El 28 de febrero, los Senadores Mike Lee (R-UT), Chris Murphy (D-CT) y Bernie Sanders (I-VT) presentaron la Resolución Conjunta 54 del Senado, una resolución que busca poner fin al apoyo de Estados Unidos a la guerra de Arabia Saudita en Yemen. Incluso antes de que se presentara la resolución, el Departamento de Defensa respondió con la afirmación extraordinaria de que el Congreso carecía de la autoridad legal para «anular la determinación del Presidente como Comandante en Jefe» y poner fin a la participación de los Estados Unidos en el conflicto.

Ya es bastante malo la medida en que el Departamento de Defensa ha tratado el silencio del Congreso como un cheque en blanco para hacer la guerra donde y cuando quiera. La afirmación del Pentágono de que el Congreso carece del poder para limitar la participación de los EE. UU. En la guerra civil yemení es una usurpación aún más grave de la autoridad constitucional del Congreso sobre el ejército.

En marzo de 2015, una coalición de nueve gobiernos árabes, liderada por Arabia Saudita, comenzó una campaña de bombardeo en Yemen. Los ataques aéreos saudíes tenían como objetivo restaurar el poder del gobierno internacionalmente reconocido del presidente Abdu Rabbu Mansour Hadi, que había sido depuesto por un grupo rebelde armado conocido como Houthis.

Desde 2015, Estados Unidos ha estado reabasteciendo de combustible aviones saudíes en el aire antes de que sus bombardeos se dirijan a Yemen. A partir del pasado mes de octubre, los militares informaron que EE. UU. Había suministrado más de 80 millones de libras de combustible y repostado más de 10,400 en «la región del Cuerno de África». (Este total incluye apoyo para operaciones antiterroristas estadounidenses y aliadas, así como para la coalición saudita guerra en Yemen. El número de ataques aéreos de la coalición saudí es de órdenes superiores en magnitud al número de ataques estadounidenses de contraterrorismo, por lo que el reabastecimiento de combustible para aviones saudíes para operaciones en Yemen probablemente constituya una gran parte del total). La guerra ha matado a miles de civiles y ha contribuido a las epidemias y la escasez generalizada de alimentos.

El Congreso nunca ha votado para autorizar la participación de los EE. UU. En la guerra saudita contra los houthis, como reconoció la Cámara de Representantes en una resolución que pasó el otoño pasado. Lee, Murphy y Sanders argumentan que esto hace que el conflicto sea ilegal según la Resolución de Poderes de Guerra, una ley de 1973 diseñada para limitar la capacidad del poder ejecutivo para librar una guerra sin la aprobación específica del Congreso.

La Resolución de Poderes de Guerra, aprobada por el veto del Presidente Nixon, requiere que el Presidente notifique al Congreso por escrito cada vez que el ejército de los EE. UU. Sea «presentado … en hostilidades o en situaciones donde la inminente implicación en las hostilidades está claramente indicada por las circunstancias». eliminado dentro de los 60 días a menos que el Congreso vote para autorizar el despliegue con una declaración de guerra o una autorización para el uso de la fuerza militar.

Lee, Murphy y Sanders sostienen que la participación de Estados Unidos en la guerra civil yemení está dentro de los criterios de la «introducción de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos» en las resoluciones de las Fuerzas de Guerra en hostilidades, incluida la «asignación de miembros de tales fuerzas armadas» para comandar, coordinar, participar en el movimiento o acompañar a las fuerzas militares regulares o irregulares de cualquier país o gobierno extranjero, «aunque la rama ejecutiva generalmente ha interpretado la Resolución de Poderes de Guerra más estrictamente.

Pero la carta del Departamento de Defensa va más allá de defender la legalidad de la ayuda de Estados Unidos a la coalición saudí según la ley actual. También afirma que «[e] ven si se promulga la ley, la Resolución Conjunta no lograría su aparente propósito de restringir el apoyo de los EE. UU.» Para la coalición liderada por Arabia Saudita, porque «ese apoyo no constituye ‘hostilidades'».

Esto ignora el texto del proyecto de resolución, que declara explícitamente que las acciones actuales de los Estados Unidos en apoyo de la coalición en Yemen entran dentro de la definición de hostilidades. Si se convirtiera en ley, eliminaría cualquier ambigüedad acerca de si la definición de Resolución de los Poderes de Guerra se aplica, y el Departamento de Defensa no tendría ninguna base para ignorarla.

Debido a que el Presidente ha dirigido tropas estadounidenses para apoyar las operaciones [sauditas] de acuerdo con su autoridad bajo el Artículo II, y debido a que la operación limitada no implica a la autoridad constitucional del Congreso para Declarar la Guerra, el proyecto de resolución plantearía reclamos constitucionales serios al medida en que busca anular la determinación del Presidente como Comandante en Jefe.

El argumento de que la cláusula de la Constitución del Comandante en Jefe anula todos los poderes de guerra del Congreso recuerda uno de los argumentos que John Yoo hizo en su infame memorando de la Oficina del Asesor Jurídico de 2002 que autorizaba el programa de tortura de la CIA. Yoo argumentó que sería inconstitucional que el Congreso usurpara «la completa autoridad del presidente sobre la conducción de la guerra» al prohibir la tortura. Al igual que el memorando de Yoo, la carta del Departamento de Defensa simplemente ignora las decisiones inconvenientes de la Corte Suprema, así como el texto del Artículo I de la Constitución. El Artículo I le da al Congreso el poder no solo de declarar la guerra, sino también de «proveer para la defensa común», «levantar y apoyar ejércitos», «proporcionar y mantener una armada», «establecer reglas para el gobierno y la regulación de la tierra y fuerzas navales, «y» hacer todas las leyes que sean necesarias y apropiadas para llevar a cabo las anteriores facultades, y todas las otras facultades conferidas por esta Constitución en el gobierno de los Estados Unidos, o en cualquier departamento u oficial de la misma «.

El proyecto de resolución no puede aprobar el Senado, y mucho menos aprobar ambas cámaras con suficiente apoyo para vencer un posible veto presidencial. Pero incluso los partidarios de la participación de Estados Unidos en la guerra civil de Yemen deberían rechazar las afirmaciones del Departamento de Defensa de que puede ignorar las leyes aprobadas por el Congreso interpretándolas sin sentido, o que es inconstitucional que el Congreso limite la participación de los Estados Unidos en guerras de ultramar.

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