El ministro de Defensa, Avigdor Lieberman, advirtió a Irán que «hay que pagar un precio» por poner en peligro la seguridad israelí. En abril, Teherán criticó duramente a Israel por golpear una base siria y, según informes, mató a siete iraníes.

«Aquellos que amenazan a [Israel] necesitan entender que hay que pagar un precio», dijo Lieberman el domingo, hablando con Kan, la radio pública israelí. «El Estado de Israel está actuando por falta de opciones y en la situación actual no tenemos otra opción».

Las tensiones entre Irán e Israel se recrudecieron luego de un ataque aéreo en la base aérea T-4 de Siria en la provincia de Homs el 8 de abril. Irán y el ejército ruso acusaron a Israel de estar detrás del ataque que, según las agencias de noticias iraníes, cobró la vida de siete de sus personal militar.

«El ataque fue una flagrante violación de la ley internacional que fortalecería a los terroristas», dijo en ese momento el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Irán, Bahram Qassemi. «La agresión del régimen israelí contra Siria es una violación de la soberanía nacional y la integridad territorial de ese país y contradice todas las normas y principios internacionales».

Israel inicialmente no comentó sobre el ataque. Más tarde, sin embargo, un alto funcionario israelí le dijo a un columnista del New York Times que Tel Aviv estaba detrás del ataque.

El ataque fue el primer incidente reportado de este tipo desde febrero, cuando las Fuerzas de Defensa de Israel atacaron el mismo sitio militar después de que afirmaron que un avión teledirigido iraní había cruzado al espacio aéreo israelí desde Siria.

En línea con la narración de Israel de que Irán está tratando de establecer una presencia militar seria en Siria, el ministro de defensa israelí dijo que «no permitiremos que Siria se convierta en una base militar [para Irán]». El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, también advirtió sobre Viernes que la IDF «no rehuirá la acción contra aquellos que amenazan nuestra seguridad».

Hossein Salami, el segundo al mando del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria iraní, respondió que Israel no debería «confiar» en sus bases aéreas, ya que están «dentro del alcance de nuestro fuego».

La última escalada de retórica sigue a la declaración del presidente iraní Hassan Rouhani el sábado de que la agencia atómica de Irán estaba lista con reacciones «esperadas e inesperadas» si Washington abandona el acuerdo nuclear de 2015, como amenazó el presidente estadounidense Donald Trump. La fecha límite para que el líder estadounidense firme una renuncia para extender el trato es el 12 de mayo.

El acuerdo nuclear emblemático de 2015 fue firmado por Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia, Alemania, China y Rusia, levantando sanciones económicas contra Irán a cambio de limitaciones en su programa nuclear. Si bien Trump ha criticado el acuerdo nuclear en numerosas ocasiones, describiéndolo como «el peor acuerdo jamás negociado», el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) ha declarado repetidamente que todos los compromisos nucleares asumidos por Irán en el marco del Plan de Acción Integral Conjunto ( JCPOA) se han implementado.

Teherán ha desarrollado una serie de «opciones» si Estados Unidos decide cancelar el trato, dijo el ministro de Relaciones Exteriores, Mohammad Javad Zarif, al programa Face the Nation de CBS en una entrevista.

«Nos hemos puesto varias opciones, y esas opciones están listas», dijo Zarif, y agregó que las opciones incluyen «reanudar a una velocidad mucho mayor nuestras actividades nucleares».

«Obviamente, el resto del mundo no puede pedirnos que implementemos unilateral y unilateralmente un acuerdo que ya se ha roto», dijo.

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