Estados Unidos continuará con su presión de sanción sobre Rusia hasta que devuelva el control de Crimea a Ucrania, dijo el miércoles la portavoz del Departamento de Estado estadounidense, Heather Nauert.

«Hace cuatro años, Rusia organizó un «referéndum» ilegítimo y fabricado en Ucrania en un vano intento de legitimar su supuesta anexión del territorio ucraniano. Los residentes de Crimea se vieron obligados a votar bajo escrutinio por tropas rusas fuertemente armadas. La afirmación de Rusia de que los ucranianos hicieron una elección libre en ese simulado «referéndum» siempre ha carecido de credibilidad», dijo en un comunicado Nauert, quien también se desempeña como Subsecretario de Estado en funciones para Diplomacia Pública y Asuntos Públicos.

«Crimea es parte de Ucrania y nuestras sanciones relacionadas con Crimea se mantendrán hasta que Rusia devuelva el control de la península a Ucrania», subrayó.

Según la portavoz del departamento, durante su viaje del miércoles a Crimea, el presidente ruso Vladimir Putin «reiteró las falsas afirmaciones de Rusia sobre el territorio ucraniano en otra abierta admisión de que el gobierno ruso desdeña el orden internacional y falta de respeto a la integridad territorial de las naciones soberanas».

El Departamento de Estado de los Estados Unidos afirma que el gobierno de Rusia ha «impuesto» «tremendos costos humanos» a la población de Crimea, que supuestamente persigue a «cualquiera que se oponga a su intento de anexión».

La República de Crimea y Sebastopol, una ciudad con un estatus especial en la península de Crimea, donde la mayoría de los residentes son rusos, se negaron a reconocer la legitimidad de las autoridades llevadas al poder en medio de disturbios durante un golpe de estado en Ucrania en febrero del 2014.

Crimea y Sebastopol adoptaron declaraciones de independencia el 11 de marzo del 2014. Celebraron un referéndum el 16 de marzo de 2014, en el que el 96,77% de los habitantes de Crimea y el 95,6% de los votantes de Sebastopol optaron por separarse de Ucrania y unirse a la Federación Rusa. El presidente ruso, Vladimir Putin, firmó los acuerdos de reunificación el 18 de marzo del 2014.

A pesar de los resultados absolutamente convincentes del referéndum, Ucrania se ha negado a reconocer a Crimea como parte de Rusia.

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