unos treinta tipos de tés chinos, algunos de ellos notablemente raros, pero todos a precios bastante razonables. En Londres, probablemente tendrías que ir a algo como la venerable tienda de café argelino para encontrar una colección similar de té chino.

3. Servicio más agradable

Sí, lo leiste bien. Los asistentes y meseros de las tiendas ahora tienden a ser al menos tan amables, si no más, que sus equivalentes en los Estados Unidos. La experiencia de Contra Matt Forney en Europa del Este, me parece que el estereotipo de sullen sovok es tan obsoleto como la hoz y el martillo. Tampoco esto solo se aplica a Moscú. Las ciudades regionales de Rusia también han redescubierto que la estolovaya soviética stolovaya había sido precedida por el servicio a la rússe en la época zarista.

Una excepción parcial y entretenida: restaurantes georgianos, especialmente aquellos con un pedigrí largo por supuesta «excelencia». Mi teoría es que en la URSS, la cocina georgiana era considerada la cocina más exótica accesible, al menos para personas fuera de la alta nomenklatura, entonces esos establecimientos continuaron siendo condescendientes por la gente soviética, con sus requisitos menos exigentes. Dado que las personas con mentalidad soviética fueron principalmente a los restaurantes para establecer contactos y mostrar lo ricos que son, en lugar de simplemente pasar un buen rato, tienden a disfrutar mucho menos del rublo en esos lugares.

La variedad de restaurantes que uno puede elegir es casi tan grande como en las grandes metrópolis occidentales. No tiene casi la misma variedad en restaurantes chinos y especialmente indios que los países con grandes diásporas de esos dos países pueden presumir, pero esos son sustituidos por la cocina de Asia Central y del Cáucaso. No soy fanático de la cocina caucásica: la cocina georgiana es demasiado pretenciosa, mientras que la Dagestani / cocina chechena es posiblemente la más primitiva del planeta: su platillo es la masa y la carne hervida en agua, lo que supongo es «honesto» pero difícilmente algo para salir de tu camino por. Sin embargo, he ganado un respeto considerable por la comida uzbeka (se recomienda la cadena Uryuk).

Sin embargo, el centro de Moscú ha sido diseñado en un paraíso de SWPL, por lo que no hay escasez de cocinas de hamburguesas de estilo americano con cervezas artesanales y hamburguesas de hojas de lechuga (no, realmente) a pho bares vietnamitas (me gusta especialmente el Viet Cafe cadena).

Finalmente, a diferencia de la mayoría de Europa, Moscú es una ciudad 24/7, como Estados Unidos. La mayoría de los supermercados y restaurantes abren hasta altas horas de la noche o las 24 horas, los 7 días de la semana. La vida aquí es conveniente. La única restricción importante: las tiendas no pueden vender bebidas alcohólicas después de las 11pm.

4. Transporte público

Moscú, San Petersburgo y todas las ciudades con alrededor de un millón de personas tienen sistemas de metro bien desarrollados. Compare esto con los Estados Unidos, donde el concepto de «transporte público», al menos fuera de la costa nororiental, el Área de la Bahía y Seattle, es prácticamente inexistente.

Para ser justos, el metro de Moscú cierra a la 1 a.m. (San Petersburgo a las 12:00 p.m.), mientras que el metro de Nueva York funciona las 24 horas del día, si es con frecuentes paros. Sin embargo, la reputación de Moscú de contar con el sistema de metro más estético del mundo es muy merecida, a pesar de que tengo un punto débil para las plataformas de madera de estilo antiguo de Chicago y las grutas de concreto parecidas a bunkers de Washington D.C.

Un problema en los viejos tiempos era que las estaciones de metro de Moscú estaban muy separadas, especialmente una vez que se dirigía a los suburbios. Pero esto ya no es relevante con el auge de la revolución del viaje compartido. Ahora es trivial obtener un viaje Uber (o más frecuentemente un Yandex Taxi) barato a cualquier parte de Moscú.

5. Todavía reconocidamente europeo

Muchos rusos se quejan de la inundación de Gastarbeiters de Asia Central. Sin embargo, incluso Moscú, que sigue siendo un 85% eslavo, incluso se adapta a los residentes no oficiales, se siente como un verdadero Whitopia después de pasar un tiempo en la mayoría latina de California y Londres. Además, los uzbekos y los tayikos son preferibles a muchas minorías en Occidente, como los negros de Estados Unidos con sus absurdas tasas de delincuencia, o el mar de niqabs negros que se encuentran en muchas áreas de Londres.

