Después de que la milicia del gobierno pro sirio se uniera a la batalla en Afrin en nombre de los kurdos, Ankara criticó la medida diciendo que los combatientes se habían convertido en el «objetivo legítimo» de Turquía. Damasco apodó a la campaña turca como «agresión», sin embargo, se abstuvo de enviar fuerzas armadas a la zona.

Tres ataques aéreos turcos golpearon los puestos de control del gobierno sirio en el camino a Afrin, matando a ocho combatientes e hiriendo a otros seis, según una fuente. Damasco aún no ha confirmado la información.

El 22 de febrero, las fuerzas progubernamentales sirias ingresaron a Afrin para apoyar a los kurdos atacados por el ejército turco y la FSA, como parte de la Operación de la Rama de Olivo de Ankara lanzada el 20 de enero. Los residentes de la ciudad saludaron a las fuerzas favorables a Damasco.

A su vez, Turquía declaró que los combatientes se habían convertido en el «objetivo legítimo» de Turquía.

Anteriormente, Behchet Ebdo, el presidente del Consejo del Cantón de Afrin, dijo que 48 soldados del gobierno pro sirio habían muerto en medio de enfrentamientos con el ejército turco y el grupo de oposición del Ejército Sirio Libre. Señaló que dos milicianos de las fuerzas progubernamentales habían sido asesinados el primer día después de su llegada a Afrin, mientras que tres habían resultado heridos.

Más recientemente, de acuerdo con el Estado Mayor General de Turquía, las fuerzas turcas rodearon la ciudad siria de Afrín, que era propiedad de los kurdos, en el curso de su Operación Rama de Olivo.
Según la agencia de noticias Anadolu, un total de 1.100 kilómetros cuadrados de la región de Afrin han sido limpiados de las fuerzas kurdas durante la operación.

La operación de Turquía en el norte de Siria prevé limpiar el área de las Unidades de Protección del Pueblo Kurdo, considerada por Ankara como parte del Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), que Turquía considera como una organización terrorista.

Damasco ha condenado firmemente la operación como un asalto a la soberanía de Siria. Rusia, a su vez, ha instado a todas las partes a que actúen con moderación y exhortó a que se respete la integridad territorial de Siria.

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