El presidente de Francia, Emmanuel Macron, dijo el sábado que los lazos de defensa con India alcanzaron un nuevo récord después de que las dos naciones firmaron un acuerdo clave de seguridad para el Océano Indico para contrarrestar la creciente influencia de China en la región.

«La cooperación de defensa entre los dos países ahora tiene un nuevo significado», dijo Macron mientras el primer ministro indio Narendra Modi estaba a su lado.

Según el acuerdo, India y Francia abrirán sus bases navales a buques de guerra entre sí, un movimiento visto como un intento de socavar las ambiciones territoriales de China.

«Una gran parte de nuestra seguridad y la estabilidad del mundo está en juego en el Océano Índico», dijo Macron.

«El Océano Índico, como el Océano Pacífico, no puede convertirse en un lugar de hegemonía», agregó en una aparente referencia a China.

Modi, quien dio la bienvenida a Macron con un abrazo de oso a su llegada el viernes, dijo que el acuerdo era crucial ya que la región del Océano Índico jugaría un «papel muy importante» en los días venideros.

Los comentarios de los líderes siguieron una serie de acuerdos firmados por los dos países en las esferas de defensa, espacio y energía limpia.

«Desde el suelo hasta el cielo, no hay ningún tema en el que India y Francia no estén trabajando juntos», dijo Modi.

También se firmó un acuerdo técnico sobre el proyecto de energía nuclear asistida por Francia en Jaitapur, en el estado occidental de Maharashtra.

Fuentes de la Presidencia francesa dijeron a AFP que estaban optimistas de que se firme un acuerdo final antes de fin de año.

El acuerdo marco de $9.300 millones para seis reactores nucleares se firmó durante una visita a la India en 2010 por el entonces presidente Nicolas Sarkozy.

Pero el proyecto se encontró con la dura oposición de ambientalistas preocupados por la actividad sísmica en la zona y los temores sobre la seguridad de la energía nuclear tras el desastre nuclear de Fukushima en Japón.

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