A medida que los ricos sigan chupando al país, la pregunta ahora no es si Estados Unidos dejará de proporcionar un nivel de vida decente para su gente. Más bien es la cantidad de personas que se sacrificarán en el camino de descenso.

En Estados Unidos, la nación más rica del mundo cuando se mide por el PIB bruto, los niños se están enfermando debido a la existencia de piscinas abiertas de aguas residuales sin tratar. Este fue uno de los muchos hallazgos impactantes de las Naciones Unidas a fines del año pasado, luego de una investigación de dos semanas sobre la pobreza extrema en los Estados Unidos.

El informe de la ONU fue emitido en diciembre pasado por un equipo de investigadores que visitaron California, Alabama, Georgia, Puerto Rico, Virginia Occidental y Washington DC.

«Estados Unidos es uno de los países más ricos, poderosos y tecnológicamente innovadores del mundo; pero ni su riqueza, ni su poder, ni su tecnología se aprovechan para hacer frente a la situación en la que 40 millones de personas continúan viviendo en la pobreza «, escribió Philip Alston, relator especial de la ONU sobre extrema pobreza y derechos humanos.

Continuó: «Conocí a mucha gente que apenas sobrevivía en Skid Row en Los Ángeles. Fui testigo de cómo un oficial de policía de San Francisco le decía a un grupo de personas sin hogar que siguieran adelante pero no respondieron cuando se les preguntó a dónde podían mudarse. la gente pobre recibe avisos de infracción menores que parecen estar intencionalmente diseñados para explotar rápidamente en deudas impagables, encarcelamiento y la reposición de las arcas municipales. Vi patios llenos de aguas residuales en estados donde los gobiernos no consideran que las instalaciones de saneamiento sean su responsabilidad, vi personas que habían perdido todos sus dientes porque la atención dental para adultos no está cubierta por la gran mayoría de los programas disponibles para los muy pobres, Escuché sobre el aumento de las tasas de mortalidad y destrucción familiar y comunitaria provocada por los opiáceos, y me encontré con personas en Puerto Rico que viven junto a una montaña de cenizas de carbón completamente desprotegidas que llovían sobre ellos, trayendo enfermedad, discapacidad y muerte «.

Los patios llenos de aguas residuales se encontraron en áreas pobres como el condado de Lowndes, Alabama, donde muchas personas no pueden darse el lujo de instalar fosas sépticas, lo que provoca que las aguas residuales se acumulen en sus casas. Este desecho no tratado crea el potencial para todo tipo de enfermedades. En Lowndes, ha llevado a la proliferación de anquilostoma, una enfermedad parasitaria de los intestinos que se encuentra comúnmente en los países en desarrollo más pobres del mundo.

El descubrimiento de niveles de pobreza y enfermedad en el tercer mundo en el país más rico y poderoso del mundo, por sorprendente que sea, es solo una parte de la historia. Los hallazgos de la ONU están en consonancia con la espiral descendente de Estados Unidos.

Declinación de América

Pasar tiempo en Europa occidental, como lo he hecho en los últimos meses, proporciona una perspectiva seria del declive de Estados Unidos. En la mayoría de los países europeos, como Alemania, por ejemplo, el transporte público funciona de manera eficiente y existe una red de seguridad social. Si bien la falta de vivienda es un problema, no está tan extendida como en los EE. UU. Y, por lo general, parece estar asociada con la adicción. En general, las personas en Europa son mucho más saludables y felices, la vivienda, los alimentos y la educación superior son asequibles y las personas no pasan todo el tiempo trabajando; pueden tomar vacaciones y disfrutar de la vida de una forma que la mayoría de los estadounidenses no lo hacen. Los europeos suelen tener derecho a una prolongada licencia de maternidad remunerada, mientras que en la clase trabajadora de los Estados Unidos las mujeres se ven obligadas a regresar al trabajo en tan solo dos semanas.

Mientras tanto, el sistema de metro de Nueva York está decayendo debido a la desinversión y la corrupción. El verano pasado un tren se detuvo, dejando a los pasajeros en la oscuridad sin aire acondicionado durante una hora. «A medida que el calor de los cuerpos empacados empañaba las ventanas, los pasajeros golpearon las paredes y arañaron las puertas en una escena de una historia de terror de la vida real», informó el New York Times. En Washington DC, la capital de la nación, el Metro siempre llega tarde y es totalmente inestable, y los incendios de trenes se están convirtiendo en algo habitual, mientras que los trenes de Amtrak experimentan descarrilamientos de rutina. Estos son solo algunos ejemplos de deterioro de la infraestructura. La lista continúa: los puentes se están desmoronando, las escuelas están cerradas. En Baltimore, docenas de escuelas no tenían calefacción durante las temperaturas récord de congelación de este invierno. Lo único en lo que el liderazgo de Estados Unidos parece capaz de invertir es en las cárceles y la guerra.

En América, los viejos devoran a los jóvenes. Los jóvenes estadounidenses están batallando bajo el peso de $ 1.4 billones en deudas de préstamos estudiantiles. Pero no dejes que eso te confunda sobre el estado de los ancianos de Estados Unidos. Ellos tampoco son atendidos. En muchos países europeos las personas tienen derecho a pensiones y pueden jubilarse cómodamente. En los Estados Unidos, algunos tienen que trabajar hasta que mueran, ya que la Seguridad Social no es suficiente para vivir y Medicare no cubre por completo todas sus necesidades médicas. En cuanto a la asistencia sanitaria, mueren unas 45 000 personas al año porque no pueden acceder a ella.

Y luego está el problema del agua. Hay más de 3,000 condados en todo Estados Unidos cuyos suministros de agua tienen niveles de plomo más altos que en Flint, Michigan, y no se está haciendo nada sustancial para abordar el problema.

Tiene y no tiene
Todo esto está ocurriendo en una nación donde la desigualdad continúa aumentando. Hay condados a pocos kilómetros de distancia uno del otro donde la esperanza de vida se reduce en 20 años.

Los investigadores dicen que la brecha de la esperanza de vida, tan alta como 20.1 años entre los condados ricos y pobres, se asemeja a la brecha observada entre los países de bajos ingresos frente a los países ricos. En otras palabras, hay focos de los EE. UU. Que tienen las características de los países del tercer mundo. Parece que los Estados Unidos de muchas maneras, después de haber destruido otras partes del mundo, se han vuelto hacia adentro, sacrificando a sus ciudadanos más vulnerables en el altar del capitalismo.

Bernie Sanders se refirió a esto durante su candidatura presidencial, haciendo notar a menudo en sus discursos la dramática diferencia en la esperanza de vida en el condado de McDowell, Virginia Occidental, donde los hombres viven alrededor de 64 años, y seis horas en Fairfax, Virginia, donde el promedio de vida dispara hasta 82.

Tal vez nada de esto debería sorprender en un país donde los ricos se vuelven más ricos, los pobres se empobrecen y la clase media se colapsa, y la mayoría de los estadounidenses viven una emergencia lejos de la ruina financiera.

Todos los imperios se caen después de todo. Y Donald Trump está acelerando el proceso. Su plan de impuestos republicano fue un regalo masivo para los ricos. Incluso incluyó un recorte de impuestos especial para los propietarios de aviones privados. Estados Unidos podría tener las tasas más altas de pobreza infantil y mortalidad infantil en el mundo desarrollado, ¡pero la clase política cree que los propietarios de aviones privados merecen un descanso!

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