Alemania denunció las gestiones del presidente Donald Trump para imponer aranceles a las importaciones de metal de Estados Unidos y dijo que Europa necesitaba una respuesta unida a la amenaza y se hizo eco de las críticas de China de que corría el riesgo de socavar el sistema comercial mundial.

Trump estableció aranceles de importación el jueves de 25 por ciento para el acero y 10 por ciento para el aluminio, para entrar en vigencia en 15 días, aunque Washington abrió el camino a algunas exenciones al día siguiente después de la presión de los aliados.

«Las políticas de Trump ponen en riesgo el orden de una economía mundial libre», dijo a Reuters el domingo la ministra alemana de Economía, Brigitte Zypries, en un comunicado enviado por correo electrónico.

«No quiere entender su arquitectura, que se basa en un sistema de mercados abiertos basado en reglas. Cualquiera que cuestione esto está poniendo en peligro la prosperidad, el crecimiento y el empleo «.

Horas antes en Beijing, el ministro de Comercio chino, Zhong Shan, dijo que cualquier guerra comercial con los Estados Unidos solo traería un desastre a la economía mundial.

Las industrias estadounidenses que procesan acero y aluminio también han criticado las tarifas por desembolsarlas con costos más altos.

Zypries agregó que Europa necesitaba evitar ser dividida por la oferta de Trump de eximir a algunos aliados como México, Canadá y Australia.

Europa es el mayor exportador de acero a los Estados Unidos, con casi 5 millones de toneladas de importaciones anuales totales de unos 35 millones, y Bruselas advirtió a Trump que impondría contramedidas en caso de golpe.

Pero la Unión Europea y Japón exhortaron el sábado a Estados Unidos a otorgarles exenciones, y Tokio pidió un «comportamiento tranquilo».

En caso de represalias de la UE, Trump ha amenazado también con afectar a los aranceles de importación a los fabricantes de automóviles de Europa.

Tal movimiento sería particularmente dañino para Alemania, la economía más grande de Europa y una piedra angular de su industria automotriz, ya que Estados Unidos es uno de los principales mercados de sus fabricantes de automóviles, y los automóviles y partes de vehículos son la mayor fuente de ingresos de Alemania para las exportaciones de bienes.

Bernhard Mattes, director de la asociación alemana de automóviles VDA, dijo al diario Handelsblatt que los legisladores deben evitar a toda costa una guerra comercial, señalando que BMW (BMWG.DE) y otros fabricantes alemanes también se encuentran entre los mayores exportadores estadounidenses del sector.

La comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, dijo al periódico alemán Bild am Sonntag que, si las conversaciones para asegurar las exenciones fallaran, Bruselas impondría contramedidas.

«Hemos estado construyendo un sistema comercial global durante décadas. La prosperidad europea y millones de empleos dependen de ello, y Europa no se quedará de brazos cruzados si alguien pone en riesgo el orden del libre comercio mundial «, agregó Vestager.

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