Recientemente, China completó una prueba de un dron con energía solar capaz de volar a altitudes extremadamente altas durante más de medio día seguidos. Y también puede disparar misiles.

El Ejército de Liberación Popular probó una variante de su dron Rainbow CH-4 durante seis días, informó el 12 de febrero el Diario del Pueblo, que llevó a cabo pruebas de fuego real en condiciones climáticas extremas. «La capacidad y variedad de sus artefactos indican que el CH-4 puede realizar ataques aéreos efectivos sobre más objetivos, desde distancias más largas con reacciones más rápidas, lo que sienta las bases para futuros modelos y sus cargas útiles alineadas», agrega el medio.

El dron voló durante 15 horas a 20 kilómetros sobre el nivel del mar. Mientras permanecía bastante lejos de la línea Karman a 100 km sobre la Tierra, que representa el puente entre la atmósfera del planeta y el espacio exterior, el avión estaba dentro del «espacio cercano», un término no técnico que se refiere a regiones entre 18 y 100 km. por encima del suelo.

El avión está diseñado para alcanzar altitudes de 65 km y volar durante semanas, informó Popular Science en junio pasado.

Esta es la primera vez que la última variante del CH-4 dispara armas, según Xinhua. Los desarrolladores de la Corporación de Tecnología y Ciencia Aeroespacial de China (CASC) involucradas en el proyecto CH-4 insisten en que el avión tiene un mejor «rendimiento básico» que el Predator MQ-1, señaló Xinhua.

El avión puede disparar bombas de racimo de 50 kilogramos y una variedad de misiles guiados, señaló Asia Times. Los aviones que liberan armas en tales alturas son susceptibles a eventos climáticos inesperados que interfieren con el patrón de vuelo de un arma y también son vulnerables a los enemigos que podrían usar métodos electrónicos de atasco para arrojar sus municiones guiadas. Según Asia Times, los desarrolladores creen que podrán superar estos obstáculos.

Pekín ha podido producir aviones no tripulados a un costo mucho más barato que los EE. UU., Lo que ha ayudado al mercado chino de exportación de drones, al igual que la reputación de los Estados Unidos de tacaños sobre la venta de drones armados. El reconocimiento Wing Loong de China y los ataques con aviones no tripulados se pueden producir por unos $ 5 millones frente al precio de aproximadamente $ 100 millones de un sistema aéreo no tripulado fabricado en EE. UU., Dijo recientemente a Reuters el analista de IHS Markit Ben Moores.

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