Dos grupos de derechos humanos que luchan por el cese de las ventas de armas francesas a Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos dicen que llevarán su caso a la más alta autoridad legal de Francia.

La organización no gubernamental legal Droit Solidarite y Aser, que se especializa en asuntos de armamento, le dieron al primer ministro Edouard Philippe un ultimátum de dos meses en marzo para suspender las licencias de venta de armas a los estados del Golfo Pérsico.

Al no recibir respuesta, los grupos dijeron que presentarían un desafío legal el lunes ante el Conseil d’Etat, la máxima autoridad legal de Francia, que asesora al gobierno sobre asuntos legislativos y arbitra en asuntos de política pública.

«Corresponderá (al Consejo de Estado) decidir sobre la legalidad de las autorizaciones de licencias de exportación emitidas por el primer ministro», dijo Aser et Droit Solidarite en un comunicado.

Los dos órganos de derechos humanos argumentan que Francia está violando el derecho internacional al proporcionar armas para la agresión encabezada por Arabia Saudita contra el Yemen devastado por la guerra y posteriormente cometiendo crímenes de guerra allí.

En marzo, Amnistía Internacional y el grupo francés de defensa de los derechos humanos ACAT publicaron un informe legal en el que advertían que París y sus proveedores de armas se enfrentaban a riesgos jurídicos potenciales sobre sus relaciones con Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos.

Noruega ya suspendió las exportaciones de armas a los Emiratos Árabes Unidos. El gobierno alemán también ha dicho que «inmediatamente» detendrá las exportaciones de armas a cualquiera que participe en la guerra en Yemen.

Francia, el tercer mayor exportador de armas del mundo, cuenta con Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos entre sus principales compradores, y las mayores empresas de defensa de Francia, como Dassault y Thales, tienen importantes contratos en el Golfo Pérsico.

El país europeo ha vendido armas de artillería Caesar y municiones, rifles de francotirador y vehículos blindados a Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos.

Arabia Saudita ha estado bombardeando Yemen desde 2015 y castigándolo con un bloqueo paralizante en puertos yemeníes, aeropuertos y cruces fronterizos, lo que ha restringido la entrada de comida, ayuda y suministros vitales en el empobrecido país.

Los Emiratos Árabes Unidos fueron el primer país en unirse a la guerra saudí contra Yemen, pero recientemente han surgido fisuras en su alianza ya que cada lado ha tratado de establecer una zona de influencia en los territorios que capturan.

El Ministerio de Derechos Humanos de Yemen anunció en marzo en un comunicado que la guerra liderada por Arabia Saudita había dejado 600,000 civiles muertos y heridos desde marzo de 2015.

Las Naciones Unidas dicen que un récord de 22,2 millones de yemeníes necesitan ayuda alimentaria, incluidos 8,4 millones amenazados por el hambre extrema.

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