Las protestas iraníes en los últimos días resurgieron las preguntas sobre cuán lejos han avanzado las agencias de inteligencia occidentales en la siembra de disturbios contra los opositores políticos.

«El Grupo de Inteligencia Conjunta de Investigación de Amenazas (JTRIG), una unidad en una de las agencias de inteligencia británicas, tiene la tarea de crear cuentas marionetas calcetas y contenido falso en las redes sociales para usar ‘trucos sucios’ para ‘destruir, negar, degradar [y ] desbaratar ‘enemigos’ desacreditando ‘ellos’, Mustafa al-Bassam, un investigador de seguridad en busca de un Ph.D. en Londres y ex miembro del grupo hacktivista LulzSec, dijo en una conferencia el 27 de diciembre en el 34º Congreso de Comunicación del Caos.

Bassam fue seleccionado para la lista «30 Under 30» de Forbes en 2016 para nuevos y prometedores líderes en el sector tecnológico europeo.

El 28 de diciembre estallaron protestas en Teherán, Mashhad, Isfahan y Rasht, y los manifestantes pidieron mejores oportunidades económicas y menores costos de vida. Al menos 22 personas han muerto desde que comenzaron las manifestaciones.

JTRIG también se ensució en «operaciones de manipulación social» dirigidas a hacktivistas como LulzSec y Anonymous, según Bassam. Hasta que el ex contratista de la Agencia de Seguridad Nacional Edward Snowden publicó documentos en 2014 que muestran que JTRIG usó ataques de «denegación de servicio distribuida» (DDoS) para apuntar a Anonymous y LulzSec, la existencia de la unidad británica permaneció en secreto.

Utilizando información de los materiales filtrados y su experiencia de primera mano al ser blanco de agentes encubiertos de ciberinteligencia del Reino Unido, Bassam descubrió que la Sede de Comunicaciones del Gobierno de Londres (GCHQ) utilizaba un servicio de reducción de URL para desenmascarar las identidades de los activistas anónimos. «Usando este detalle clave, pude descubrir una red de cuentas de Twitter de títeres y sitios web creados por GCHQ», dijo.

Las cuentas y los sitios web simularon la apariencia de ser «activistas durante la primavera árabe de 2011 y la revolución iraní de 2009», dijo el investigador al Congreso de Comunicación del Caos. JTRIG llevó a cabo operaciones de manipulación social relacionadas con las protestas en Siria y Bahréin, señaló.

Las diapositivas GCHQ filtradas etiquetadas como «alto secreto» y relacionadas con EE. UU., Australia, Canadá, Gran Bretaña y Nueva Zelanda muestran que al enviar un enlace a través de salas de chat de piratas informáticos, la agencia podría desananimar a la persona que hizo clic en él. El servicio de acortamiento de URL «lurl.me» apareció en línea en 2009 y tuiteó enlaces sobre las protestas de Irán en 2009, según la investigación de Bassam.

Las técnicas de JTRIG incluyen «subir videos de YouTube que contienen mensajes persuasivos, establecer alias en línea con cuentas de Facebook y Twitter, blogs y membresías de foros para llevar a cabo [inteligencia humana] o alentar el debate sobre cuestiones específicas; enviar correos electrónicos falsos y mensajes de texto, así como proporcionar recursos en línea; y la creación de sitios de comercio falsos «, según un documento del GCHQ subtitulado» Apoyo de Ciencia del Comportamiento para Efectos de JTRIG y Operaciones HUMINT [Inteligencia Humana] en línea «.

Los objetivos de las operaciones «pueden cubrir todas las áreas del mundo», dice el documento. «El personal describió las operaciones que actualmente están dirigidas a, por ejemplo, Irán», dijo, y señaló que las operaciones pueden atacar a poblaciones enteras «por ejemplo, los iraníes», un grupo de aproximadamente 80 millones de personas.

Los objetivos de JTRIG en Irán fueron «desacreditar al liderazgo iraní y su programa nuclear», «retrasar e interrumpir el acceso en línea a los materiales utilizados en el programa nuclear», «realizar HUMINT en línea» y «contracensura», señaló Bassam, citando documentos del GCHQ.

«Puede sonar muy bien, podría parecer que GCHQ está alineado con los motivos de la comunidad de la libertad de internet al ayudar a estos iraníes a evitar la censura», señaló. El GCHQ aparentemente estaba ayudando a los iraníes a evitar la censura con ciertas direcciones IP y sitios web que podían maniobrar en torno a bloqueos de Internet para acceder a información precisa.

«En este contexto, el GCHQ está actuando como el cuento de hadas del gran lobo malo de la Caperucita Roja», dijo Bassam. «Puede parecer que te están ayudando, pero también te están perjudicando en el proceso».

Mientras que «proporcionar acceso en línea al material sin censura» era un objetivo, el GCHQ mató a dos pájaros de un tiro «alojando objetivos de comunicaciones / sitios web en línea para recopilar señales de inteligencia» y vigilando a los iraníes que hacían clic en enlaces acortados proporcionados por el GCHQ.

Luchas de poder

La idea de que los gobiernos occidentales están guiando y alimentando las protestas, sin embargo, puede no dar una idea completa de la historia.

Martin Mahdavi, un empresario iraní-estadounidense, dijo a Sputnik News que las protestas pueden haber sido iniciadas por conservadores que buscan aflojar el control del poder del presidente iraní Hassan Rouhani.

El Cuerpo de la Guardia Revolucionaria iraní y el gobierno de Rouhani «están teniendo desacuerdos sobre cuál es la mejor manera de dominar Oriente Medio después de su éxito desde 2003. Pero los conservadores perdieron las elecciones en 2017, así como el apoyo incondicional del Líder Supremo Ali Khamenei, y su base es Los conservadores necesitan caos y apalancamiento Creo que fue iniciado por los conservadores para obtener la influencia y finalmente obligar a Jamenei a acercarse a ellos nuevamente y ahora se ha vuelto violento y Estados Unidos y sus aliados lo alientan fuertemente «, Mahdavi dijo en una entrevista con Sputnik News el martes.

Las inundaciones de titulares sobre las protestas en Irán «hacen probable» que los observadores en Washington y Londres vean «una buena oportunidad para dañar el estatus internacional de Irán», dijo Mahdavi.

Si el plan conservador fue atraer a la ira occidental como un medio para complacer el favor de Khamenei, el presidente estadounidense Donald Trump mordió el anzuelo justo a tiempo. «El pueblo de Irán finalmente está actuando contra el régimen iraní brutal y corrupto … La gente tiene poca comida, una gran inflación y no tiene derechos humanos», tuiteó Trump el 2 de enero.

Sin embargo, avergonzar internacionalmente al gobierno iraní puede terminar en un contraataque. Una vez que el pueblo iraní descubra intentos organizados como la operación del GCHQ con el objetivo de promover la interrupción y el engaño a nivel de la población, será más probable que las personas pongan fin a las protestas, «como en 2009», dice Mahdavi.

«En general, es parte de una mala estrategia debilitar a Irán», ya que el cambio fundamental solo puede surgir de la voluntad soberana no manipulada de la población iraní, dijo. «No funcionará».

«Es frustrante ver las protestas en Irán sabiendo que lo mejor que se puede hacer para ayudarlos es absolutamente nada», escribió Max Abrahms, del Consejo de Relaciones Exteriores, el 31 de diciembre.

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