Cada 9 de mayo, la Federación Rusa celebra su fiesta nacional más importante, Victory Day, den ‘pobedy. Durante las primeras horas de ese día, en 1945, el mariscal Georgy Konstantinovich Zhukov, comandante del 1.er Frente Bielorruso, que había tomado por asalto Berlín, recibió la rendición incondicional alemana. La Gran Guerra Patriótica había durado 1418 días de violencia, brutalidad y destrucción inimaginables. Desde Stalingrado y el norte del Cáucaso y desde las afueras del noroeste de Moscú a las fronteras occidentales de la Unión Soviética a Sebastopol en el sur y Leningrado y las fronteras con Finlandia, en el norte, el país había sido devastado. Se calcula que murieron 17 millones de civiles, hombres, mujeres y niños, aunque nadie sabrá nunca la cifra exacta. Pueblos y ciudades fueron destruidos; las familias fueron aniquiladas sin que nadie las recuerde o llorar su muerte.

Diez millones o más de soldados soviéticos murieron en la lucha para expulsar al monstruoso invasor nazi y finalmente para ocupar Berlín a fines de abril de 1945. Los muertos del Ejército Rojo fueron dejados enterrados en mil lugares a lo largo de las rutas hacia el oeste o en fosas comunes sin nombre. no haber tenido tiempo para una identificación y entierro adecuados. La mayoría de los ciudadanos soviéticos perdieron a sus familiares durante la guerra. Nadie quedó intacto.

La Gran Guerra Patriótica comenzó a las 3:30 am del 22 de junio de 1941, cuando la Wehrmacht nazi invadió la Unión Soviética a lo largo de un frente que se extiende desde el Báltico hasta el Mar Negro con 3,2 millones de soldados alemanes, organizados en 150 divisiones, con 3,350 tanques, 7,184 piezas de artillería, 600,000 camiones, 2,000 aviones de guerra. Las fuerzas finlandesas, italianas, rumanas, húngaras, españolas, eslovacas, entre otras, finalmente se unieron al ataque. El alto mando alemán calculó que la Operación Barbarossa tomaría solo de 4 a 6 semanas para terminar con la Unión Soviética. En el oeste, la inteligencia militar de EE. UU. Y Gran Bretaña estuvo de acuerdo. Además, ¿qué fuerza había vencido a la Wehrmacht? La Alemania nazi era el coloso invencible. Polonia había sido aplastada en pocos días.

El intento anglo-francés de defender Noruega fue un fiasco. Cuando la Wehrmacht atacó en el oeste, Bélgica se apresuró a abandonar la lucha. Francia colapsó en unas pocas semanas. El ejército británico fue expulsado de Dunkerque, desnudo, sin armas o camiones. En la primavera de 1941, Yugoslavia y Grecia desaparecieron en cuestión de semanas a un bajo costo para los invasores alemanes.

Dondequiera que la Wehrmacht avanzó en Europa, fue una marcha atrás … hasta ese día los soldados alemanes cruzaron las fronteras soviéticas. El Ejército Rojo fue atrapado de pies y cabeza, en medidas de movilización a medias, porque el dictador soviético Joseph Stalin no creía que sus propios informes de inteligencia advirtieran sobre el peligro, ni desearan provocar a la Alemania hitleriana. El resultado fue una catástrofe. Pero a diferencia de Polonia y, a diferencia de Francia, la URSS no abandonó la lucha después de las esperadas 4 a 6 semanas. Las pérdidas del Ejército Rojo fueron inimaginables, dos millones de soldados perdieron en los primeros tres meses y medio de la guerra. Las provincias bálticas se perdieron. Smolensk cayó y luego Kiev, en la peor derrota de la guerra. Leningrado estaba cercado. Un anciano preguntó a algunos soldados,

«¿De dónde te estás retirando?» Hubo calamidades en todas partes demasiado numerosas para mencionarlas. Pero en lugares como la fortaleza de Brest y en cientos de campos y bosques sin nombre, cruces de carreteras y pueblos y ciudades, las unidades del Ejército Rojo peleaban a menudo hasta el último soldado. Lucharon fuera de cercos para volver a unirse a sus propias líneas o desaparecer en los bosques y pantanos de Bielorrusia y el noroeste de Ucrania para organizar las primeras unidades partisanas para atacar la retaguardia alemana. A fines de 1941, se perdieron tres millones de soldados soviéticos (el mayor número fueron prisioneros de guerra que murieron en manos alemanas); Se tomaron 177 divisiones del orden de batalla soviético. Aún así, el Ejército Rojo siguió luchando, incluso forzando la devolución de los alemanes en Yelnya, al sureste de Smolensk, a fines de agosto. La Wehrmacht sintió la mordedura del maltratado pero no derrotado Ejército Rojo. Las fuerzas alemanas se llevaban 7.000 bajas al día, una nueva experiencia para ellos.

