La administración del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, ha eliminado algunas restricciones sobre las ventas de armas estadounidenses avanzadas con el fin de reforzar la industria armamentista estadounidense y competir con China en el mercado mundial de armas.

La Casa Blanca anunció el jueves una actualización de su política sobre la transferencia de equipamiento militar para promover las exportaciones y empleos de Estados Unidos, y específicamente para flexibilizar las reglas sobre la venta de drones armados.

La tan esperada revisión ha estado en proceso por un año, con el asesor comercial de la Casa Blanca Peter Navarro jugando un papel importante en impulsar el proyecto.

Navarro dijo que la medida fue diseñada para revertir la decisión «miope» del ex presidente Barack Obama de limitar incluso el acceso de los aliados estadounidenses a los sistemas aéreos no tripulados (UAS).

«La política de exportación de UAS de la administración nivelará el terreno de juego al permitir a las empresas estadounidenses aumentar sus ventas directas a socios y socios autorizados», dijo Navarro.

Navarro, quien es más conocido por presionar a Trump para que tome medidas comerciales duras contra China, dijo que permitir que las compañías de armas estadounidenses comercialicen drones directamente en lugar de obligar a los clientes extranjeros a postularse para el gobierno les permitiría competir contra las ventas de duplicados chinos.

Las exportaciones de armas y aeroespaciales de EE. UU. Respaldan a 2,5 millones de empleos bien remunerados y constituyen un punto clave de la ambición de Trump de eliminar el déficit comercial de Estados Unidos, dijo Navarro.

Los aviones no tripulados han sido desplegados tanto por el Pentágono en apoyo de despliegues abiertos en la llamada guerra contra el terror como por la CIA para ataques dirigidos encubiertos para matar presuntos militantes.

Miles de civiles han muerto en ataques estadounidenses en Medio Oriente, el sur de Asia y el Cuerno de África.

Los críticos dicen que debido a que los drones se pueden usar sin poner a los pilotos estadounidenses en peligro, animan a los presidentes y comandantes estadounidenses a recurrir más fácilmente a la fuerza letal.

La Casa Blanca ha sido criticada tanto por grupos de derechos humanos como por legisladores estadounidenses en el Congreso de ambos partidos políticos por permitir que su aliado saudita bombardeara Yemen.

Estados Unidos es el mayor exportador de armas del mundo y Arabia Saudita ha sido su principal cliente en los últimos años.

Estados Unidos representó el 34 por ciento de las exportaciones mundiales de armas entre 2013 y 2017, un aumento del 30 por ciento con respecto al período anterior de cuatro años, según un informe del Instituto Internacional de Investigación de la Paz de Estocolmo (SIPRI).

Las exportaciones de armas estadounidenses fueron 58 por ciento más altas que las de Rusia, el segundo exportador más grande durante el período, dijo el informe SIPRI.

Las ventas de armas estadounidenses en 2017 fueron las más altas en un solo año desde 1998, y el 49 por ciento de todas las exportaciones de armas estadounidenses se destinaron a Oriente Medio.

A nivel mundial, India encabezó la lista de importadores de armas, seguida por Arabia Saudita, Egipto, los Emiratos Árabes Unidos y China.

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