El lanzamiento el martes del cohete Falcon Heavy más poderoso del mundo, inspirado y diseñado por el multimillonario de SpaceX, Elon Musk, no podría haber pasado desapercibido en China, que está dando grandes saltos en la esfera tecnológica. Y, en particular, está considerando seriamente un desafío al vehículo de lanzamiento de primer nivel de los EE. UU.

Long Lehao, diseñador jefe de cohetes de la Academia China de Launch Vehicle Technology, dijo a Global Times que el cohete Long March 9 podría estar listo dentro de 10 años. Señaló que el trabajo preliminar había estado en marcha durante algún tiempo, pero aún tenían que obtener el consentimiento del gobierno para continuarlo.

«De acuerdo con la tecnología actual de China, sería completamente posible desarrollar el modelo [el largo 9 de marzo] dentro de una década después de su aprobación», dijo Long, agregando que esperan que sea uno de los cohetes portadores más poderosos del mundo.

El largo 9 de marzo podría entregar una carga útil de 140 toneladas a la órbita cercana a la Tierra, el doble que el vehículo Halcón Pesado de Musk.

Se proyecta que llegará justo a tiempo para un aterrizaje lunar tripulado programado para alrededor de 2030, y también podría participar en complejas misiones de exploración espacial.

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El mayor vehículo de lanzamiento de China hasta la fecha es el Long March 5, que es una parte crucial del proyecto más ambicioso del país para enviar humanos a la luna. Su lanzamiento debut en noviembre de 2016 fue bien, pero el segundo lanzamiento fracasó poco más de medio año después.

El cohete Falcon Heavy, sin rival hasta el momento, cuesta alrededor de US $ 90 millones por lanzamiento — alrededor de un cuarto del Delta 4 Heavy, uno de los cohetes más prominentes en la flota espacial de EE. UU., Y es capaz de colocar unas 64 toneladas en un nivel bajo estándar. La órbita de la Tierra, en segundo lugar solamente a los cohetes de Saturno V que se presentaron en las misiones famosas de Apolo.

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