Veintiún años después de que se otorgó el primer contrato F-35 a Lockheed Martin, solo la mitad de los aviones furtivos de la flota estadounidense pueden volar. Sin embargo, los contratistas de defensa global más grandes están a punto de obtener otros $ 16 mil millones en ingresos para «modernizar» el avión.

La representante Nikki Tsongas (D-MA), miembro de más alto rango del Subcomité de Fuerzas Aéreas y Terrestres del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, declaró el miércoles que el costo del programa de modernización era «una cantidad asombrosamente alta», que «hasta donde yo» m consciente, excede en gran medida las cifras de costos proporcionadas previamente al Congreso «.

Algunos contribuyentes estadounidenses podrían preguntarse cómo poner a un astronauta estadounidense en la luna podría acelerar de sueño a realidad en menos de 10 años, pero el Pentágono, Lockheed Martin y muchos subcontratistas del F-35 tienen 21 años en un solo programa de aviones de combate que todavía sufre de corrosión superficial ocasional, incendios de motores, funcionamiento defectuoso del sistema de oxigenación y asientos de eyección enérgicos.

El controvertido programa F-35 Lightning II ya está por encima del presupuesto y con años de retraso. La cadena de suministro para simplemente enviar piezas a las bases para arreglar los aviones tiene un atraso de seis años, como informó la Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno.

El director del programa F-35 del Pentágono cree que la «I + D» de la modernización del software costará al menos $ 10 mil millones en los próximos siete años. La parte estadounidense de los costos de desarrollo es del 70 por ciento, o alrededor de $ 7 mil millones.

Hablando con Defense News el miércoles, el jefe del programa F-35 Mat Winter explicó, «Es predominantemente software» que necesita actualizaciones iterativas. «Me doy cuenta de que esto no es tradicional», dijo Winter. De hecho, el programa F-35 es el programa de armas más caro en la historia de los Estados Unidos.

Incluya los costos para adquirir el software -después de pagar a los contratistas para desarrollarlo- y el esfuerzo de «modernización» deja a los contribuyentes en pie con una buena cuenta de $ 16 mil millones. Winter ofreció un atisbo de esperanza de que «la estimación más probable es que baje, lo más probable … pero no garantizo nada».

No todos los legisladores están comprando lo que Winter está vendiendo. El republicano de Ohio Mike Turner temía que la estimación del costo de modernización del Departamento de Defensa provista en forma de informe escrito careciera de una percepción real de que «reduce nuestra confianza general de que el Departamento de Defensa realmente conoce la respuesta a la pregunta», señala Defense News.

La modernización está destinada a apuntalar algunos de los fallos y fallas de software del avión, proporcionando alrededor de 53 nuevas capacidades, dijo el medio. Según una auditoría realizada en enero por el Director de Pruebas y Evaluación del Departamento de Defensa, las plataformas de software del F-35 tienen alrededor de 1,000 «deficiencias no resueltas» existentes.

Este programa parece exhibir lo que algunos analistas llaman fallar: el programa enfrenta un revés tras un revés y los legisladores estadounidenses siguen autorizando más y más pagos por soluciones a una lista virtualmente infinita de problemas. Mientras más falle, más se arrastra el presupuesto del programa más y más.

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