A medida que avanzaba la Wehrmacht, siguieron Einsatzgruppen, escuadrones de la muerte de las SS, matando a judíos, gitanos, comunistas, prisioneros de guerra soviéticos o cualquier persona que se cruzara en su camino. Los colaboradores nazis bálticos y ucranianos colaboraron en los asesinatos en masa. Las mujeres y los niños soviéticos fueron desnudados y forzados a hacer cola, a la espera de la ejecución. Cuando llegó el invierno, los soldados alemanes dispararon contra los aldeanos o los obligaron a abandonar sus hogares, vestidos con harapos como mendigos, robándoles el hogar, la ropa de invierno y la comida.

En el oeste, aquellos que predijeron un rápido colapso soviético, los sovietófobos occidentales habituales, parecían estúpidos y tuvieron que comer sus pronósticos. La opinión pública entendió que la Alemania hitleriana había caído en un atolladero, no otra campaña en Francia. Mientras que todos los británicos aplaudieron la resistencia soviética, el gobierno británico hizo relativamente poco para ayudar. Algunos ministros del gabinete incluso se mostraron reacios a llamar a la Unión Soviética un aliado. Churchill se negó a permitir que la BBC tocara el himno nacional soviético, la Internationale, los domingos por la noche junto con los de otros aliados.

El Ejército Rojo todavía se retiró, pero siguió luchando desesperadamente. Esta no era una guerra ordinaria, sino una lucha de violencia sin paralelo contra un invasor asesino para el hogar, la familia, el campo y la vida misma. En noviembre, el Ejército Rojo publicó un folleto en alemán, citando a Carl von Clausewitz, el teórico militar prusiano: «Es imposible mantener o conquistar a Rusia». Esa fue una auténtica bravuconería dadas las circunstancias, pero también cierta. Finalmente, frente a Moscú, en diciembre de 1941, el Ejército Rojo, bajo el mando de Zhukov, derribó las fuerzas agotadas de la Wehrmacht, en el sur, en unos trescientos kilómetros. La imagen de la invencibilidad nazi se hizo añicos. Barbarroja era demasiado ambicioso, la guerra relámpago había fallado, y la Wehrmacht sufrió su primera derrota estratégica. En Londres, Churchill aceptó, a regañadientes, que la BBC tocara el himno nacional soviético.

En 1942, el Ejército Rojo continuó sufriendo derrotas y grandes pérdidas, ya que luchó casi solo. En noviembre de ese año en Stalingrado en el Volga, sin embargo, el Ejército Rojo lanzó una contraofensiva, que condujo a una notable victoria y la retirada de la Wehrmacht a sus líneas de inicio en la primavera de 1942 … excepto por el Sexto Ejército Alemán, atrapado en el kotel o caldero de Stalingrado. Allí, 22 divisiones alemanas, algunas de las mejores de Hitler, fueron destruidas. Stalingrado fue el Verdun de la Segunda Guerra Mundial. «Es un infierno», dijo un soldado. «No … esto es diez veces peor que el infierno», corrigió alguien más. Al final de la lucha de invierno en 1943, las pérdidas del Eje fueron asombrosas: 100 divisiones germanas, italianas, rumanas y húngaras fueron destruidas o mutiladas. El presidente de los Estados Unidos, Franklin Roosevelt, reconoció que la marea de la batalla había cambiado: la Alemania hitleriana estaba condenada al fracaso.

Era febrero de 1943. En ese mes no hubo una sola división británica, estadounidense o canadiense que luchara en Europa contra la Wehrmacht. Ni uno. Pasaron dieciséis meses antes de los desembarcos de Normandía. Los británicos y los estadounidenses estaban luchando contra dos o tres divisiones alemanas en el norte de África, un espectáculo secundario en comparación con el frente soviético. La opinión pública occidental sabía quién cargaba con la carga de la guerra contra la Wehrmacht. En 1942, el 80% de las divisiones del Eje se organizaron contra el Ejército Rojo. A principios de 1943 había 207 divisiones alemanas en el frente oriental. Los alemanes intentaron un último hurra, una última ofensiva contra el bulto de Kursk en julio de 1943. Esa operación falló. El Ejército Rojo lanzó una contraofensiva en Ucrania que llevó a la liberación de Kiev en noviembre. Más al norte, Smolensk había sido liberado el mes anterior.

