Mientras el presidente Trump ha reiterado su intención de retirar las tropas de Siria, el ejército estadounidense está trabajando en planes para enviar un contingente adicional para asegurar un punto de apoyo en el norte del país devastado por la guerra.

«Quiero salir, quiero traer a las tropas a casa, quiero comenzar a reconstruir nuestra nación», dijo el presidente estadounidense Donald Trump el martes durante una conferencia de prensa en la Casa Blanca con líderes de las naciones bálticas, y señaló que » La misión principal «de derrotar a los terroristas del Estado Islámico (IS, anteriormente ISIS) en Siria está» casi terminada «.

Prometiendo tomar una decisión sobre la retirada «muy rápidamente», el presidente señaló que Estados Unidos ganó «nada de los 7 billones de dólares» gastados en Medio Oriente en los últimos 17 años. «Es muy costoso para nuestro país y ayuda a otros países muchísimo más de lo que nos ayuda».

Al tiempo que reitera su decisión de retirar 2.000 soldados estadounidenses de Siria, mencionados por primera vez en Ohio la semana pasada, Trump insinuó que Estados Unidos podría estar dispuesto a permanecer en Siria si su aliado de Medio Oriente, Arabia Saudita, paga el despliegue de tropas estadounidenses.

Según los informes, Trump y el príncipe heredero de la Arabia Saudita Mohammed bin Salman discutieron la continuación de la presencia de Estados Unidos en Siria, que está terminando una gira de tres semanas por Estados Unidos que comenzó el mes pasado. El reino del Golfo considera que la presencia estadounidense en Siria es el principal baluarte contra la influencia iraní en la región.

«Arabia Saudita está muy interesada en nuestra decisión», dijo Trump el martes. «Y dije: bueno, ¿quieres que nos quedemos? Tal vez tendrás que pagar».

La evaluación de Trump de la presencia de Estados Unidos en Siria no parece estar en línea con el análisis del Pentágono. «Se han logrado muchos progresos militares muy buenos en los últimos años, pero la parte más difícil, creo, está frente a nosotros», señaló el martes el General Joseph L. Votel, jefe del Comando Central de EE. UU. Instituto de la Paz.
El general Votel explicó que la presencia de Estados Unidos en la parte norte del país jugará un papel crucial en la «estabilización» de Siria, al tiempo que «consolidará los logros» y «abordará los problemas a largo plazo de la reconstrucción».

Al mismo tiempo, Votel reconoció la falta de apoyo de las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF), dominadas por los kurdos, que abandonaron sus posiciones en Siria ordenadas por los EE. UU. Para repeler la operación liderada por Turquía en Afrin. El general señaló que Estados Unidos «tendrá que ver las formas en que mantenemos la presión sobre ISIS y continuar desarrollando mecanismos sobre el terreno que nos ayuden a reducir la escalada de la situación» en Siria.

«Estamos en Siria para luchar contra ISIS. Esa es nuestra misión, y esa misión no ha terminado, y vamos a completar esa misión», agregó el enviado especial de la Coalición Global para Derrotar al ISIS, Brett McGurk. Comentarios de Votel en el Instituto de la Paz de EE. UU.

En las últimas semanas, sin embargo, el ejército de los Estados Unidos ha centrado su atención en la ciudad siria de Manbij, en el norte, donde sus aliados kurdos han sido atacados por las fuerzas turcas y partidarias del régimen. Manbij fue secuestrado por milicias kurdas YPG / YPK en 2016, con la ayuda de los ataques aéreos de la coalición liderada por Estados Unidos. Turquía, que ha estado luchando contra las milicias kurdas en Afrin desde enero, ahora planea extender sus operaciones hacia el este hasta Manbij si las fuerzas kurdas se niegan a abandonar la ciudad.

En medio de crecientes tensiones en la región, la Agencia de Noticias Anadolu informó que el Pentágono está estableciendo dos nuevos puestos avanzados en la región de Manbij para ayudar a las fuerzas kurdas en el terreno contra un posible avance liderado por Turquía.

Según «fuentes locales confiables», alrededor de 300 soldados estadounidenses en vehículos blindados ya llegaron a la zona de primera línea junto con material de construcción para establecer una base a 8 km (4,9 millas) del río Sajur, «que forma la primera línea entre Jarabulus y el Eufrates. Área de escudo, y Manbij, el área invadida YPG / PKK «. La otra base supuestamente se está construyendo a 4 km (2,4 millas) de la línea del frente, al sur de Dadat, agrega el informe.

El informe de Anadolu salió un día después de que la CNN se enteró de que el ejército de Estados Unidos había estado trabajando en planes para enviar docenas de tropas adicionales al norte de Siria.

Ankara lanzó la Operación Olive Branch en el noroeste de Siria hace tres meses después de que Estados Unidos anunciara que planeaba apoyar a la fuerza de la milicia predominantemente kurda, SDF, con entrenamiento y armas. El gobierno turco considera que las milicias kurdas sirias son una extensión de un movimiento nacional militante, el PKK, y ha pedido reiteradamente al Pentágono que ponga fin a su apoyo a los kurdos.

Damasco se ha opuesto sistemáticamente a la presencia militar de Estados Unidos y Turquía, diciendo que los despliegues son una violación de la soberanía de Siria. El presidente sirio Bashar Assad se ha referido a las tropas extranjeras como «invasores».

El ministro de Asuntos Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, advirtió el mes pasado que Estados Unidos parece estar planeando permanecer en Siria durante mucho tiempo para «desintegrar al estado sirio» con el pretexto de luchar contra el terrorismo. Lavrov señaló que la estrategia de EE. UU. Apunta a «cortar una gran parte del territorio sirio del resto del país mientras se crean autoridades títeres locales en esa área y se intenta de todas las maneras establecer una entidad autónoma bajo la autoridad kurda».

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