La Casa Blanca ha tenido una idea nueva y caliente: dejar Siria pero también permanecer allí al mismo tiempo mediante el despliegue de un contingente árabe en las bases militares de los EE. UU., Principalmente del Reino de Arabia Saudita (KSA). Así que a arabize una de las guerras más sangrientas de nuestro tiempo en consonancia con el amargo recuerdo de la vietnamización.

Parece que el plan fue elaborado durante la estancia de casi un mes del ministro de defensa de Arabia Saudita, el Príncipe Heredero Mohammed bin Salman, en Estados Unidos. Y la existencia del plan fue anunciada el 17 de abril por el ministro de Asuntos Exteriores de Arabia Saudita, Adel al-Jubeir, durante una conferencia de prensa conjunta con el secretario general de la ONU, António Guterres. Luego del ataque con misiles contra Siria, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Sarah Sanders, reiteró que el presidente Donald Trump aún desea un retiro temprano de las tropas estadounidenses del país. La introducción de un contingente saudí en su lugar le parece a Washington estar en interés de los Estados Unidos. Y el gobierno de EE. UU. No acaba de sugerir a Arabia Saudita que reemplace al contingente estadounidense, sino también a Qatar y los Emiratos Árabes Unidos. Sin embargo, tomarían un asiento trasero para los saudíes. También se habla de que estos regímenes proporcionan dinero para reconstruir el norte destruido de Siria. Parece que no solo contarían con la fuerza militar, sino también con «comprar» a la población local.

Sí plantea una pregunta, por supuesto: ¿han preguntado los estadounidenses al gobierno sirio o a sus propios aliados, los kurdos y, como mínimo, Turquía, Rusia e Irán, sobre la conveniencia de tal reemplazo? No, por supuesto que no. Incluso mientras se retira, EE. UU. No puede olvidar su «exclusividad». Por muchas razones, sin embargo, la idea de reemplazar a los estadounidenses con árabes está condenada al fracaso.

Que Damasco resistirá resueltamente la reocupación propuesta de su territorio por las fuerzas de un «país fraterno» es obvio. Solo puede generar más enfrentamientos y un aumento de las tensiones regionales. Casi tan bien equipados como los estadounidenses, los saudíes nunca serán un oponente digno del ejército sirio endurecido por la batalla. Ya han demostrado de lo que son capaces en la interminable guerra en Yemen, donde los huzíes descalzos están infligiendo una vergonzosa derrota tras otra. La intención de Riyadh de luchar una «batalla decisiva» contra Irán en suelo extranjero tampoco se realizará. Con su aliado Irak detrás, Teherán pronto tendría la ventaja.

En general, ni uno solo de los vecinos de Siria está a favor de la llegada de las tropas saudíes para reemplazar a los estadounidenses, excepto Israel. Irak está categóricamente en contra de la idea, ya que quiere evitar tener que lidiar con un recrudecimiento de los enfrentamientos entre suníes y chiítas en sus fronteras. Turquía tampoco tiene necesidad de los saudíes, porque minarían su influencia en el área controlada por Ankara en el norte de Siria. Basta decir que los casi 30,000 efectivos ahora bajo el ala de Turquía del este de Ghouta, que fue liberado recientemente por las tropas del gobierno, han estado en la nómina de pago de Riyadh durante toda la guerra. Turquía tiene todas las razones para temer que Arabia Saudita use estos y otros grupos para afirmar su dominio sobre el área. Libia también está en contra de la aparición de Arabia Saudita en el escenario sirio, por temor a que los enfrentamientos entre sunitas y chiítas se trasladen dentro de sus propias fronteras. Incluso Jordan, que depende de Washington y Londres, está cansado de la iniciativa. Como político pragmático, el rey Abdullah II de Jordania tiene una buena idea de todas las posibles repercusiones negativas de tal empresa.

Las propuestas también han sido criticadas por Egipto, que ha descartado por completo su participación en su realización. Mohammad Rashad, un alto funcionario de la Dirección General de Inteligencia de Egipto, se expresó en términos muy claros: «Las Fuerzas Armadas egipcias no son mercenarios y no pueden ser arrendadas u ordenadas por estados extranjeros para desplegarse en un área determinada». Rashad continuó: «Esto no es aceptable. Nadie debe atreverse a dirigir u ordenar al ejército de Egipto «. La declaración es una respuesta indirecta a una apelación del nuevo consejero de seguridad nacional del presidente estadounidense, John Bolton, al jefe de los servicios de inteligencia de Egipto, Abbas Mustafa Kamil, invitando a El Cairo a estar involucrado en el proyecto.

Del mismo modo que muchos problemas esperan a los saudíes dentro y alrededor del área de su ubicación propuesta. Para empezar, los kurdos de las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF) que controlan el área con la ayuda de los EE. UU. Ciertamente no recibirán con agrado su llegada. Significaría que los kurdos ceden el control de la población árabe local a favor del contingente entrante y pierdan la mayor parte del poder que han ganado. Es muy posible que los estadounidenses estén presionando secretamente por un escenario en el que, además de la arabización, también habrá una «desorganización» del norte de Siria, pero a manos de otra persona. Entonces parecería que no están traicionando a los kurdos, al mismo tiempo que calman los sentimientos nacionales árabes y allanan las diferencias con los turcos al mismo tiempo. Sin embargo, no piense que los kurdos serán espectadores pasivos en esta situación. Lo más probable es que ocupen las bases estadounidenses desocupadas y se nieguen a dejar entrar a nadie. Incluso es posible que finalmente se den cuenta de que, en la situación actual, el curso de acción más sensato para resolver la cuestión nacional kurda sería una alianza con Damasco. Por el momento, Damasco está preparado para extender los derechos de los kurdos, pero si se encuentran en el bando perdedor más adelante, su oportunidad se cerrará gradualmente.

Y para Arabia Saudita, un choque directo con el Estado Islámico (IS), que según la versión oficial es el grupo terrorista al que los saudíes deben ir a Siria para luchar, podría ser fatal. La verdad es que muchos de los militantes del EI que aún luchan en Siria son muyahidines de Arabia Saudita y no se debe subestimar su capacidad de adoctrinar a sus compatriotas. Podría suceder que cualquier contacto directo entre el contingente saudita y los militantes del EI eventualmente extienda la influencia de este último al Reino, algo que el Estado Islámico ha soñado durante mucho tiempo. En los países del Golfo Pérsico, ya hay algunos que piensan que tal vez sea mejor contratar a ciudadanos sudaneses, paquistaníes u otras almas pobres para la operación.

El nuevo plan para que Estados Unidos salve la cara en el Medio Oriente es tan quimérico como todos los intentos previos de América en una reorganización global de la región. El resultado de la arabización no será mejor que el resultado de la vietnamización de todas esas décadas. Y esto continuará siendo así hasta que Washington comience a tomar en cuenta las posiciones de todas las partes interesadas, incluida Damasco.

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