La Fuerza Aérea de los Estados Unidos ha puesto a prueba un misil balístico intercontinental Minuteman III (ICBM) con capacidad nuclear sin previo aviso al público.

El misil no armado, capaz de volar más de 13,000 kilómetros (8,000 millas), fue lanzado desde la Base Aérea Vandenberg en California, la madrugada del miércoles, dijo el Comando de Ataque Global de la Fuerza Aérea de Estados Unidos en un comunicado, señalando que la prueba fue exitosa.

«Un lanzamiento de prueba confiable ocurre cuando se lanza un misil de prueba, completa su trayectoria de vuelo dentro de un corredor de seguridad designado, el equipo funciona correctamente, los datos del sensor se recopilan y el vehículo de reingreso de prueba impacta donde se apunta», se lee en el comunicado.

«Aunque el vehículo de reingreso alcanzó su objetivo previsto, los datos de prueba y análisis no se pueden divulgar al público», agregó.

Si bien no hubo detalles disponibles sobre el paradero del objetivo, hay una gran probabilidad de que haya sido disparado en un área cercana al atolón de Kwajalein en las Islas Marshall, que el ejército de los EE. UU. Usualmente usa para tales operaciones.

Funcionarios de la USAF dijeron a periodistas que la prueba se había programado hace tres o cinco años y era la primera de su tipo en 2018.

Sin embargo, en un giro inusual, los medios de comunicación estadounidenses dijeron que ni los sitios web de Vandenberg AFB ni el Comando Global de Ataque de la Fuerza Aérea notificaron al público de la prueba antes del lanzamiento del misil.

Mientras tanto, a principios de febrero, el personal de Asuntos Públicos de Vandenberg envió una notificación a los lugareños de una prueba próxima, aconsejándoles que se mantengan alejados del área. La USAF canceló esa prueba más tarde para corregir lo que llamaron un error.

Próximas conversaciones con Corea del Norte

El lanzamiento de prueba se produjo antes de una reunión muy esperada entre el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y el líder norcoreano, Kim Jong-un.

Estados Unidos se opuso durante mucho tiempo a las pruebas de Pyongyang de ojivas nucleares y misiles balísticos, y exigió a los funcionarios norcoreanos que desmantelen ambos programas.

Mientras tanto, Estados Unidos ha colocado cientos de misiles Minuteman III en silos en toda la América rural y depende de las armas de la época de la Guerra Fría como el único ICBM con base en tierra que tiene en servicio.

El Pentágono ha contratado a los fabricantes de armas Boeing y Northrop Grumman para desarrollar un nuevo misil, actualmente conocido como Disuasivo Estratégico Basado en Tierra (GBSD), que permitirá a la Fuerza Aérea retirar toda su flota de Minuteman III.

«El Minuteman III tiene 45 años. Es hora de mejorar», dijo el Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea, David Goldfein, en un comunicado en agosto del año pasado, después de que las dos compañías obtuvieron $ 349 millones y $ 328 millones respectivamente para continuar el proyecto. curso del contrato de tres años.

La Fuerza Aérea estimó que el proyecto costaría a los contribuyentes estadounidenses al menos $ 62 mil millones. Sin embargo, la oficina de Evaluación de Costos y Evaluación de Programas (CAPE) del Pentágono dice que los costos superarían los $ 85 mil millones.

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