El espíritu del pueblo soviético y su Ejército Rojo fue formidable. El corresponsal de guerra Vasilii Semenovich Grossman capturó su esencia en sus diarios personales. «Noche, tormenta de nieve», escribió a principios de 1942, «Vehículos, Artillería». Se están moviendo en silencio. De repente, se escucha una voz ronca. ‘Oye, ¿cuál es el camino a Berlín?’ Un rugido de risa «.

Los soldados no siempre fueron valientes. A veces huyeron. «Un comisario del batallón armado con dos revólveres comenzó a gritar: ‘¿Dónde están ustedes corriendo hijos de putas, dónde? ¡Adelante, por nuestra Patria, por Jesucristo, hijos de puta! ¡Para Stalin, putas! ‘… Volvieron a sus posiciones. Esos tipos tuvieron suerte; el comisario podría haberlos disparado a todos. A veces lo hizo. Un soldado se ofreció voluntario para ejecutar a un desertor. «¿Sentiste lástima por él?», Preguntó Grossman. «¿Cómo se puede hablar de piedad?», Respondió el soldado. En Stalingrado, siete uzbekos fueron declarados culpables de heridas autoinfligidas. Todos fueron fusilados. Grossman leyó una carta encontrada en el bolsillo de un soldado soviético muerto. «Te extraño mucho. Por favor, ven y visita … Estoy escribiendo esto, y las lágrimas están cayendo. Papá, por favor vuelve a casa y visítalo «.

Las mujeres lucharon al lado de los hombres como francotiradores, artilleros, tanques, pilotos y enfermeras partidarias. También mantuvieron el frente interno en marcha. «Las aldeas se han convertido en el reino de las mujeres», escribió Grossman, «conducen tractores, almacenes de guardia y establos … Las mujeres cargan sobre sus hombros la gran carga del trabajo. Ellos dominan … envían pan, aviones, armas y municiones al frente «. Cuando la guerra se libraba en el Volga, no reprochaban a sus hombres por haber cedido tanto terreno. «Las mujeres miran y no dicen nada», escribió Grossman, «… no es una palabra amarga». Pero en las aldeas cercanas al frente, a veces lo hicieron.

Mientras tanto, los aliados occidentales atacaron Italia. Stalin había exigido durante mucho tiempo un segundo frente en Francia, al cual Churchill resistió. Quería atacar al «vientre débil» del Eje, no para ayudar al Ejército Rojo, sino para obstaculizar su avance hacia los Balcanes. La idea era avanzar rápidamente hacia el norte por la bota italiana, luego avanzar rumbo al este hacia los Balcanes para evitar que entrara el Ejército Rojo. El camino a Berlín sin embargo estaba al noreste del noreste. El plan de Churchill fue un fracaso; los aliados occidentales no llegaron a Roma hasta junio de 1944. Había aproximadamente 20 divisiones alemanas en Italia que luchaban contra las fuerzas aliadas más grandes. En el este, todavía había más de doscientas divisiones del Eje, o diez veces más que en Italia. El 6 de junio de 1944, cuando la Operación Overlord comenzó en Normandía, el Ejército Rojo se situó en las fronteras polaca y rumana. Quince días después de los desembarcos de Normandía, el Ejército Rojo lanzó la Operación Bagration, una gran ofensiva que se estiró en el centro del frente oriental alemán y condujo a un avance de 500 kilómetros hacia el oeste, mientras que los aliados occidentales todavía estaban retenidos en Normandía Península de Cotentin. El Ejército Rojo se había convertido en un monstruo imparable. Era solo cuestión de tiempo antes de la destrucción de la Alemania Nazi. Cuando terminó la guerra en mayo de 1945, el Ejército Rojo había representado el 80% de las pérdidas de la Wehrmacht, y ese porcentaje habría sido mucho mayor antes de la invasión de Normandía. «Aquellos que nunca experimentaron toda la amargura del verano de 1941», escribió Vasily Grossman, «nunca podrán apreciar plenamente la alegría de nuestra victoria». Hubo muchos himnos de guerra cantados por las tropas y el pueblo para mantener la moral . Sviashchennaia voina, «Guerra Sagrada» fue una de las más populares. Los rusos aún están de pie cuando lo oyen.

