Los bombarderos estratégicos rusos Tu-160 llegaron a menos de 30 millas náuticas al Reino Unido y nunca ingresaron al espacio aéreo británico.

Dos aviones de la Royal Air Force Typhoon fueron sacados de Escocia para interceptar y escoltar a aviones rusos mientras sobrevolaban el Mar del Norte frente a la costa del norte de Escocia, dijo un portavoz del Ministerio de Defensa. Se cree que los aviones rusos son bombarderos estratégicos de largo alcance Tu-160 de «Blackjack» de largo alcance, según la prensa local.

Los Typhoons despegaron de RAF Lossiemouth en Moray, Escocia, alrededor de las 9:30 a.m. para hacer frente a la supuesta incursión.

Los rastreadores de tráfico aéreo muestran que los aviones de la Fuerza Aerea rusa son arrastrados por el avión británico Voyager desde la base RAF Brize Norton, Oxfordshire, que puede proporcionar capacidades de reabastecimiento de aire a aire a los Typhoons.

El Voyager, un avión especialista en reabastecimiento de combustible aire-aire, se dirigió hacia el sur con los aviones a reacción después de despegar de RAF Brize Norton en Oxfordshire.

En su punto más cercano, el avión ruso llegó a 30 millas náuticas (34,5 millas) del Reino Unido, pero el Ministerio de Defensa (MoD) dijo que «en ningún momento» ingresaron los Blackjacks en el espacio aéreo británico.

Un vocero de la RAF dijo: «Esta es una operación en vivo y por lo tanto no proporcionaremos información adicional hasta que la misión esté completa».

«Debido al vuelo supersónico, el belga F16 pudo completar su misión, garantizando su seguridad».

El encuentro cercano sigue a una serie de incidentes entre la RAF y las fuerzas aéreas rusas en los últimos meses. En septiembre del año pasado, dos Typhoons fueron enviados a monitorear aviones rusos que se dirigían a Escocia en un episodio similar.

Las tensiones entre el oeste y Moscú han sido frías en los últimos meses en medio de las acusaciones de que Rusia intentó subvertir los votos democráticos, incluido el referéndum británico de la UE y las elecciones estadounidenses de 2016. Rusia ha respondido que Estados Unidos y Occidente han estado «interfiriendo en todas partes», tratando de influir en las elecciones de otros, y que simplemente está respondiendo a una acumulación masiva de OTAN al lado de sus propias fronteras.

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