En su primera reacción pública ante el envenenamiento del ex espía Sergei Skripal, el presidente ruso, Vladimir Putin, dijo que estaba «extremadamente preocupado» por la postura «destructiva y provocativa» del Reino Unido, según un portavoz del Kremlin.

Una «discusión detallada» de la actual crisis en las relaciones ruso-británicas se llevó a cabo cuando Putin se reunió el jueves con altos funcionarios del gobierno ruso, el ejército y los servicios de seguridad, dijo el secretario de prensa presidencial, Dmitry Peskov. «Se expresó una gran preocupación por la postura destructiva y provocadora del lado británico», agregó el portavoz.

Fue la primera reacción pública de Putin desde que el Reino Unido anunció pasos contra Moscú el miércoles. Al acusar a Rusia de utilizar un arma química en territorio británico, la primera ministra Theresa May dijo que el Reino Unido estaba expulsando a 23 diplomáticos, limitando los vínculos y congelando activos estatales rusos.

Mayo fue tan lejos como para enfrentar a Rusia con un ultimátum, exigiendo una explicación sobre lo que le había sucedido a Skripal. Moscú rechazó la demanda y dijo que estaba abierta a la cooperación solo si Rusia era tratada como un socio igual en la investigación. Sin embargo, todas las solicitudes oficiales de pruebas han caído en oídos sordos.

Mientras tanto, el Reino Unido arrastró el tema al Consejo de Seguridad de la ONU, donde el enviado ruso Vassily Nebenzya subrayó que Moscú no tiene «nada que ocultar». Dijo que el Reino Unido estaba más interesado en librar una «guerra propagandística» que en encontrar la verdad en el caso Skripal.

Después de que Moscú dijera que expulsaría a los diplomáticos del Reino Unido como una respuesta alternativa, el Parlamento británico arremetió, con el diputado laborista Chris Leslie diciendo que Rusia «parecía cada vez más un estado deshonesto» y exigía que sus derechos en el Consejo de Seguridad de la ONU fueran limitados. Otras sugerencias duras incluyeron la expulsión del embajador de Rusia en el Reino Unido, Alexander Yakovenko, la expansión del Servicio Mundial de la BBC para contrarrestar la «desinformación y propaganda rusa» y la investigación de casos de ex muertes de espías que datan de décadas atrás.

El secretario de Defensa del Reino Unido, Gavin Williamson, dijo el jueves que Rusia «debería irse y callar» cuando se le preguntó sobre las posibles contramedidas rusas para las sanciones. La portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia, Maria Zakharova, dijo que el comentario poco diplomático significaba que las autoridades británicas están nerviosas y tienen «algo que ocultar», mientras que los usuarios de Twitter criticaron a Williamson por ser infantil.

El ex agente doble ruso-británico Sergei Skripal y su hija Yulia permanecen en condición crítica pero estable después de ser descubiertos desplomados en un banco en Salisbury a principios de marzo. Las autoridades en el Reino Unido afirman que se utilizó un agente nervioso de la era soviética llamado Novichok en el ataque. Rusia ha rechazado las acusaciones británicas y prometió tomar represalias a las restricciones británicas planeadas.

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