Bombardero estratégico T-160 de Rusia se moderniza y obtendra un aumento de rango de 1000 km y »revestimientos especiales»
Todos los bombarderos estratégicos rusos Tu-160 están programados para someterse a una «profunda modernización», dice el Ministerio de Defensa ruso. La actualización implicará la instalación de nuevos motores que aumentarán significativamente su rango de vuelo.

Se espera que los nuevos motores tengan un 10 por ciento más de eficiencia energética. Esto finalmente permitiría a los bombarderos volar 1.000 kilómetros más lejos, dijo el viceministro de Defensa ruso, Yury Borisov, a los periodistas durante su visita a la empresa de fabricación de motores ubicada en Samara, Rusia.

Hoy en día, el avión de largo alcance ya puede cubrir una distancia de más de 12,000 kilómetros sin repostar. Su distancia récord sin repostar alcanzó los 18,000 kilómetros.

Se espera que los primeros bombarderos estén equipados con nuevos motores en 2021, dijo el viceministro de Defensa. La modernización de los aviones Tu-160 no está, sin embargo, limitada a los motores.

«Vamos a … llevar a cabo una modernización profunda de los aviones [que están actualmente] en servicio cuando solo quedaría el fuselaje, mientras que todos los equipos de aviónica y los motores serían reemplazados», dijo Borisov. Agregó que se espera que el parque de aviones de bombardeo estratégico ruso esté completamente actualizado para 2030.

El Tu-160 modernizado será más sigiloso gracias a los «recubrimientos especiales». También está previsto que incluya nuevas armas que superarán a sus predecesoras.

«Uno no puede siquiera comparar el avión Tu-160 equipado con los misiles X-55, X-555 y X-101 y un avión que esperamos obtener para 2030 equipado con nuevos artefactos lanzados desde el aire que tendrían una distancia efectiva completamente diferente «, Dijo Borisov, al comentar sobre los planes del ministerio. Se espera que la eficacia general de los bombarderos estratégicos aumente en un 60 por ciento debido a la modernización, informan los medios rusos, citando a los militares.

El Tu-160, apodado el «Cisne Blanco» en Rusia y designado como «Blackjack» por la OTAN, es el avión de combate más grande del mundo, con un peso máximo de despegue de alrededor de 275 toneladas. El ejército de Rusia anunció la decisión de reanudar la producción de los bombarderos en 2015 después de que se estancó durante más de una década.

La primera versión modernizada del Tu-160 con motor nuevo y equipo de abordo digital salió del hangar en noviembre del año pasado. En enero de 2018, se sometió a sus primeros ensayos de vuelo, presenciados por el presidente ruso, Vladimir Putin. Rusia actualmente tiene una flota de 11 Tu-160 regulares y cinco Tu-160 mejorados. Se espera que los bombarderos lleguen a la línea de producción a principios de la década de 2020. El Ministerio de Defensa planea comprar al menos 50 bombarderos de ese tipo.

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