Los historiadores a menudo debaten sobre cuándo llegó el momento decisivo de la batalla en el teatro europeo. Algunos proponen el 22 de junio de 1941, el día en que la Wehrmacht cruzó las fronteras soviéticas. Otros apuntan a las batallas de Moscú, Stalingrado o Kursk. Durante la guerra, la opinión pública occidental parecía más favorable al Ejército Rojo que algunos líderes occidentales, Winston Churchill, por ejemplo. Roosevelt era mejor, un líder político más pragmático, que fácilmente reconoció el papel preponderante soviético en la guerra contra la Alemania nazi. El Ejército Rojo, le dijo a un general dudoso en 1942, estaba matando a más soldados alemanes y destruyendo más tanques alemanes que todos los demás aliados juntos. Roosevelt sabía que la Unión Soviética era el eje de la gran coalición contra la Alemania nazi. Llamo a FDR el padrino de la «gran alianza». Sin embargo, en las sombras acechaban los enemigos habituales de la Unión Soviética, que solo esperaban su momento antes de emerger nuevamente. Cuanto mayor es la certeza de la victoria sobre la Alemania nazi, más ruidosos y estridentes se vuelven los que menosprecian la gran alianza.

Los estadounidenses pueden mostrarse sensibles por la memoria del Ejército Rojo que desempeña el papel principal en la destrucción de la Wehrmacht. «¿Qué pasa con Lend-Lease», dicen, «sin nuestros suministros, la Unión Soviética no podría haber vencido a los alemanes». De hecho, la mayoría de los suministros de Lend-Lease no llegaron a la URSS hasta después de Stalingrado. Los soldados del Ejército Rojo llamaron graciosamente a las latas de alimentos Lend-Lease el «segundo frente» ya que el real estaba llegando tarde. En 1942, la industria soviética ya estaba superando a la producción de la Alemania nazi en las principales categorías de armamento. ¿Era el T-34 un tanque estadounidense o soviético? Un educado Stalin siempre se acordó de agradecer al gobierno de los Estados Unidos por los jeeps y camiones Studebaker. Aumentaron la movilidad del Ejército Rojo. Usted contribuyó con el aluminio, los rusos respondieron de manera famosa, nosotros contribuimos con la sangre … los ríos de sangre.

Apenas terminó la guerra, Gran Bretaña y Estados Unidos comenzaron a pensar en otra guerra, esta vez contra la Unión Soviética. En mayo de 1945, el alto mando británico produjo la Operación «Impensable», un plan secreto para una ofensiva, reforzada por los prisioneros de guerra alemanes, contra el Ejército Rojo. Qué bastardos, qué ingratos. En septiembre de 1945, los estadounidenses contemplaron el uso de 204 bombas atómicas para destruir la Unión Soviética. El padrino, el presidente Roosevelt, había muerto en abril, y en unas semanas los Sovietophobes estadounidenses estaban revirtiendo su política. La gran alianza fue solo una tregua en una Guerra Fría que comenzó después de la toma del poder por los bolcheviques en noviembre de 1917, y que se reanudó en 1945.

En ese año, los gobiernos de Estados Unidos y Gran Bretaña aún tenían que contender con la opinión pública. El hombre común en Europa y Estados Unidos sabía muy bien quién había llevado la carga contra la Wehrmacht. No se puede reanudar así la vieja política de odio contra la Unión Soviética sin borrar el recuerdo del papel del Ejército Rojo en la victoria común sobre la Alemania hitleriana. Así que los recuerdos de la no agresión nazi-soviética en agosto de 1939 salieron del armario, aunque los recuerdos de la anterior oposición anglo-francesa a las propuestas soviéticas de seguridad colectiva contra la Alemania nazi y especialmente de la traición de Checoslovaquia fueron omitidos de la nueva narrativa occidental. Al igual que los ladrones en la noche, Gran Bretaña y los Estados Unidos robaron la verdadera cuenta de la destrucción de la Alemania nazi.

