El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, quiere que una agencia de la ONU que sirve a los refugiados palestinos «desaparezca» porque cree que sus descendientes son una amenaza para la existencia de Israel.

Netanyahu respaldó la amenaza del presidente estadounidense Donald Trump de detener los pagos a la Agencia de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas para los Refugiados de Palestina en el Cercano Oriente (UNRWA). «Estoy totalmente de acuerdo con las fuertes críticas del presidente Trump a la UNRWA», dijo Netanyahu al comienzo de la reunión del gabinete del domingo. «Hice una sugerencia simple, que los fondos para UNRWA deberían transferirse gradualmente al Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, con criterios claros para apoyar a los refugiados reales, en lugar de refugiados ficticios, que es lo que está sucediendo hoy bajo UNRWA».

La ayuda humanitaria de UNRWA brinda educación, atención médica y servicios sociales a los cinco millones de palestinos en Jordania, Líbano, Siria, la Franja de Gaza y Cisjordania, incluida Jerusalén Oriental. A nivel simbólico, UNRWA brinda la esperanza de que algún día los palestinos puedan regresar a sus tierras ahora ocupadas por Israel.

Netanyahu, sin embargo, ve una amenaza en el principio del ‘derecho al retorno’ extendido a más de 5 millones de refugiados palestinos registrados y los descendientes de aquellos que huyeron de su tierra natal tras el éxodo de Palestina en 1948 y la Guerra de los Seis Días en 1967. «Bisabuelos de refugiados, que no son refugiados, pero que son atendidos por el OOPS», no deberían recibir ayuda, dijo el domingo. «Esta absurda situación debe terminar».

«UNRWA es una organización que perpetúa el problema de los refugiados palestinos», dijo según AP. «También perpetúa la narrativa del llamado ‘derecho de retorno’ con el objetivo de eliminar al Estado de Israel y, por lo tanto, el OOPS debe desaparecer».

El portavoz de UNRWA desestimó las acusaciones de Netanyahu, diciendo que son las partes en conflicto las que están causando el problema de los refugiados, no su agencia. «Esto debe ser resuelto por las partes en el conflicto en el contexto de las conversaciones de paz, sobre la base de las resoluciones de la ONU y el derecho internacional, y requiere el compromiso activo de la comunidad internacional», dijo Chris Gunness. «UNRWA tiene el mandato de la Asamblea General de continuar con sus servicios hasta que se encuentre una solución justa y duradera para los refugiados palestinos».

El OOPS depende por completo de las contribuciones voluntarias de los Estados miembros de las Naciones Unidas, y en 2016, los Estados Unidos financiaron casi el 30 por ciento del presupuesto de la UNRWA, al proporcionar más de $ 368 millones. La cantidad total que ha recibido de los EE. UU. Desde 1994 ha alcanzado los $ 5 mil millones.

Mientras que Washington aún no ha actuado sobre la amenaza de Trump de recortar los fondos, el presidente de EE. UU. Indicó claramente que la ayuda se suspenderá a menos que los palestinos vuelvan a la mesa de negociación con Israel. Los palestinos han rechazado la mediación de Estados Unidos en el proceso de paz después de que Trump declarara que Jerusalén fuera la capital de Israel el 6 de diciembre. La cuestión de los refugiados sigue siendo un obstáculo importante para una solución de dos estados que busca forjar un Estado de Palestina independiente junto con el Estado de Israel basado en las fronteras de 1967, y que convertiría a Jerusalén Oriental en la capital de Palestina.

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