La Marina del Ejército Popular de Liberación de China cree que los aviones no tripulados que vuelan junto a los aviones de combate tripulados son el camino del futuro en la aviación naval y ha comenzado a volar aeronaves tripuladas sin tripulación en reconocimiento de ese hecho, informa Asia Times.

«Las operaciones conjuntas de aviones militares tripulados, como aviones de combate y vehículos aéreos no tripulados es el futuro del avión no tripulado», citó el martes a Global Times citando a Shi Wen, el diseñador de drones de ataque Rainbow de China.

Li Jie, un experto naval chino, pidió a Pekín que asigne más recursos para desarrollar vehículos aéreos no tripulados basados ​​en transportistas. «Se necesitan recursos considerables en la investigación de vehículos aéreos no tripulados basados ​​en transportistas», dijo Li al Global Times, y señaló que la continuación de esta investigación no será factible sin el «apoyo del gobierno».

«Aunque el ejército no ha divulgado ninguna información, la investigación sobre vehículos aéreos no tripulados basados ​​en transportadores comenzó hace mucho tiempo, y los vehículos aéreos no tripulados basados ​​en barcos en destructores y fragatas ya se han utilizado en el entrenamiento», dijo Shi a los periodistas en Beijing.

El sector de la construcción marítima de China completó su primer portaaviones de fabricación nacional en abril de 2017. El transportista Tipo 001A está programado para comenzar las pruebas en el mar a finales de este mes. Más adelante, la Marina PLA busca operar cuatro grupos de ataque de portaaviones para el año 2030. Si todo va según lo previsto, uno de los grupos de ataque será liderado por un portaaviones de propulsión nuclear.

No son solo los chinos quienes ven a los drones como parte integral del futuro de la aviación naval. En enero, el gobierno francés otorgó un contrato a Airbus para desarrollar una tecnología que permita a las fragatas de tamaño intermedio y otros barcos de la Armada francesa lanzar drones para helicópteros.

Mientras tanto, se espera que la Marina de los EE. UU. Elija un buque tanque de reabastecimiento de combustible basado en UAV para fines de año como parte del programa MQ-25A Stingray. General Atomics, Boeing y Lockheed Martin compiten por el contrato.

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