La Marina de los Estados Unidos ha otorgado al fabricante de armas británico BAE Systems un contrato de $ 175 millones para producir más de 7.000 cohetes guiados por láser.

Conocido como el sistema avanzado de armas de muerte (APKWS), los cohetes son misiles de 2,75 pulgadas (70 milímetros) estándar que se han transformado en municiones de precisión mediante la instalación de un kit de guía entre su cabeza nuclear y los compartimentos del motor.

BAE Systems está incrementando la producción para construir un nivel anual de más de 20,000 unidades, y los funcionarios señalan que el contrato de EE. UU. Podría extenderse a 17,500 APKWS.

Según informes, la compañía comenzó a entregar los cohetes y espera cumplir el contrato antes de lo previsto coordinando la producción en las instalaciones de New Hampshire y Texas, así como en su cadena de proveedores.

Los cohetes APKWS son la única variante guiada de 2,75 pulgadas que el Departamento de Defensa de EE. UU. Ha aprobado para su uso a bordo de una serie de aviones militares de ala rotatoria y fija.

La Armada de los Estados Unidos, la Infantería de Marina, el Ejército y la Fuerza Aérea se encuentran entre los empleadores conocidos de la APKWS. El cohete también está disponible para su compra por países extranjeros a través del proceso de Ventas Militares Extranjeras de los EE. UU.

A pesar de tener grandes acuerdos con los EE. UU. Y sus aliados, principalmente Arabia Saudita, BAE ha estado luchando por mantenerse a flote.

La compañía anunció en octubre del año pasado que reduciría unos 2.000 puestos de trabajo, en gran parte debido a la menor demanda de los aviones de combate Hawk y Eurofighter Typhoon.

La compañía se ha visto presionada internacionalmente para que cese los tratos armamentísticos con el régimen saudí, que usa armas de fabricación británica contra el pueblo de Yemen como parte de una campaña militar de varios años.

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