A pesar de la oposición masiva de los legisladores israelíes, el primer ministro Benjamin Netanyahu fue influyente en la decisión del Knesset de apoyar un proyecto de ley que permitiría a los tribunales militares y civiles sentenciar a muerte a terroristas.

En una estrecha votación de 52-49, el parlamento de Israel, el Knesset, aprobó el primer borrador de un proyecto de ley que podría facilitar que los terroristas reciban la pena de muerte. La ley militar actual permite que una persona sea condenada a muerte por un acto de terrorismo, pero solo si dicha sentencia cuenta con el apoyo unánime de los tres jueces en funciones.

El nuevo proyecto de ley busca enmendar el orden actual, y quiere que sea reemplazado por una decisión de mayoría simple de los jueces. El proyecto de ley, patrocinado por el ministro de Defensa, Avigdor Lieberman, también aspira a expandir el uso potencial de la pena de muerte más allá de los tribunales militares, buscando su aplicación en los tribunales civiles israelíes. Israel ha llevado a cabo solo dos ejecuciones en su historia moderna.

Las actuales regulaciones propuestas no distinguen ninguna religión o grupo étnico, y si se adoptan, se aplicarían tanto a los terroristas judíos como a los palestinos. Sin embargo, la definición israelí de «terrorismo» es bastante amplia e incluye, por ejemplo, ataques con cuchillos contra el personal militar, que a menudo son cometidos por adolescentes. En agosto de 2016, los legisladores israelíes aprobaron el llamado Proyecto de Ley de la Juventud, que legaliza el encarcelamiento de menores palestinos de tan solo 12 años, en caso de que sean sospechosos de delitos graves, como los actos de terrorismo contra el Estado de Israel. Si bien el proyecto de ley todavía tiene que pasar por tres lecturas más, la edad de los «terroristas» aún no se ha discutido.

Los feroces debates del miércoles, sin embargo, se desencadenaron en torno a la aplicación ética de la pena de muerte y su compatibilidad con el judaísmo. Mientras que el judaísmo permite la pena de muerte, la ley talmúdica seguida por los miembros ultraortodoxos de la comunidad judía argumenta que la pena de muerte cesó con la destrucción del Segundo Templo en el 70 EC. Después de su convicción religiosa, los miembros del partido ultraortodoxo del Judaísmo Unido de la Tora se retiraron antes de la votación para consultar con los rabinos sobre el tema.

Netanyahu expresó su apoyo al proyecto de ley, a pesar del hecho de que los gobiernos israelíes anteriores, incluidos los presididos por él, han rechazado todas las iniciativas anteriores de pena de muerte. «Hay casos extremos, donde las personas cometen crímenes terribles y no merecen vivir», argumentó el primer ministro. «Estamos cambiando la ley para estas situaciones».

La postura de Netanyahu fue apoyada por MK Yisrael Beytenu, quien propuso el proyecto de ley. Dijo: «Cuando los terroristas sentados en cárceles israelíes terminan libres [en intercambios de prisioneros], creo que lo más moral es que [los terroristas] reciban la pena de muerte».

Otros, sin embargo, expresaron una fuerte oposición a la legislación propuesta sobre la pena de muerte. «La pena de muerte no contribuirá en nada a la guerra contra el terrorismo», dijo el diputado Eyal Ben-Reuven. «Lo opuesto es cierto. En lugar de disuadir, fortalecerá a los terroristas, que se convertirán en shaheeds [árabe para mártir]. Israel tiene habilidades comprobadas para lidiar con el terrorismo sin renunciar a la fuerza de nuestros valores y sin utilizar los métodos de nuestros enemigos «.

La legisladora opositora Tzipi Livni calificó el proyecto de ley de «imprudente, 100 por ciento política» y agregó que «el sistema de defensa se opone a la pena de muerte». Justo antes de la votación, el jefe del servicio de seguridad interna israelí (Shin Bet) Nadav Argaman también expresó una fuerte oposición, señalando que la «ley de pena de muerte terrorista conducirá a una ola de secuestros» de judíos de todo el mundo para obligar a los israelíes a liberar a los condenados Prisioneros palestinos antes de ser ejecutados.

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