Sabotear South Stream, obstaculizando Nord Stream, redactando un reglamento específicamente dirigido a frustrar a Gazprom: todo ha sido en vano al ver que la propia producción de la UE está disminuyendo. Afortunadamente, Rusia está dispuesta a compensar el déficit a pesar del mejor intento de Bruselas de aislar a los países de la UE de la energía asequible.

A pesar de los años de esfuerzo de la UE, el control de Rusia sobre el suministro de gas natural en Europa se está reduciendo, no disminuyendo.

Gazprom envió 190 mil millones de metros cúbicos de gas natural a Europa en 2017, un récord histórico, según Bloomberg. En 2018, se espera que esa cifra baje ligeramente a 180 mil millones de metros cúbicos, que seguirá siendo el segundo más registrado.

La mayor dependencia del gas ruso puede ser una sorpresa, sobre todo debido a la tensión en curso entre Rusia y algunos países europeos en una variedad de cuestiones. La intervención de Rusia en Ucrania y su anexión de Crimea en 2014 llevaron a un enfrentamiento entre Rusia y Occidente, pero las importaciones europeas de gas ruso han aumentado más del 25 por ciento desde entonces, a pesar de la retórica en Bruselas sobre la diversificación.

Ha habido algún progreso. U.S. LNG ha comenzado a llegar a las costas europeas por primera vez, prometiendo competir con el gas ruso. La importación de GNL ha sido un salvavidas particularmente en algunas áreas que están expuestas de forma aguda al control del gas de Rusia. Lituania comenzó a importar GNL, ofreciendo una alternativa al gas ruso y forzando concesiones de precios de Gazprom.

Durante años, U.S. LNG ha sido catalogado como un cambio de juego, amenazando con poner fin al control de Rusia sobre el mercado europeo. Ha habido algunas concesiones notables de Gazprom -precios más flexibles, por ejemplo, y una erosión de los precios indexados al petróleo-, pero el gigante del gas ruso no ha perdido participación en el mercado. Una gran cantidad de U.S. LNG se envió a América Latina, no a Europa.

Parte de la razón es que la producción europea de gas natural sigue cayendo, dejando un vacío que Rusia ha estado ansiosa por llenar. Al mismo tiempo, el vicedirector general de Gazprom, Alexander Medvedev, dijo a Bloomberg que se espera que los precios del carbón aumenten un poco en 2018, haciendo que el gas ruso sea más competitivo.

Mientras tanto, Rusia no les está dejando el juego de GNL a los estadounidenses. El presidente ruso, Vladimir Putin, inauguró recientemente el inicio del proyecto Yamal LNG en el Ártico de Rusia, un enorme terminal de exportación de gas natural licuado de 27.000 millones de dólares desarrollado por la empresa privada de gas ruso Novatek, que se completó a tiempo y dentro del presupuesto.

El mercado mundial de GNL está dominado por Australia y Qatar, mientras que los EE. UU. Ganarán cada vez más cuota de mercado a medida que se conecten nuevos terminales en los próximos años. Pero Yamal LNG pone a Rusia en el mapa, y Rusia apunta a controlar del 15 al 20 por ciento del mercado global, según el FT. «A partir de hoy, la cantidad de personas que nunca han oído hablar de nosotros disminuirá drásticamente», dijo Leonid Mikhelson, director ejecutivo de Novatek. «El gas ruso será comercializable en la arena global». Rusia exporta parte del GNL de Sakhalin en el Lejano Oriente, pero Yamal está en condiciones de prestar servicio a Europa y a Asia.

El Financial Times señaló que el primer envío de GNL de Yamal se envió al Reino Unido.

Luego está la tubería Nord Stream 2, un proyecto propuesto que duplicará la capacidad de la línea existente que va de Rusia a Alemania a través del Mar Báltico. El proyecto es vociferantemente opuesto por algunos países de Europa del Este, así como por los Estados Unidos, pero cuenta con el apoyo de Alemania. Si se completa, asegurará aún más cuota de mercado para Rusia.
Todo esto no es necesariamente una gran amenaza para la seguridad energética europea, siempre y cuando los suministros sean seguros. La amenaza de alternativas de otros proveedores de GNL podría mantener a Gazprom honesto. Las concesiones de precios ofrecidas hasta el momento son evidencia de que Gazprom deberá seguir siendo competitiva para mantener su participación en el mercado. Como mínimo, la disponibilidad de GNL debilita la amenaza de un corte de suministro de Rusia. Y a medida que los precios del crudo suban, la práctica de vincular los precios de la gasolina con el petróleo probablemente continuará debilitándose.

Pero, en general, Rusia sigue siendo el principal proveedor de gas a Europa, a pesar de los años de promesas de los políticos europeos para diversificarse. Pocos ven eso cambiando pronto.

La participación de Rusia en el mercado europeo aumentará al 40 por ciento en 2035, frente al 30 por ciento actual, según una estimación de BP.

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