El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) dice que los niños en la sitiada Franja de Gaza son las principales víctimas de las atrocidades israelíes en la franja palestina, en medio de una escalada de violencia perpetrada por el régimen de Tel Aviv contra unos 1,8 millones de habitantes del enclave costero.

«La escalada de la violencia en Gaza ha agravado el sufrimiento de niños cuyas vidas ya han sido insoportablemente difíciles durante varios años», dijo Geert Cappelaere, director regional para Medio Oriente y África del Norte en UNICEF, en un comunicado el viernes.

Agregó que, aparte de las lesiones físicas que sufren los niños en los ataques israelíes, cada vez muestran más síntomas de angustia y trauma severos.

Según las cifras proporcionadas por la agencia de la ONU, durante las últimas cinco semanas, cinco niños perdieron la vida y cientos más resultaron heridos en manifestaciones de protesta pacíficas celebradas a lo largo de la frontera con los territorios palestinos ocupados. Además, al menos la mitad de la población infantil total en Gaza depende de la asistencia humanitaria, y uno de cada cuatro necesita atención psicosocial.

Cappelaere también dijo que los menores «pertenecen a escuelas, hogares y áreas de juegos» y, por lo tanto, «nunca deben ser blanco».

A fines del mes pasado, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Zeid Ra’ad al-Hussein, instó a las fuerzas israelíes a frenar el uso de «fuerza letal contra manifestantes desarmados» durante las protestas, preguntándose «cómo los niños … pueden presentar una amenaza de muerte inminente o grave lesiones al personal de las fuerzas de seguridad fuertemente protegidas «.

Cerca de 50 palestinos han perdido la vida en enfrentamientos con las fuerzas israelíes durante las protestas a lo largo de la frontera de Gaza desde el 30 de marzo. El régimen israelí ha enfrentado críticas internacionales por su uso del fuego vivo.

Las manifestaciones palestinas, conocidas como la «Gran Marcha del Retorno», durarán hasta el 15 de mayo, coincidiendo con el 70 aniversario del Día de la Nakba (Día de la Catástrofe), cuando se creó Israel. Cada año, el 15 de mayo, los palestinos de todo el mundo celebran manifestaciones para conmemorar el día, que marca el aniversario del desalojo forzoso de los israelíes de cientos de miles de palestinos de su patria en 1948.

La Franja de Gaza ha estado bajo asedio israelí desde junio de 2007, lo que ha provocado un declive en los niveles de vida y un desempleo y una pobreza sin precedentes.

Además, el régimen israelí ha impuesto cortes de energía y escasez de combustible cada vez mayores en la cinta, lo que ha perturbado enormemente los servicios de agua y saneamiento. Las medicinas y los equipos de salud también escasean, lo que pone a prueba un sistema de salud que ya es frágil.

Israel también ha lanzado varias guerras contra la franja palestina, la última de las cuales comenzó a principios de julio de 2014 y terminó a fines de agosto del mismo año. La agresión militar israelí mató a casi 2.200 palestinos e hirió a más de 11.100.

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