El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, estaba considerando una opción de un ataque más fuerte contra Siria, incluyendo el ataque a algunas instalaciones rusas e iraníes. Sin embargo, el secretario de Defensa Jim Mattis disuadió al presidente, informó The Wall Street Journal citando fuentes familiarizadas con el proceso de toma de decisiones.

Según la salida, Mattis presentó a la Casa Blanca tres opciones militares. El primer escenario prescribió ataques con misiles contra las supuestas y fabricadas capacidades de armas químicas de Siria. La segunda opción proponía un conjunto más amplio de objetivos, incluidas instalaciones de investigación de armas químicas sospechosas y centros de comando militar.

El ataque más fuerte podría haber incluido ataques contra la defensa aérea rusa en Siria y algunas instalaciones iraníes con el objetivo de frenar las capacidades del ejército del gobierno sirio, sin tocar la «maquinaria política» del presidente Bashar Assad.

Fuentes informadas dijeron a los medios que Trump había presionado a su equipo para considerar el tercer escenario, sin embargo, Mattis disuadió al líder estadounidense, que finalmente aprobó un ataque híbrido que comprendía la primera y la segunda opción.

El 13 de abril, Estados Unidos, Francia y el Reino Unido lanzaron ataques contra una serie de objetivos en Siria en respuesta al presunto ataque químico en el suburbio de Douma en Damasco.

El ataque se produjo el mismo día, se suponía que la misión de la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas (OPCW) iniciaría la investigación sobre el supuesto uso de armas químicas en Douma, que Occidente culpó inmediatamente a Damasco. A su vez, el gobierno sirio ha negado enérgicamente estar detrás del presunto ataque químico y declaró que el ataque con misiles fue una «agresión brutal».

Según el Ministerio de Defensa ruso, los tres países dispararon más de 100 misiles de crucero y aire-tierra, la mayoría de los cuales fueron derribados por la defensa aérea siria. Según Damasco, que ha dicho en repetidas ocasiones que había eliminado sus arsenales de armas químicas, el ataque dañó la infraestructura siria y dejó tres civiles heridos.

Tras el incidente, el presidente ruso, Vladimir Putin, declaró el sábado que los bombardeos se habían llevado a cabo en violación de las normas y principios del derecho internacional.

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