Los Estados Unidos y varios de sus socios occidentales han expresado su gran aprensión respecto del rápido crecimiento de las exportaciones de armas rusas a una serie de clientes militares occidentales de larga data, y en particular a la proliferación de armas antiaéreas avanzadas y negación del área de acceso (A2AD ) sistemas de armas que amenazan seriamente los intereses estratégicos occidentales.

Estados Unidos ha respondido con una campaña concertada para socavar las exportaciones rusas de armas, tanto para evitar la proliferación de sistemas de armas que podrían servir para fines contrarios a los intereses estratégicos occidentales como para reducir la participación de mercado de Rusia en el comercio mundial de armas, cortando a Moscú de una valiosa fuente de ingreso.

Un medio clave para socavar las exportaciones rusas de armas ha sido la amenaza de que los estados hagan grandes adquisiciones de armas rusas con sanciones económicas, con posibles clientes de avanzados sistemas de defensa antiaérea rusos especialmente amenazados con graves consecuencias si compran tales armas.

Las sanciones se aplican conforme a la ley Contra los Adversarios Americanos a través de Sanciones (CAATSA), promulgada por el presidente Donald Trump el 2 de agosto de 2017, según la cual los Estados que compran sistemas de armas rusos, norcoreanos o iraníes pueden sufrir represalias por sus adquisiciones.

Varios estados, como Irak y Turquía, han sido amenazados con sanciones en caso de que se cumplan los planes para adquirir los sistemas de defensa antiaérea S-400 rusos, y muchos otros seguirán adelante.

El uso de CAATSA por parte de los Estados Unidos para castigar a los clientes de armas rusos podría tener graves implicaciones para varios socios emergentes de Washington, especialmente India, que es un cliente de larga data para las armas rusas.

Rusia es, con mucho, la mayor fuente de armas para los militares de la India, y las armas rusas y soviéticas comprenden más del 70% del inventario del país. Si bien India se ha convertido en un socio estadounidense en crecimiento en el sur de Asia en los últimos años y en la última década ha aumentado significativamente sus importaciones de armas estadounidenses, la nueva política de Estados Unidos hacia los clientes militares rusos podría tener graves implicaciones para la futura relación de Washington con Delhi.
La India en particular nunca ha respondido bien a la interferencia extranjera en los asuntos de política exterior del país, rechazando recientemente una solicitud de los EE. UU. Para cortar los lazos diplomáticos y económicos con Corea del Norte. Como miembro fundador del Movimiento de Países No Alineados, Delhi se mantuvo durante mucho tiempo de cerca por su política de negarse a posicionarse en el bloque occidental o ruso / soviético.

Se informa que la India está inminentemente dispuesta a comprar el sistema de defensa antiaérea S-400 Triumf de fabricación rusa, cuya proliferación Estados Unidos ha tenido una tolerancia particularmente baja. El acuerdo para la adquisición del sistema de armas está listo para ser finalizado cuando la ministra de Defensa de India, Nirmala Sitharaman, haga su primer viaje a Moscú.

Si Estados Unidos va a aplicar la política consistentemente si tiene otros clientes potenciales para el S-400 y otros grandes paquetes de armas rusos, requeriría que Washington imponga sanciones a Delhi por apoyar a las industrias de defensa de Moscú y así ayudar a un adversario estadounidense.

India es, por una serie de razones, muy poco probable que abandone sus planes para adquirir el S-400 y los futuros sistemas de armas rusos debido a las amenazas de las sanciones estadounidenses, sin embargo. El primero es la importancia del sistema S-400 para la defensa de la India, ya que la plataforma es verdaderamente sin par particularmente en sus capacidades antiaéreas y anti sigilo, que la India necesita hoy más que nunca como respuesta asimétrica a la creciente flota de caza furtivo de China. .

El segundo es que la India sigue sin poder terminar rápidamente sus asociaciones de defensa con Rusia, incluso si tenía la intención de hacerlo, ya que la cooperación con Moscú ha traído a Delhi amplios beneficios durante varias décadas y la dependencia del país de las armas rusas sigue siendo extremadamente alta. Como declaró el ex ministro de Defensa Arun Jaitley en 2015, «India y la Federación de Rusia disfrutan de una asociación estratégica especial y privilegiada. Rusia ha sido nuestro socio de defensa de larga data y de confianza, y el Gobierno se compromete a continuar la relación en beneficio mutuo de ambos países «.

Con India dispuesta a comprar el S-400, Washington bien podría arriesgarse a comprometer seriamente una asociación de defensa cada vez mayor con un socio estratégico clave y poner en riesgo la potencial venta de armas multimillonarias a India.

Como afirmó Cara Abercrombie, oficial del Departamento de Defensa de los EE. UU. Y experta en relaciones militares entre Estados Unidos e India, la adquisición del S-400 por parte de Delhi colocó a los dos países en un «rumbo de colisión». Ella aconsejó eximir a India de sanciones bajo CAATSA para preservar las relaciones positivas con el socio regional emergente de los Estados Unidos.

Es inevitable que las relaciones se estropeen si los Estados Unidos siguen siendo consistentes en su política y aplican sanciones a India bajo CAATSA, y representarían una pérdida estratégica significativa para los Estados Unidos.

Por otro lado, si Washington decide eximir a la India de sanciones, podría alejar aún más a los socios estratégicos estadounidenses de larga data y estados no alineados en todo el mundo como Turquía, Irak, Arabia Saudita, Qatar, Egipto, Marruecos e Indonesia, entre otros. Todos estos estados han firmado contratos importantes para las armas rusas y están listos para adquirir o están considerando el mismo sistema S-400, y deberían estar sujetos a sanciones económicas donde Delhi está exenta. El doble estándar de Washington al aplicar las sanciones de CAATSA parecería flagrante.

En última instancia, con Estados Unidos buscando mejores relaciones con un número de antiguos clientes rusos de armas debido a las apremiantes necesidades estratégicas, mientras que Vietnam e Indonesia son otros dos casos notables, se volverán a generar dilemas similares y dejarán que Washington elija entre exenciones arbitrarias o compromisos críticos. asociaciones estratégicas emergentes.

CAATSA bien puede servir para obstaculizar seriamente los intereses estratégicos de Washington en general, y abandonar la política de imponer sanciones a los clientes de armas rusos, tal vez restringir las aplicaciones solo a clientes norcoreanos e iraníes, podría ser el único medio para que Washington evite lo que bien podría convertirse en una crisis seria en las relaciones con varios de sus socios estratégicos.

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