Turquía, miembro de la OTAN, parece estar agotando la paciencia de sus aliados con su operación en el noroeste de Siria, pero ¿hasta dónde pueden llegar los lazos antes de que se rompan?

La operación «antiterrorista» de Turquía en el área kurda de Afrin, en el noroeste de Siria, parece destinada a expandirse, con Manbij e Idlib como los próximos objetivos. Mientras las tropas turcas, junto con sus aliados del Ejército Sirio Libre (FSA), marchan pueblo tras pueblo para eliminar a los «terroristas kurdos», los aliados de Ankara en la OTAN no parecen particularmente entusiasmados con la intervención.

El presidente y el ministro de Relaciones Exteriores de Francia han advertido a Turquía contra la invasión y la acusaron de «agregar guerra a la guerra», aunque en entrevistas, no en declaraciones oficiales.

Alemania dio un paso más allá de las palabras y congeló todas las decisiones sobre el suministro de armas a Ankara, incluidas las mejoras a los tanques Leopard alemanes que ya emplea Turquía.

Pero de todos los aliados de la OTAN, son los EE. UU. Los que tienen la participación más tangible en esta complicada situación, y es Estados Unidos el que ha estado enviando las señales más variadas.

Los combatientes kurdos en Siria han disfrutado del apoyo estadounidense hasta hace muy poco, ya que hicieron parte del trabajo pesado en la lucha contra los terroristas del Estado Islámico (IS, anteriormente ISIS). Sin embargo, a fines de 2017, el presidente estadounidense Donald Trump prometió poner fin a las armas suministradas a los kurdos. En enero de 2018, el portavoz de coalición liderado por Estados Unidos Ryan Dillon dejó en claro que Afrin, en particular, no es un área de interés.

Al mismo tiempo, se considera que Turquía actúa en defensa propia: el secretario de Defensa estadounidense, James Mattis, lo llamó «el único aliado de la OTAN con una insurgencia activa dentro de su frontera», amenazado por el PKK (Partido de los Trabajadores del Kurdistán), grupo considerado terrorista por la OTAN.

Ahora que Manbij está en la mira de Ankara, sin embargo, las cosas se vuelven más complicadas entre los dos Aliados. Unos 2.000 soldados estadounidenses están estacionados en Manbij, proporcionando apoyo para las YPG (Unidades de Protección del Pueblo), otro grupo paramilitar kurdo, que Turquía también ha designado como terrorista.

El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, ha dejado en claro sus intenciones: se detuvo justo antes de las amenazas directas, advirtiendo a los estadounidenses que abandonaran Manbij antes de que las fuerzas turcas lo atacaran. Se burló de la presencia estadounidense como «oportunista» y acusó a Washington de tener «cálculos contra Turquía, Irán y tal vez Rusia» en Siria. El viceprimer ministro turco incluso dijo directamente que los estadounidenses podrían ser atacados si se les encuentra usando uniformes de las milicias kurdas.

Con el avance de las fuerzas turcas a solo 100 km de marcha, las respuestas de Washington parecen sorprendentemente mansas. Sin responder a los insultos y acusaciones de Ankara, altos mandos de los Estados Unidos solo han dejado en claro que no abandonarán Manbij y no abandonarán su apoyo a los «elementos kurdos de las Fuerzas Democráticas Sirias», un grupo armado de oposición sirio . El Secretario de Defensa Mattis acaba de anunciar planes para reunirse con su homólogo turco la próxima semana para hablar de esto.

Entonces, ¿por qué otros miembros de la OTAN dejan que Turquía se salga con la suya con una campaña militar que no solo pone en peligro a miles de civiles, sino que también está a un paso del enfrentamiento armado entre aliados?

¿Podría esto costarle a Ankara buenas relaciones con el resto de la OTAN, o tal vez incluso con su membresía?

En primer lugar, Turquía cuenta con el segundo ejército más grande de toda la alianza. Tras haber justificado su expansión hacia el este a través de la «amenaza» de una «Rusia asertiva», en gran parte en la ahora rusa Crimea, el bloque no puede permitirse perder una fuerza tan formidable en un lugar estratégico, con acceso a gran parte de la orilla del Mar Negro.

En segundo lugar, la ubicación de Turquía, situada entre los mares Negro y Mediterráneo, y en la puerta de entrada al Medio Oriente, significa que está enredada en numerosos proyectos de la OTAN.

«Ankara alberga un centro clave de la OTAN para entrenar a civiles y funcionarios de muchos países en la lucha contra el terrorismo. Turquía también ha suministrado tropas y equipos a Afganistán «, dice Alessandro Bruno, analista de Lombardi Letter. «Turquía está presente activamente en los programas de ayuda, cooperación y proyección de estabilidad de la OTAN más allá de Afganistán, Asia, Iraq, Ucrania y los Balcanes. La OTAN ha aumentado su presencia en el Mar Negro y en el Mediterráneo oriental. Es seguro decir que la OTAN necesita a Turquía más de lo que Turquía necesita a la OTAN por el momento «.

Irónicamente, para poner fin a su dependencia de Turquía, la alianza debe reconciliarse con Rusia: «¿Deberían los Estados Unidos entrar en razón y darse cuenta de que Rusia podría ser un socio crucial para hacer frente a las amenazas fluidas en Medio Oriente y la Cuenca del Pacífico? (Corea del Norte / China), entonces Turquía será la que necesite más OTAN «, cree Bruno.

Y finalmente, cuando se trata de socios europeos de la OTAN, Turquía tiene el apalancamiento perfecto en su «acuerdo de migración» con la Unión Europea. Turquía acordó actuar como un amortiguador entre Siria y Europa, solo liberando a un solicitante de asilo en la UE por cada uno que sea enviado de regreso. Este acuerdo ha puesto a Turquía a cargo de una «compuerta de refugiados», que Ankara ha amenazado repetidamente con abrir si no se cumplen sus demandas. Esto hasta ahora ha demostrado ser inútil para lograr que Turquía tenga un lugar en la UE, pero sigue siendo algo de lo que los miembros europeos de la OTAN deberían ser cautelosos.

«Turquía y la OTAN son una amistad, aunque difícil, destinados a durar. Las recientes visitas a Francia e Italia muestran que, a pesar de los problemas, Turquía permanecerá en la OTAN, incluso si las perspectivas de su ingreso a la Unión Europea se han desvanecido casi por completo «, dice Bruno.

En última instancia, parece que los líderes europeos de la OTAN se contentarán con golpear a Turquía con demandas y condenas más sagradas, anotando puntos políticos en el proceso, pero con los EE.UU. a cargo y Turquía cruciales para el dominio de la alianza, Ankara podrá escapar. con casi cualquier cosa … al menos por ahora.

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