Como parte del recrudecimiento de la política antiinmigración en EE.UU. impuesta por el presidente Donald Trump, la policía realizó redadas en 98 establecimientos de la cadena de tiendas de conveniencia 7-Eleven, destacan agencias.

El operativo, que se extendió por 17 estados de ese país, tenía como objetivo investigar la legalidad de los empleados, muchos de ellos inmigrantes, y resultó en la detención de 21 personas.

Es la primera vez que la agresiva estrategia de deportaciones impulsada por Trump fija su mira en una gran empresa.

Centenares de agentes desde el distrito coreano de Los Angeles hasta Nueva York, pasando por la capital, Washington y otros estados como Florida, inspeccionaron y entrevistaron a empleados y gerentes de los establecimientos.

“Las acciones de hoy son un mensaje poderoso a las empresas estadounidenses que contratan y emplean a inmigrantes indocumentados: nosotros aplicaremos la ley, y si ustedes están saltándose la ley, deberán asumir sus consecuencias”, afirmó en un comunicado Thomas D. Homan, el director interino de la agencia migratoria.

Por su parte, Derek Benner, responsable de las investigaciones de la agencia migratoria, advirtió que se trata de “un calentamiento para lo que nos espera este año. Verán más inspecciones de gran envergadura como esta”.

El dispositivo supone una nueva táctica de Trump, quien desde que llegó a la Casa Blanca hace casi un año ha desplegado una dura retórica antiinmigrante, y ha mantenido su promesa de construir un muro en la frontera sur, además de aprobar un veto migratorio contra refugiados e inmigrantes de países musulmanes.

El Ejecutivo ha aumentado las deportaciones en 40% desde el pasado enero. Mientras, la entrada de inmigrantes que cruzan la frontera con México ha caído en 24%.

7-Eleven es uno de los conglomerados principales de tiendas de conveniencia en EEUU, con más de 60.000 establecimientos en todo el mundo. Muchos de sus locales están abiertos 24 horas y venden una amplia gama de productos básicos y snacks.

En un comunicado, la empresa se desligó de sus franquicias y defendió que no es responsable del proceso de contratación en cada establecimiento.

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