Ya en diciembre de 1939, los británicos planeaban publicar un libro blanco culpando a Moscú por el fracaso de las negociaciones de la alianza anglo-franco-soviética durante la primavera y el verano anterior. Los franceses se opusieron porque era más probable que el libro blanco convenciera a la opinión pública de que la parte soviética había tomado en serio la resistencia a la Alemania nazi, mientras que los británicos y los franceses no. El libro blanco fue archivado. En 1948, el Departamento de Estado de EE. UU. Publicó una colección de documentos atribuyendo la culpa de la Segunda Guerra Mundial a Hitler y Stalin. Moscú respondió con su propia publicación que demuestra las afinidades occidentales con el nazismo. La lucha estaba en el oeste para recordar a la Unión Soviética por el pacto de no agresión y olvidar el papel preponderante del Ejército Rojo en la destrucción de la Wehrmacht.

¿Cuántos de ustedes no han visto alguna película de Hollywood en la que los aterrizajes de Normandía sean el gran punto de inflexión de la guerra? «¿Qué pasa si los aterrizajes han fallado», a menudo se escucha? «Oh …, nada más», es la respuesta adecuada. La guerra habría durado más tiempo, y el Ejército Rojo habría plantado sus banderas en las playas de Normandía procedentes del este. Luego están las películas sobre la campaña de bombardeos aliados contra Alemania, el factor «decisivo» para ganar la guerra. En las películas de Hollywood sobre la Segunda Guerra Mundial, el Ejército Rojo es invisible. Es como si los estadounidenses (y los británicos) estuvieran reclamando laureles que no ganaron.

Me gustaría preguntar a los estudiantes en mi curso universitario sobre la Segunda Guerra Mundial, ¿quién ha oído hablar de la operación Overlord? Todos levantan una mano. Entonces pregunto quién ha oído hablar de la Operación Bagration. Casi nadie levanta una mano. Le pregunto bromeando quién «ganó» la guerra contra la Alemania nazi y la respuesta es «América», por supuesto. Solo unos pocos estudiantes -normalmente aquellos que han tenido otros cursos conmigo- responderán a la Unión Soviética.

La verdad es el trabajo cuesta arriba en un mundo occidental donde las «noticias falsas» son la norma. La OSCE y el Parlamento Europeo culparon a la Segunda Guerra Mundial de la Unión Soviética, leyeron a Rusia y al presidente Vladimir Putin, como el mensaje subliminal. Hitler casi se olvida en este tohu-bohu de acusaciones sin pruebas. Detrás de la narrativa histórica falsa están los estados bálticos, Polonia y Ucrania, que arrojan odio hacia Rusia. Los países bálticos y Ucrania ahora recuerdan a los colaboradores nazis como héroes nacionales y celebran sus actos. En Polonia, para algunas personas, esto es difícil de tragar; recuerdan a los colaboradores nazis ucranianos que asesinaron a decenas de miles de polacos en Volhynia. Lamentablemente, esos recuerdos no han impedido que los gamberros polacos destruyan monumentos a los muertos en la guerra del Ejército Rojo o profanen los cementerios de guerra soviéticos. Los «nacionalistas» polacos no pueden soportar la memoria del Ejército Rojo que liberó a Polonia del invasor nazi.

Ya en diciembre de 1939, los británicos planeaban publicar un libro blanco culpando a Moscú por el fracaso de las negociaciones de la alianza anglo-franco-soviética durante la primavera y el verano anterior. Los franceses se opusieron porque era más probable que el libro blanco convenciera a la opinión pública de que la parte soviética había tomado en serio la resistencia a la Alemania nazi, mientras que los británicos y los franceses no. El libro blanco fue archivado. En 1948, el Departamento de Estado de EE. UU. Publicó una colección de documentos atribuyendo la culpa de la Segunda Guerra Mundial a Hitler y Stalin. Moscú respondió con su propia publicación que demuestra las afinidades occidentales con el nazismo. La lucha estaba en el oeste para recordar a la Unión Soviética por el pacto de no agresión y olvidar el papel preponderante del Ejército Rojo en la destrucción de la Wehrmacht.

Ahora, cada año en el Día de la Victoria, el «regimiento inmortal», el polka bessmertnyi, marcha; Los rusos en las ciudades y pueblos de todo el país y en el extranjero, marchan juntos llevando grandes fotografías de miembros de la familia, hombres y mujeres, que lucharon en la guerra. «Recordamos», quieren decir: «y nunca te olvidaremos».

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