Mientras tanto, vastas franjas de la Rusia provincial -incluida su región central demográfica central- son tan eslavamente uniformes como los países de Visegrado en Europa. Incluso si tienen sus propios problemas bastante graves, como la pobreza, la corrupción y el alcoholismo. Si valora la calidad de estar entre los propios, entonces Rusia lo hace mejor que prácticamente cualquier otro país blanco fuera de Polonia, Chequia y los países bálticos. Moscú es la última y única megaciudad del mundo donde los europeos siguen siendo una mayoría sólida.

No sé si esto durará. Todas las facciones políticas importantes en la Alemania de 1960 también esperaban que sus Gastarbeiters eventualmente se fueran a casa, no funcionó así. Y todavía hay un grupo de coeficientes de IQ demográficamente pequeño pero no obstante ideológicamente distinto y alto de «tolerancia» y diversos personajes «antirracistas» que pretenden abrir fronteras. Y tienen una audiencia lista entre los yuppies de pelo azul de Moscú. Lo doy 15 años.

6. El aire libre

Alrededor del 50% de los moscovitas posee una casa de campo fuera de la ciudad, incluidas personas de medios modestos. Esto es mucho más raro en los Estados Unidos y Europa Occidental, donde solo la clase media alta tiene tales oportunidades.

Personalmente, no tengo mucho interés en esto, Internet es demasiado lento y hay demasiados insectos picadores, pero las personas menos autistas que yo probablemente apreciarán esto.

7. Libertades

Esto podría sorprender a las personas que asocian a Rusia con una gran cantidad de trámites burocráticos, pero aunque no hay escasez de eso, también hay una cantidad de dominios con pocas o ninguna reglamentación.

Obtener casi cualquier medicamento es una simple cuestión de ir a la farmacia y verificar si la tienen en existencia; si no, generalmente pueden ordenarlo. Si bien usted necesita recetas médicas para algunas de las medicinas más elementales en los Estados Unidos, en Rusia esa es la excepción, no la regla. También son típicamente genéricos y cuestan mucho menos que sus equivalentes en los Estados Unidos, aunque hay muchas más falsificaciones. Ergo para lentes de contacto: usted solo indica sus especificaciones y las piden; no se requieren exámenes oculares Configurar una cuenta comercial también es mucho más fácil. En lugar de llenar un sinnúmero de formularios que prometen que sí, de hecho tiene 5 años de experiencia íntima con obligaciones de deuda garantizadas, en Rusia es un placer pagar. Si puedes traer dinero a la mesa, estás listo para ir.

En efecto, con la notable excepción de los derechos de armas de fuego, hay mucho menos del «estado de la niñera» y más de lo que los conservadores estadounidenses llaman «responsabilidad personal» en Rusia.

Rusia es uno de los grandes refugios piratas del mundo. Ningún proveedor de Internet te enviará furiosas cartas de cese y desista de torpedear Game of Thrones. En teoría es posible, pero puedes contar la cantidad de casos con los dedos de la mano. (Sin embargo, la piratería a escala comercial se ha reprimido y es mucho menos frecuente de lo que era en 2010). Por lo tanto, no es de extrañar que los mayores depósitos de libros pirateados y artículos científicos del mundo sean empresas rusas. Las únicas cosas que la mayoría de los rusos no piratean masivamente son los videojuegos. Los precios del vapor son 3-4 veces más bajos en la región de Eurasia, haciendo que las ofertas de GabeN sean aún más de una cornucopia.

Este mundo despreocupado, un legado de la década de 1990: un paraíso para los inteligentes y previsores, un infierno potencial para los más apagados y menores orientados al futuro (tengo conocimiento de algunas personas que perdieron sus apartamentos por especulación monetaria) — está siendo lenta pero firmemente restringida por más y más leyes y regulaciones. El mundo no es largo para la antigua Rusia de oportunidades de estacionamiento ilimitadas y parques infantiles aún no despojados de tomos de normas de salud y seguridad. Lo que es más preocupante, mientras que Internet rusa fue genuinamente libre hace tan solo media década, la censura por «extremismo» se está acelerando a un ritmo exponencial. Aun así, al menos por ahora, muchos aspectos de la vida son sorprendentemente más libres y accesibles que en el supuesto «Mundo libre».

