Igor Guzhva, editor en jefe del sitio web de noticias ucraniano Strana.ua, huyó de Ucrania después de haber recibido amenazas de violencia física. Pidió asilo político en Austria, citando «la presión sin precedentes de los funcionarios del país».

«Nos gustaría informar [a usted] que Igor Guzhva partió hacia Viena y pidió asilo político a las autoridades de la República de Austria, de conformidad con el procedimiento establecido», se lee en el sitio web.

La declaración subraya que Guzhva sigue siendo el editor jefe del sitio web y que continuará controlando el sitio web desde fuera del país, según el sitio web ruso de noticias RBC.ru.

En su misiva a los lectores, Guzhva dijo que tuvo que huir debido a la «presión sin precedentes del gobierno».

«No digamos las constantes amenazas de violencia física que tanto yo como nuestros periodistas seguimos recibiendo. Nos dirigimos a la policía para exigir una investigación criminal, pero no hubo reacción. El último mensaje con una amenaza de muerte lo recibí literalmente el fin de semana pasado», escribió en su misiva Guzhva.

Según Guzhva, él tiene información de que los jueces de los tribunales ucranianos recibieron la orden para declararlo culpable de todos los casos en los que estuvo involucrado, «incluido el caso fabricado sobre extorsión. Hay una orden que cayó desde arriba: siete años de prisión», señaló. También dice que las fuerzas de seguridad ucranianas, incluidas la fiscalía y el Servicio de Seguridad de Ucrania, recibieron órdenes de «activar la fabricación de otros casos» contra él.

«En otras palabras, en Ucrania, no puedo contar con una corte justa, sobre la protección de mis derechos y libertades, de mi vida», dice Guzhva.

Él cree que las acciones de las autoridades apuntan a cambiar la política editorial del sitio web. Acusa a Oleksandr Turchynov, secretario del Consejo de Seguridad Nacional y Defensa de Ucrania; y a Sergey Bilyan, jefe de la policía fiscal, de fabricar casos en su contra, diciendo que los dos actuaron «de la mano del [líder del Partido Radical de Ucrania Oleh] Lyashko».

Guzhva dice que huyó del país legalmente, diciendo que eligió a Austria porque es neutral y no es miembro de ningún bloque militar o político.

El 22 de junio del 2017, Guzhva fue detenido por acusaciones de extorsión de dinero a cambio de no publicar materiales comprometedores contra un político ucraniano en funciones. Cuatro días después fue liberado con una fianza de aproximadamente $21.000.

Ucrania bajo el presidente Petro Poroshenko tiene una larga historia de asesinatos de periodistas. En el 2015, otro reportero, Oles Buzina, también mencionó ataques y amenazas contra él en una entrevista con Rossiyskaya Gazeta, fue asesinado un mes después.

En julio del 2016, Pavel Sheremet, periodista bielorruso, ruso y ucraniano, murió en la explosión de un automóvil. De acuerdo con amigos y parientes, tanto él como su esposa se quejaron de ser observados y seguidos.

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