8. Menos Faggotry

¿Eso te provocó, copo de nieve?

A nadie en Rusia le importa, LOL.

Aunque en particular no me importa la homofobia hardcore, considero el derecho a llamar a las cosas y a las personas que no le gustan «gay» como una de las libertades más importantes que existen. Sucedió todo el tiempo en la escuela, pero desde que me gradué en 2006, los maricas liberales casi han criminalizado esto. Rusia permanece libre de este totalitarismo cultural; aquí, todavía se puede llamar a una espada una pala y un helicóptero no fluido de género a un fagot (пидор) sin preocupaciones particulares para su carrera profesional y su estatus social.

No creo que esto dure, así que disfruta (o sufre) mientras puedas.

9. Fermento intelectual

La mayor parte de Rusia es una gran Virginia Occidental en lo que respecta a esto. Sin embargo, Moscú y, en menor medida, SPB son evidentes y, de hecho, excepciones cardinales.

Muchas nuevas empresas emergentes, incluso en nuevos y emocionantes campos como el aprendizaje automático, el auto cuantificado y la genómica personal. La ciudad está llena de energía emprendedora.

Ejemplo personal específico: en el Área de la Bahía, me gustó involucrarme en la comunidad futurista / transhumanista. No puedo decir que Moscú pueda competir con él, pero probablemente no sea peor que Londres a este respecto, el clúster H + más importante de Europa occidental. Hay un grupo de encuentro LessWrong, un grupo transhumanista «tecnocomercial» (Rusia 2045) y una comunidad activa de defensores radicales de extensión de vida, que se superpone a la comunidad de cliodinámica (la hija del tipo que dirige Kriorus, el Alcor de Rusia, también un cliodynamicist).

Incluso los nacionalistas son más interesantes, más intelectuales que sus equivalentes estadounidenses o de Europa occidental, como observé en San Petersburgo. Sospecho que esto es una función de que Europa del Este esté menos avanzada en el camino de la podredumbre marxista cultural, gracias al comunismo que efectivamente «congela» las actitudes sociales; el capital humano aún no ha sido completamente monopolizado por el neoliberalismo.txt. No existe un equivalente real al calibre intelectual de Sputnik y Pogrom en los Estados Unidos.

Al igual que en Europa del Este, mi impresión es que el movimiento histórico de recreación, quizás como una posición implícita de identidad blanca como cualquier otro, es más fuerte en Rusia que en los Estados Unidos.

10. Más tecnológicamente avanzado

Al llegar al Área de la Bahía, el corazón tecnológico de los Estados Unidos, la escritora tecnológica Alina Tolmacheva luchó por ocultar su decepción: «No hay aerotabla volando, la comida no es entregada por drones, y las tarifas de estacionamiento se pagan con monedas, mientras que en Moscú todo el mundo hace tiempo que cambió a aplicaciones móviles «.

Esto es un poco irónico, pero el punto general es el siguiente.

Como ella también señala, los monopolios dominan el transporte, la banca, los teléfonos e Internet. El Caltrain desde el aeropuerto de San Francisco a Mountain View toma 1.5 horas. El edificio más alto es de 12 plantas de hormigón al estilo de Le Corbusier. «El alquiler se paga con cheques. Es necesario tomar una hoja de papel, completar los detalles y enviarla por correo. El propietario luego va a una sucursal bancaria y lo cobra. La tecnología es más antigua que los reproductores VHS y de casetes «. En Moscú, incluso las abuelas mayores han estado recaudando dinero de alquiler a través de aplicaciones móviles durante años.

Los pagos sin contacto aún no son frecuentes en Moscú, como en Londres. Pero este es un problema menor. Por otro lado, el Metro de Moscú ya ha tenido Wi-Fi gratuito durante varios años, que ahora se encuentra en las últimas etapas de integración en el sistema de transporte más amplio de Moscú, incluidos autobuses y tranvías. Esto es muy conveniente, ya que muchos viajeros pasan alrededor de una hora viajando en el Metro en días laborables. Ni Londres, ni BART en el área de la Bahía de San Francisco, ni ningún otro sistema subterráneo estadounidense que yo conozca se ha dado a la tarea de instalar WiFi gratuito.

Moscú está más desarrollada como una «tecnópolis» que cualquier otra ciudad importante en la Angloesfera

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